Jeux des Highlands en Ecosse

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Highland games 2015
eBook - Les jeux des Highlands  ››

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  • Danseur des Highlands participant à la danse de l'épée au rythme d'une cornemuse lors des Jeux des Highlands de Ballater
    Danse de l'épée lors des Jeux des Highlands de Ballater
  • Vue du rassemblement des Jeux de Braemar, organisés chaque année en septembre, région d'Aberdeen
    Vue du rassemblement des Jeux de Braemar, organisés chaque année en septembre, région d'Aberdeen
  • Le lancer du caber lors du rassemblement des Jeux de Luss
    Le lancer du caber lors du rassemblement des Jeux de Luss
  • Les Jeux des Highlands de Newtonmore
    Les Jeux des Highlands de Newtonmore
  • Concours de tir à la corde de Lonach
    Concours de tir à la corde de Lonach

En associant de manière unique la culture, le sport et le plaisir d'être ensemble grâce aux épreuves de force ou aux danses des Highlands, les jeux des Highlands sont incontournables pour tout visiteur qui se rend en Ecosse.

Organisés partout en Ecosse pendant les mois d'été, les Jeux des Highlands associent de manière unique la culture, le sport et le plaisir d'être ensemble.

Des épreuves de force traditionnelles telles que le tir à la corde ou le lancer de troncs d'arbre aux concours de danses des Highlands en passant par les concours de cornemuse et d'athlétisme, les Jeux des Highlands sont un événement incontournable de votre séjour en Ecosse.

Les jeux des Highlands attirent des concurrents venus du monde entier ainsi que les habitants : alors pourquoi ne pas vous y joindre ? Avec comme décor les magnifiques paysages écossais, les jeux sont un rassemblement unique dans lequel vous trouverez des spectacles de danse hauts en couleur, des produits locaux et une ambiance géniale.

De mai à septembre, tout un programme se déroule dans les petites villes et villages du pays sans compter ceux organisés dans l'enceinte de célèbres châteaux : vous avez donc l'embarras du choix.

Au Rassemblement de Braemar dans l'Aberdeenshire, vous pourriez même avoir la chance de voir la famille royale qui a l'habitude d'assister à cet événement chaque année. Ou pourquoi ne pas vous rendre aux Jeux des Highlands de Ceres dans le Fife, les plus anciens jeux gratuits d'Ecosse ?

Histoire

Les jeux et le sport font partie de la culture écossaise depuis des siècles. On raconte que l'origine des jeux des Highlands remonte au 11e siècle, quand le roi Malcolm III a organisé une course jusqu'au sommet du Craig Choinnich, près de Braemar, dans le but de trouver le coureur le plus rapide du pays et d'en faire son messager personnel.

 Les jeux des Highlands, sous le format que nous leur connaissons aujourd'hui, sont célébrés en Ecosse depuis les années 1800 et attirent régulièrement des milliers de personnes. Le Braemar Gathering, qui figure parmi les événements les plus historiques, a reçu le patronage royal de la reine Victoria et compte sur la présence fidèle du monarque et d'autres membres de la famille royale.

Un authentique jeu des Highlands combine sport, divertissement et culture, le tout avec une touche écossaise unique. Les concours de poids, comme le lancer du marteau, mettent à l'épreuve les muscles des concurrents, tandis que, sur le terrain, la course sur la colline permet de tester la rapidité et l'endurance des participants. Les joueurs de cornemuse font la démonstration de leurs talents au cours de compétitions en solo ou en groupe, pendant que les danseurs exécutent d'impressionnants jeux de jambes avec notamment la danse de l'épée et la célèbre Highland Fling.

Weight for distance, Atholl GatheringHighland Games and Gathering, au château de Blair, dans la région du Perthshire

