Los Juegos de las Highlands escoceses

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Highland games 2015
eBook - Juegos de las Highlands  ››

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  • Una imagen del Braemar Gathering, que tiene lugar en septiembre, en Aberdeenshire
    El Braemar Gathering, que tiene lugar en septiembre, en Aberdeenshire
  • El lanzamiento de cáber en el Luss Highland Gathering (Argyll)
    El lanzamiento de cáber en el Luss Highland Gathering (Argyll)
  • Los Juegos de las Highlands de Newtonmore
    Los Juegos de las Highlands de Newtonmore
  • Miembros del clan Wallace compiten en un concurso del tiro de cuerda
    Tiro de cuerda en los juegos del Lonach Highland Gathering, en la región de Aberdeenshire

Con su combinación única de cultura, deporte y entretenimiento comunitario, y con actividades que van desde disciplinas atléticas hasta bailes de las Highlands, los Juegos de las Highlands son una parada obligatoria para cualquier turista que viaje a Escocia.

Los juegos de las Highlands tienen lugar por toda Escocia durante los meses de verano y son una combinación única de cultura, deporte y entretenimiento comunitario.

Verás desde disciplinas de atletismo tradicionales como el tug-o-war (el juego de la soga) o el lanzamiento de tronco hasta competiciones de baile de las Highlands, así como conciertos de gaita y actividades de atletismo de pista y campo. En definitiva, los Juegos de las Highlands son algo que no te puedes perder durante tus vacaciones.

Los Juegos de las Highlands atraen a participantes de todo el mundo y también a escoceses. ¿Te animas a unirte? Los Juegos son un espectáculo sin igual con exhibiciones de baile, productos locales y un ambiente fantástico, todo ello con los bellos paisajes de Escocia como telón de fondo.

Desde mayo hasta septiembre los Juegos se celebran en pueblos y ciudades de todo el país e incluso en los terrenos de famosos castillos, así que tendrás dónde elegir.

En los Juegos de Braemar (el Braemar Gathering), en la región de Aberdeen, puede que incluso veas a la familia real, ya que acuden todos los años por tradición. Los Juegos de Ceres, en Fife, por su parte, tienen el atractivo de ser los juegos gratuitos más antiguos de Escocia.

Historia

Los juegos y los deportes forman parte de la cultura escocesa desde hace siglos. Se cree que los orígenes de los Juegos de las Highlands datan del siglo XI, cuando el rey Malcolm III convocó una carrera hasta la cima de Craig Choinnich, cerca de Braemar, con el objetivo de encontrar al corredor más rápido de la región, que se convertiría en su mensajero personal.

Los Juegos de las Highlands, con el formato que conocemos hoy día,  se celebran en Escocia desde principios del siglo XIX, y siempre cuentan con una afluencia de miles de personas. Entre los más históricos se encuentra el Braemar Gathering,  que fue reconocido con el Royal Patronage (mecenazgo real) por la reina Victoria. En la actualidad, el monarca reinante, junto con otros miembros de la familia real, siguen acudiendo a él.

Unos auténticos Juegos de las Highlands combinan deporte, diversión y cultura, todo ello con un toque escocés único. En las competiciones de categoría pesada, como el lanzamiento de martillo, los participantes ponen a prueba sus músculos, mientras que en las de campo, como la carrera de montaña, se miden la velocidad y la resistencia. Los gaiteros muestran sus habilidades en competiciones de bandas y de solistas, mientras que los bailarines muestran su increíble juego de pies en representaciones como el baile de las espadas o el famoso Highland Fling.

Dos bailarines de las Highlands, vestidos con los tradicionales kilts, en The Gathering, en el Holyrood Park de EdimburgoDos bailarines de las Highlands, vestidos con los tradicionales kilts, en The Gathering, en el Holyrood Park de Edimburgo

