Le chardon écossais

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  • Papillon se posant sur un chardon
    Papillon se posant sur un chardon
  • Une mosaïque montrant un lion et deux chardons dans les ruines de l'église Alloway Kirk
    Une mosaïque dans les ruines de l'église Alloway Kirk
  • Verre avec motifs de chardons
    Verre avec motifs de chardons
  • Gros plan sur les têtes de chardons
    Chardons

Avec le tartan, le chardon est peut-être l'un des symboles les plus emblématiques de toutes les choses qui appartiennent à l'Ecosse mais comment une simple mauvaise herbe a pu devenir le symbole national de personnes si fières de leur identité.

Le chardon ne pourrait être qu'une simple mauvaise herbe mais c'est l'emblème de la nation écossaise. Le chardon écossais à feuilles épineuses, aux fleurs roses ou pourpre est, avec le tartan, peut-être le symbole le plus reconnaissable de toutes les choses qui appartiennent à l'Ecosse. Mais comment le chardon a-t-il conquis le cœur des Ecossais ?

A dire vrai, personne ne le sait. Une légende raconte qu'un groupe de guerriers écossais endormis avait failli être attaqué par une troupe d'envahisseurs vikings mais qu'ils eurent la vie sauve car l'un de leurs assaillants marcha pieds nus sur un chardon. Ses cris donnèrent l'alarme et les Ecossais réveillés ne firent qu'une bouchée des envahisseurs. Le chardon fut ainsi adopté comme symbole de l'Ecosse. Malheureusement, il n'existe aucune preuve historique pour corroborer cette idée, mais les Ecossais, comme les autres peuples, aiment les belles histoires.

Il y a aussi une certaine confusion quant aux espèces de chardon susceptibles de revendiquer le titre d'emblème national. Le cirse commun, le cirse acaule, le chardon aux ânes, le chardon de Notre-Dame, le chardon penché et le cirse à feuilles variables ont tous été suggérés comme candidats potentiels.

Un Homme Ivre Regarde Le Chardon de Hugh MacDiarmid est l'un des poèmes écossais les plus célèbres. Ce long poème sinueux dans lequel MacDiarmid contemple l'état de la nation varie de ton et mêle mystère, lyrisme, gravité et humour. Il est à lire absolument si vous vous rendez en Ecosse.

Soyez à l'affût et vous verrez partout l'emblème du chardon pointer le bout de son nez, sur les banderoles de l'équipe internationale de rugby, dans les entreprises et les organisations, comme emblèmes sur certains badges de policiers ou pour les équipes de football.

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