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  • Fûts de chêne empilés en rangées dans une distillerie de whisky © Scotch Whisky Association
    Fûts de chêne empilés en rangées © Scotch Whisky Association
  • Le « mash tun » (cuve de brassage) dans la distillerie de Glen Garioch, région d'Aberdeen
    Le « mash tun » (cuve de brassage) dans la distillerie de Glen Garioch, région d'Aberdeen
  • Un alambic charentais © Scotch Whisky Association
    Un alambic charentais © Scotch Whisky Association
  • Vue de la distillerie de whisky de Royal Lochnagar, fondée en 1848, près de Balmoral, Royal Deeside
    La distillerie de whisky de Royal Lochnagar, près de Balmoral, Royal Deeside
  • Un employé à l'extérieur de la distilleries de Strathisla, près de Keith, Moray
    Distillerie de Strathisla, près de Keith, Moray

Il y a bien des facteurs qui confèrent le caractère du whisky écossais produit en Écosse, qui est si différent. Le goût au malt est affecté par d'autres éléments : la source de l'eau et les paysages locaux, les alambics en cuivre utilisés. Pour comprendre leurs différentes couches et leur complexité, il faut visiter les distilleries. C'est une expérience à vivre pour tout visiteur de l'Écosse. Chaque distillerie est différente, chacune a son propre cadre et chacune a une histoire à raconter.

Les régions

Tout comme le vin en France, l'Ecosse est divisée en cinq régions qui produisent chacune un whisky caractéristique. Le processus de distillation dans ces régions possède les mêmes racines historiques mais chaque distillerie a évolué et s'est diversifiée dans ses méthodes de production avec des single malts aux spécificités différentes.
Pour devenir expert en la matière, participez à une visite guidée dans l'une des nombreuses distilleries de l'Ecosse, choisissez une région et découvrez cette forme d'art que représente la distillation du scotch.

Islay

Prononcé "aïe-lu", il s'agit de la plus grande île de production de whisky. Une grande partie de cette île des Hébrides intérieures est recouverte de tourbe : elle est exposée aux éléments et balayée par le vent, la pluie et les embruns des tempêtes de l'Atlantique. Récoltée et utilisée pour brasser l'orge, la tourbe donne aux single malts cette saveur salée qui rappelle celle des algues.

Un soupçon de malt d'Islay donne cette saveur incomparable de l'Ecosse à de nombreux blends. Bien qu'elle ne fasse que 40 kilomètres de long, l'île d'Islay compte pas moins de huit distilleries. Goûtez un petit verre de ce « liquide fumé » à la distillerie de Laphroaig sans oublier de récupérer votre « dû » (une fiole de whisky) avant de partir. Grâce à la salle de mise en bouteille située sur le site même de la distillerie de Bruichladdich (connu sous le nom de « the Laddie »), il n'y a pas d'autre meilleure façon de découvrir le véritable whisky Islay et d'observer comment il passe de l'orge à la bouteille.

En savoir plus sur les distilleries de whisky de la région Argyll et les Iles.

Speyside

Le Speyside est de loin la plus grande région de whisky en termes de production et de concentration de distilleries. Plus de la moitié des distilleries écossaises se trouvent ici : les single malts du Speyside sont généralement appréciés pour leur élégance et leur complexité, et souvent leur goût fumé et raffiné. De plus, ils se caractérisent par deux extrêmes : le grand whisky vieilli en fût de sherry caractéristique du Macallan, Glenfarclas et de l'Aberlour, et le style plus léger, plus subtil. Même si elles ne sont pas définies précisément, on considère que les frontières de la région du Speyside vont au moins de la rivière Findhorn, juste à l'est d'Inverness, à la rivière Deveron, au nord-ouest d'Aberdeen.

Plusieurs autres rivières coulent dans cette région, notamment le Livet. Dans le Speyside, la rivière Livet est tellement célèbre qu'elle donne son nom à certains whiskies bien au-delà de sa vallée, même si un seul peut véritablement s'appeler The Glenlivet. De nombreuses distilleries de la région du Speyside se trouvent sur la route du whisky (Malt Whisky Trail), unique au monde. Le long de la route, vous pourrez également visiter la seule tonnellerie en activité au Royaume-Uni, la Tonnellerie du Speyside et vous pourrez observer l'art ancestral de la fabrication des fûts à whisky et même tenter d'en fabriquer un en miniature. Pourquoi ne pas visiter la plus petite distillerie du Speyside, Benromach, pour en savoir plus sur le premier single malt certifié entièrement biologique au monde, ou découvrir la Distillerie de Cardhu, la seule distillerie lancée par une femme ?

En savoir plus sur les distilleries de l'Aberdeenshire et des Highlands.

Highlands

De loin la plus grande région, les Highlands produisent inévitablement des whiskies d'une grande diversité. La partie ouest des Highlands ne dispose que de quelques distilleries disséminées, et il est difficile de généraliser sur le caractère de leurs whiskies. Si on devait leur trouver un trait commun, on pourrait dire qu'ils sont ronds en bouche, fermes, secs et se caractérisent par quelques notes de tourbé. Plusieurs distilleries se trouvent à l'extrémité nord des Highlands et produisent des whiskies présentant une saveur de bruyère, épicée issue probablement à la fois du terroir et du fait que la distillerie se trouve sur le littoral. Plus abrité, l'est des Highlands produit un certain nombre de whiskies particulièrement fruités. Passez obligatoirement une après-midi à Dalwhinnie, la distillerie la plus haute d'Ecosse, à plus de 300 m.

En savoir plus sur les distilleries de whisky des Highlands et suivez l'étonnante route du whisky.

Campbeltown

Situé à l'extrémité de la péninsule de Kintyre, sur la côte ouest de l'Ecosse, Campbeltown comptait autrefois environ 30 distilleries à son actif. Aujourd'hui, la ville n'en compte plus que trois, avec deux ouvertes au public. L'un d'elles, Springbank, la plus ancienne distillerie familiale d'Ecosse produit deux single malts différents. Cette contradiction apparente est obtenue par l'utilisation d'un malt légèrement tourbé dans un processus et par plus un touraillage plus fumé dans l'autre.

Rendez également visite à la distillerie Glengyle de Mitchell, la première nouvelle distillerie ouverte ce millénaire en Ecosse, et dégustez leur single malt Kilkerran. Les single malts de Campbeltown sont très caract