12 faits amusants concernant les jeux des Highlands

  • Le jeu le plus emblématique de l'événement est sans doute le lancer de caber, dont l'origine découle de la nécessité de lancer des troncs d'arbres par-dessus des gouffres. Aujourd'hui, toutefois, les concurrents sont jugés sur le style plutôt que sur la distance : ils doivent faire pivoter un tronc de 70 kg d'un tour sur lui-même et le faire retomber le plus droit possible par rapport à leur position. La distance parcourue n'a vraiment plus aucune importance.
  • Des records du monde sont souvent battus pendant les jeux des Highlands en Ecosse et au-delà. L'année dernière, un nouveau record du monde a été inscrit au Guiness au cours des championnats du monde Masters d'Inverness, lorsqu'un nombre record des troncs ont été lancés en même temps. Avec la participation de plus de 160 athlètes en kilt, 66 troncs ont été lancés en même temps au signal de départ.
  • Pour beaucoup, l'une des images les plus mémorables des jeux des Highlands reste celle des immenses fanfares, quand des centaines de joueurs de cornemuse de différents groupes jouent et marchent à l'unisson. Les compétitions de cornemuse en solo valent également le détour, avec des participants qui jouent tout un éventail de styles musicaux, notamment le Pibroch, considéré comme la musique classique de la cornemuse. Le Pibroch est généralement lent, majestueux et complexe.
  • Les danses des jeux des Highlands étaient autrefois effectuées uniquement par des hommes. Il a fallu attendre la fin du 19e siècle pour que la participation des femmes soit acceptée. Le Cowal Gathering est réputé pour la qualité de ses danses des Highlands, avec la participation des meilleurs danseurs de la terre qui disputent les championnats d'Ecosse mais aussi du monde.

Deux danseurs des Highlands en kilt lors du rassemblement des Jeux, parc de Holyrood, Edimbourg

Deux dancers des Highlands en kilt lors du rassemblement des Jeux, parc de Holyrood, Edimbourg

  • Cette année, le championnat du monde du plus gros mangeur de haggis se déroulera au cours des jeux des Highlands à Birnam. Cet événement, amusant mais très compétitif, désigne comme gagnant le participant qui ingurgite 500 g de haggis le plus rapidement possible. En 2014, le gagnant, Martin Bristow, originaire de Murthly, dans la région du Perthshire, a mangé le haggis en 90 secondes et a finalement décroché le titre après être arrivé second lors des trois précédentes tentatives.
  • Vous ne savez jamais exactement ce qui vous attend aux jeux des Highlands. Souvent, des spectacles secondaires variés constituent les points forts de la programmation de chaque communauté locale, comme des expositions de bétail, des parades, des spectacles d'animaux et même des compétitions des plus adorables bébés. Au cours des jeux et spectacles d'Aberfeldy, dans la région du Perthshire, vous pourrez assister à l'un des sports les plus surprenants : la course de terriers!
  • Certains jeux peuvent se féliciter d'avoir de célèbres parrains, comme Susan Boyle qui a parrainé les jeux des Highlands du West Lothian en 2014. Ewan McGregor (Star Wars, Trainspotting) a été nommé parrain des jeux dans sa ville natale de Crieff en 2001, et l'acteur Dougray Scott (Desperate Housewives, Mission Impossible: 2) a été l'invité d'honneur des jeux de Markingh, dans la région de Fife.
  • Saviez-vous que Baron Coubertin, fondateur des Jeux Olympiques modernes, a été tellement impressionné par l'exposition consacrée aux Highlands au cours de l'exposition universelle de Paris en 1889, qu'il a décidé d'inclure le lancer du marteau, le lancer du poids et le tir à la corde à la compétition ? Les deux premières disciplines en font toujours partie aujourd'hui.

Scottish dancing at the Atholl GatheringThe Atholl Highland Games and Gathering, au château de Blair, dans la région du Perthshire

  • Les jeux des Highlands ont lieu maintenant partout dans le monde. Les jeux les plus septentrionaux se déroulent à Finnmark, en Norvège, alors que les plus méridionaux ont lieu à Dundedin, en Nouvelle-Zélande. Les États-Unis et le Canada accueillent des centaines de jeux des Highlands, et on peut même y participer en Amérique Latine à l'occasion de la fête annuelle de Sapucaia do Sul, au Brésil.
  • Le lancer de haggis est apparu comme une farce dans les années 1970 pour devenir aujourd'hui l'un des événements populaires de la plupart des jeux des Highlands - il existe même une association mondiale de lancer de haggis dédiée à ce sport ! L'actuel record du monde a été établi au cours des jeux des Highlands de Milngavie en 2011, avec le lancer de haggis de Lorne Coltart à une distance impressionnante de 66 mètres.
  • Les participants aux épreuves de poids utilisent plusieurs techniques pour augmenter leurs chances de gagner. L'un des mouvements pour le lancer du poids en hauteur porte le nom surprenant de « technique du sac à main », car la position de départ ressemble à celle d'une personne qui porte un sac à main.
  • L'association des jeux écossais des Highlands, qui représente plus de 60 jeux des Highlands en Ecosse, exige que tous les participants aux épreuves de poids portent un kilt pendant la compétition. Une bonne nouvelle pour les fabricants de kilts et les amateurs du tartan!