Créativité et culture en Ecosse

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Kathleen MacInnes - Chanteuse en Gaelique

Kathleen est une chanteuse gaélique. Elle partage son temps entre sa famille et les voyages à travers l'Ecosse pour chanter dans de nombreux festivals et concerts et en particulier dans les Highlands et les îles où le gaélique est une langue beaucoup parlée et est encore bien ancrée dans la vie quotidienne. Kathleen vit à Glasgow et, même si elle apprécie la vie à Glasgow avec ses parcs, jardins, galeries et musées, elle revient régulièrement dans le nord des Highlands et dans les îles pour y chercher l'inspiration. « Je profite de ce que la ville et la campagne ont de meilleur à m'offrir » déclare-t-elle.

Kathleen MacInnes
Musique Gaelique

La musique est la passion de Kathleen et plus particulièrement la musique gaélique. Chaque été une école de la musique et de la danse appelée Ceolas ouvre ses portes sur l'île de South Uist. Les visiteurs peuvent y participer ou simplement savourer l'ambiance et de nombreux concerts sont organisés au cours du festival.

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Faith Liddell - Directrice, Edinburgh's Festivals

Faith est la Directrice de Edinburgh's Festivals. Elle adore se plonger dans l'effervescence des nombreux événements et festivals culturels et y a toujours travaillé de près ou de loin depuis ses années d'étudiante. Elle considère avoir une chance inouïe de pouvoir travailler avec des personnes comptant parmi les plus créatives et imaginatives du monde ! En août, Edimbourg s'anime avec des artistes, comédiens, écrivains et musiciens qui viennent participer à l'un des nombreux festivals de la ville. Il y en a vraiment pour tous les goûts ! Mais la joie ne s'arrête pas en août. L'Ecosse organise des centaines de festivals toute l'année et il y a rarement un mois qui se passe sans l'organisation d'un événement d'envergure.

Faith Liddell
Les festivals d'Edimbourg

Edimbourg regorge d'activités culturelles, particulièrement en août avec des milliers d'artistes venant du monde entier.Voici le conseil de Faith pour tirer le maximum des festivals d'Edimbourg : « Discutez avec les personnes qui distribuent des flyers dans le quartier de Royal Mile, avec ceux qui font la queue pour les spectacles, dans les cafés, et demandez-leur quels sont les spectacles à voir. Le bouche à oreille est souvent le meilleur moyen de s'y retrouver dans ce programme très riche. »

Hazel Campbell - Peintre

Le sujet préféré de Hazel est le paysage incroyable de la region de Dumfries & Galloway : " Regardez autour de vous ! L'art est partout, il ne reste plus qu'à le mettre sur une toile. " Sa région natale, au sud-ouest de l'Ecosse, a inspiré un grand nombre d'artistes de renom. Parmi eux, E.A. Hornel, l'un des peintres " Glasgow Boys ", vécut à Kirkcudbright, aujourd'hui surnommée " la ville des artistes ". Les tableaux de Hazel reflètent une fascination pour la variété infinie de couleurs au fil des saisons, la lumière et l'atmosphère unique de son pays natal. Elle est une participante passionnée du festival artistique annuel Spring Fling, qui voit studios et ateliers ouvrir leurs portes aux visiteurs.

Hazel Campbell
Village artisanal de Balnakeil

A 1 km seulement à l'ouest de Durness, ne manquez pas Blanakeil Craft Village, où toute une variété d'artistes et d'artisans se côtoient dans les galeries, ateliers et boutiques du village. Il y a même une chocolaterie !

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Faites l'artiste à Mull
An Tobar, Ile de Mull

Dans une école victorienne convertie, dans la partie supérieure de Tobermory, An Tobar est le centre artistique principal de Mull. Il accueille expositions, concert et soirées ceilidh. Il y a un snack-bar avec des banquettes confortables devant une vraie cheminée, et un menu quotidien proposant soupes, déjeuners légers et gâteaux maison. Vous y trouverez également une boutique vendant les œuvres d'artistes et artisans locaux.

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A la trace d'Orwell sur l'Ile de Jura
Ile de Jura, où George Orwell a écrit son roman, 1984

Célébrez le génie de George Orwell par un pèlerinage à l'île écossaise de Jura. C'est ici qu'Orwell acheva son roman 1984. Il est même possible de louer Barnhill, la ferme isolée où il vécut et écrivit son chef-d'œuvre. L'île a peu changé depuis qu'Orwell y arriva de Londres, en mai 1946, en quête de paix et de tranquillité.

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Howie Nicholsby - Créateur de kilts contemporains

Howie est un homme de principes. Il porte toujours un kilt, fait du vélo toute l'année et arbore un sourire permanent. Le secret de sa bonne humeur ? Une attitude considérée comme typiquement écossaise par ce créateur de kilts: "Avoir le dos solide, profiter chaque jour de la vie et ne pas succomber trop au stress !" Et son parcours réussi prouve bien que c'est là la bonne attitude. Il y a plus d'une décennie, Howie décide d'innover en matière de création de kilts et ouvre sa propre boutique, 21st Century Kilts. Aujourd'hui, ses créations mettent en valeur les jambes de centaines d'hommes, parmi lesquels des célébrités comme Vin Diesel et Robbie Williams.

Howie Nicholsby
Edimbourg, ville des festivals
Les festivals d'Edimbourg

S'il y a un mois à ne tout simplement pas manquer à Edimbourg, c'est bien le mois d'août. « Nous avons le festival international d'Edimbourg, le festival artistique, le festival international du livre, le festival de jazz et blues et le Military Tattoo. Et puis il y a aussi le Fringe Festival, bien entendu ! » explique Howie avec enthousiasme. Chaque année en août, le Fringe Festival envahit la ville de spectacles en tous genres.

