Questions fréquentes sur la randonnée en Ecosse

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Randonneur faisant une pause sur la plage à Northton, avec la colline de Ceapabhal à l'horizon
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Gros plan sur un randonneur utilisant une boussole et une carte dans la neige
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Glen Affric, dans les Highlands
Randonnée dans les Highlands ››

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  • Vue automnale entre les arbres de la promenade de Lady Mary's Walk, Crieff
    Promenade de Lady Mary's Walk, Crieff
  • Couple admirant la superbe vue du Loch Duich depuis le col de Mam Rattachan
    Le Loch Duich
  • Homme admirant la vue sur le Loch Na Keal en direction de Ben More, sur l'île de Mull
    Le Loch Na Keal et Ben More sur l'île de Mull
  • Couple en haut d'une falaise sur l'itinéraire de Seaton Cliffs Nature Trail
    Itinéraire de Seaton Cliffs Nature Trail dans la région d'Angus

Trouvez des informations sur le climat, les circuits pédestres et autres lieux de randonnée dans ces questions fréquentes sur la randonnée en Ecosse.

Est-ce vrai qu'il pleut tout le temps en Ecosse ?

Ne croyez pas tout ce que l'on dit sur le mauvais temps en Ecosse. Selon Met Office, le service météorologique national britannique, il en est tout autrement :

« Il existe une tendance générale à croire que toutes les régions d'Ecosse enregistrent des niveaux élevés de précipitations, ce qui n'est pas le cas. Pour être exact, la pluie en Ecosse est très variable et étroitement liée à la topographie, avec des précipitations dépassant les 3 000 mm par an dans l'ouest des Highlands (comparables à la pluie dans les montagnes de Lake District en Angleterre et dans la région de Snowdonia dans le pays de Galles) et des précipitations inférieures à 800 mm par an près de la côte est (comparables à la pluie dans la région des Midlands en Angleterre). »

Que faire au lieu de la randonnée en cas de pluie ?

Vous pouvez bien sûr profiter pleinement de votre journée même en cas de pluie. Pourquoi ne pas aller admirer l'une des nombreuses et spectaculaires chutes d'eau du pays lorsque leur débit est au maximum ? La plus haute cascade du Royaume-Uni se trouve à Eas Coul Aulin, au sud de Kylesku, dans le nord-ouest des Highlands.

Où faire de la randonnée en Ecosse ?

Malgré une superficie assez limitée, l'Ecosse ne manque pas de régions idéales et très variées pour pratiquer la randonnée. Informez-vous sur les différents itinéraires proposés dans chaque région.

L'Ecosse propose-t-elle des itinéraires longue distance ?

L'Ecosse propose un certain nombre d'itinéraires longue distance permettant de réaliser de superbes randonnées sur plusieurs jours. Il est également possible de n'effectuer qu'une partie de ces itinéraires pour des randonnées plus courtes d'une journée ou moins, mais tout aussi agréables. Informez-vous sur les grands itinéraires d'Ecosse (Scotland's Great Trails) et sur notre itinéraire national (Scottish National Trail) qui relie Kirk Yetholm dans les Borders écossais et Cape Wrath, le point le plus au nord-ouest de l'Ecosse continentale.

Que faire en cas de vent ?

Vous pourriez bien sûr rester bien à l'abri, mais pourquoi ne pas vous habiller chaudement et sortir à l'intempérie pour admirer la force de la nature ? Allez vous promener le long du magnifique littoral écossais d'où vous pourrez regarder, à une distance prudente, les énormes vagues s'écraser contre les falaises surplombant la mer.

Quelle est la meilleure saison pour faire de la randonnée en Ecosse ?

Le printemps est une superbe saison pour explorer les étendues boisées de l'Ecosse, lorsque les jacinthes recouvrent le sol des forêts et que les jonquilles décorent les bas-côtés des routes. Le printemps est également idéal pour observer le retour de nombreuses espèces d'oiseaux de leurs colonies d'hivernage, tels que les macareux, les fous de Bassan et les balbuzards.