12 datos curiosos acerca de los Juegos de las Highlands escoceses

  • Se dice que el lanzamiento de tronco, probablemente el evento más emblemático de los juegos, pudo nacer de la necesidad de lanzar troncos sobre desfiladeros para cruzarlos. Hoy día, sin embargo, se juzga el estilo más que la distancia. Los competidores tratan de dar la vuelta a un tronco de hasta 70 kilos de tal manera que cuando caiga marque las «12 en punto». La distancia a la que se lance es totalmente irrelevante.
  • En los Juegos de las Highlands de Escocia, y de otras partes, a menudo se baten récords mundiales. El año pasado se estableció un nuevo récord Guiness mundial en el campeonato Masters World de Inverness por el mayor número de troncos lanzados a la vez. Participaron más de 160 atletas ataviados con kilt y se lanzaron con éxito 66 troncos en el momento indicado.
  • Los bailes de las Highlands fueron originalmente un evento exclusivamente masculino. Las mujeres no empezaron a participar hasta finales del siglo XIX. El Cowal Gathering es conocido por la calidad de sus bailes de las Highlands. En él, los mejores artistas a nivel mundial compiten en los campeonatos de Escocia y del mundo.
  • Para muchos, uno de los eventos más memorables de los Juegos de las Highlands son las grandes bandas, en las que cientos de gaiteros de diferentes grupos se reúnen para tocar y desfilar al unísono. No te pierdas las competiciones de solistas de gaita, en las que los músicos tocan diferentes estilos, incluido el pibroch, que se considera la música clásica de la gaita. Los pibroch tienden a ser lentos, solemnes y complejos.

Scottish dancing at the Atholl GatheringLos Juegos de las Highlands de Atholl y el Gathering, en el castillo de Blair, Perthshire

  • Este año, el campeonato mundial de comer haggis se celebra en los Juegos de las Highlands de Birnam. Se trata de un evento divertido y muy competitivo en el que resultará ganador quien tarde menos en comerse una libra (450 gramos) de haggis. El ganador de 2014 fue Martin Bristow, de Murthly (Perthshire), que se comió el haggis en 90 segundos, y se hizo con el título tras haber quedado segundo en tres ocasiones.
  • Uno nunca sabe con qué se va a encontrar en los Juegos de las Highlands. A menudo, son uno de los eventos más destacados del calendario de las comunidades locales, y suelen incluir diversos espectáculos paralelos, como eventos de ganado, desfiles, exhibiciones de mascotas e incluso concursos de belleza de bebés. ¡En los Juegos y el espectáculo de Aberfeldy, en Perthshire, podrás ver incluso las inusuales carreras de terriers!
  • Varios juegos han presumido de tener jefes famosos, como la cantante Susan Boyle, jefa de los Juegos de las Highlands de West Lothian en 2014. Ewan McGregor (Star Wars, Trainspotting) fue nombrado jefe de los juegos en su localidad natal, Crieff, en 2001, y el también actor Dougray Scott (Mujeres desesperadas, Misión Imposible: II) ha tenido el mismo honor en los Juegos de Markinch, en Fife.
  • ¿Sabías que a Baron Coubertin, el fundador de los juegos olímpicos modernos, le impresionó tanto una exhibición de las Highlands que vio en la Exposición Universal de París de 1889 que introdujo el lanzamiento de martillo, el lanzamiento de peso y el tira y afloja en su competición? Los dos primeros aún siguen vigentes en la actualidad.

Weight for distance, Atholl GatheringLos Juegos de las Highlands de Atholl y el Gathering, en el castillo de Blair, Perthshire

  • El lanzamiento de haggis comenzó como una broma en la década de los 70, pero hoy día es un evento popular en muchos Juegos de las Highlands; ¡incluso existe una Asociación Mundial de Lanzamiento de Haggis dedicada a este deporte! El actual récord mundial se estableció en los Juegos de las Highlands de Milngavie, en 2011, cuando Lorne Coltart lanzó un haggis a la impresionante distancia de 66 metros.
  • En la actualidad, los Juegos de las Highlands tienen lugar por todo el mundo. Los que se celebran más al norte se encuentran en Finnmark (Noruega), y los más al sur, en Dundedin (Nueva Zelanda). En Estados Unidos y Canadá tienen lugar cientos de Juegos de las Highlands, e incluso hay una edición latinoamericana cada año en Sapucaia do Sul (Brasil).
  • La Asociación Escocesa de los Juegos de las Highlands, que representa a más de 60 Juegos de las Highlands en Escocia, establece que todos los participantes de categorías pesadas abiertas deberán competir ataviados con un kilt. ¡Buenas noticias para los fabricantes de kilts y para los fans del tartán!
  • Los competidores de las categorías pesadas emplean diversas técnicas para mejorar sus opciones de victoria. A un movimiento de la competición de peso en altura se le conoce, sorprendentemente, con el apodo de «la técnica del bolso», porque la posición inicial es similar a la de una persona sosteniendo este objeto.