L'été est l'une des meilleures saisons pour faire de la randonnée, car la position septentrionale de l'Ecosse offre des journées d'été plus longues qui permettent de profiter au maximum de chaque moment. En juin, vous remarquerez souvent que le soleil ne se couche que bien après 22h00, ce qui signifie que vous pouvez également vous promener en soirée. C'est l'époque où les jours sont les plus longs, sans oublier bien sûr les célèbres couchers de soleil à ne pas manquer sur la côte ouest !

En automne, la campagne prend un nouveau visage, avec des couleurs chaudes qui la recouvrent d'un manteau de tons et nuances or, ocre, bronze et rouges. Des brouillards bas et une odeur de champignon remplissent cette atmosphère automnale, tandis que des oies sauvages en plein vol annoncent les premières gelées. Pourquoi ne pas organiser votre séjour de façon à pouvoir admirer ce que certains considèrent comment le meilleur de l'Ecosse ?

Rien ne vaut le spectacle d'un jour d'hiver clair et ensoleillé en Ecosse, lorsque la neige recouvre les sommets montagneux et que l'on peut même, avec un peu de chance, contempler des aurores boréales lors d'une longue nuit d'hiver. La fin de l'hiver est marquée par l'apparition des premiers perce-neige. Ces jolies fleurs nous rappellent que le printemps pointe son nez.

La randonnée en Ecosse implique-t-elle forcément des itinéraires de montagne ou des ascensions difficiles ?

Bien que l'Ecosse soit réputée pour ses randonnées en montagne, il existe de nombreux autres itinéraires plus faciles, mais tout aussi impressionnants. Sur la côte : pourquoi ne pas vous promener le long des spectaculaires falaises surplombant la mer dans des régions comme les Shetlands ou le Mull of Galloway dans la région de Dumfries et Galloway, ou encore le long des magnifiques plages et dunes de Harris, dans les régions d'Aberdeen, d'Angus ou d'Ayrshire ? Dans l'arrière-pays : les vieilles forêts calédoniennes de pins de Glen Affric et de la région de la Speyside et de la Deeside, ainsi que les forêts clairsemées d'arbres à feuilles caduques dans la région du Perthshire, des Trossachs et des Borders écossais, permettent de nombreuses promenades en forêt.

Tous les sentiers de l'Ecosse se trouvent-ils en pleine nature ou y en a-t-il aussi dans les villes et villages ?

L'Ecosse compte de nombreux réseaux régionaux de sentiers récemment aménagés ou étendus au cours de ces dernières années. Ces sentiers, qui mènent à des sites d'intérêt spécifiques d'une région et à des vues panoramiques exceptionnelles, sont généralement situés à proximité d'installations diverses.

Renseignez-vous en ligne ou auprès des Centres d'information VisitScotland pour en savoir plus sur ces réseaux régionaux ainsi que les guides et cartes disponibles.

Qu'est-ce qu'un Munro ?

En Ecosse, les montagnes de plus de 914 m d'altitude sont appelées des Munros en l'honneur de Sir Hugh Munro, premier président du Scottish Mountaineering Club (club d'alpinisme écossais), qui a également été le premier à publier une liste de ces sommets en 1891. La liste répertorie 284 Munros, qui ont été gravis dans leur totalité par plus de 2 500 personnes. L'ironie du sort veut que Munro n'en fasse pas partie. Il lui en restait en effet encore deux à gravir au moment de sa mort.

Qu'est-ce qu'un Corbett ?

Dans les années 20, J. Rooke Corbett publia une liste des collines de 762 m à 914 m d'altitude. A la différence des Munros, où aucun critère n'avait été défini quant à la distance ou remontée entre les sommets, un Corbett doit présenter au moins 152 m de remontée sur tous ses versants. On dénombre actuellement 220 Corbetts, qui sont également devenus un véritable défi pour les grimpeurs.

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