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Donald John Mackay - Tisserand de Harris Tweed

A voir le petit atelier de tissage de Donald John sur le sable blanc et pur de la plage de Luskentyre, rien ne donne à penser qu'il fournit les créateurs de mode branchés de Londres et les grandes marques de mode comme Chanel en Harris tweed, le plus célèbre produit de son pays natal. Les atouts de Donald John sont l'excellente qualité de la laine fournie par les moutons presque omniprésents de l'île et l'inspiration qu'il tire du paysage sauvage. Donald John est né, a grandi et continue de vivre dans l'un des avant-postes les plus au nord-ouest de l'Europe. Il adore sa vie sur sa petite île de Harris. "J'aime la plage, l'océan, l'air. Je ne changerais de place avec Sa Majesté la Reine d'Angleterre pour rien au monde."

Donald John Mackay
L'île de Harris et le Harris tweed
Harris Tweed

Pour Donald John, une visite de son île natale de Harris est incontournable. « C'est un endroit qui n'a pas son pareil. C'est ma véritable inspiration et c'est ce que je mets dans mon tissu. » Laissez-vous enchanter par la beauté de Harris, et découvrez comment cette beauté continue d'inspirer le Harris tweed.

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Finlay MacDonald - National Piping Centre

Les cornemuses sont au coeur de la vie de Finlay et il parcourt le monde avec elles. Il s'est produit aux Jeux des Highlands de la Barbade et même sur la Grande Muraille de Chine et est fier de représenter l'héritage écossais dans le monde entier. A Glasgow, sa ville natale, il dirige le cursus cornemuse à l'école National Piping Centre, fonction qu'il exerce avec le même enthousiasme que lorsqu'il joue lui-même : "Travailler avec de personnes créatives, les inspirer et les aider à progresser est une expérience formidable". Finlay organise par ailleurs le grand festival écossais de la cornemuse Piping Live Festival de Glasgow.

Finlay MacDonald
Musique live sur le Ferry Boat Inn

Pour la musique live à Ullapool, rendez-vous tout droit au Ferry Boat Inn. Egalement connu sous le nom de FBI, le Ferry Boat Inn est un pub fabuleux, au bord de l'eau, où l'on joue de la musique écossaise live. Le lieu idéal pour passer un bon moment avec les habitants du coin.

Le Loopallu Festival

Le meilleur moment pour se rendre à Ullapool est le mois de septembre, pendant le festival de musique Loopallu, avec ses spectacles « off », ses divertissements de rue et bien entendu les spécialités culinaires locales. Début octobre, il y a aussi le festival de guitare d'Ullapool avec concerts, bœufs et ateliers attirant des artistes des quatre coins du monde.

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En janvier vivez la musique celte
Le festival annuel de de musqie, Celtic Connections, Glasgow

Glasgow est une ville européenne de musique et l'événement préféré de Finlay en janvier est le festival Celtic Connections, qui propose le meilleur de la musique traditionnelle, folk et des musiques du monde. « Le festival dure deux semaines et je sors tous les soirs, parfois pour jouer moi-même, parfois pour écouter, et chaque fois pour rencontrer de nouveaux et anciens amis des quatre coins du monde. »

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Prenez du bon temps à Ceilidh Place
Ullapool, Highlands

Ullapool est un village animé où la musique traditionnelle joue un rôle majeur dans la vie sociale. Pour de la musique live, The Ceilidh Place est un ravissant petit resto avec cheminée et meubles en bois massif, où l'on sert une cuisine délicieuse : côtelette de chevreuil à la braise, poêlée de crevettes entières de Loch Broom et plateau de fruits de mer. Il y a également un pub qui fait aussi librairie, salle d'exposition artistique et salle de concerts.

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Lady Claire MacDonald

L'agenda de Lady Claire est très chargé. Auteur de plusieurs best-sellers de cuisine écossaise, elle donne des conférences dans le monde entier, participe à de nombreuses émissions de radio et de télévision, organise des stages de gastronomie et exerce ses talents de chef cuisinière primée au Kinloch Hotel, établissement (primé lui aussi) qu'elle gère avec le concours de sa famille sur l'île de Skye. Mais le succès n'empêche pas cette mère de quatre enfants de garder les pieds fermement sur terre : "Avec la fantastique palette de produits du terroir écossais à notre disposition, la préparation de mets délicieux ne demande pas beaucoup d'efforts. C'est ce que j'essaie de faire comprendre aux gens."

Lady Claire
Une filature de laine sur Islay

La filature de laine d'Islay est une entreprise de famille. A l'intérieur, le visiteur y trouve un vrai pays des merveilles fait de machines et de cadeaux. Certaines des machines uniques et historiques sont encore en usage. Les écossais utilisés dans le film Braveheart furent réalisés ici, tout comme la veste en tweed de Forest Gump ! Pendant votre visite, ne manquez pas d'emprunter un petit sentier derrière la filature, pour découvrir l'une des plus jolies chutes d'eau d'Islay.

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Robert Ballantyne - acteur de reconstitution

Robert est un écossais fier et passionné de l'histoire et du patrimoine écossais. C'est cette passion qui l'a amené à sa profession actuelle, présentateur d'histoire vivante. Robert assiste aux reconstitutions de batailles depuis de nombreuses années. Il fait revivre la plupart des grands événements de l'histoire riche et fascinante de l'Ecosse. Il dirige des programmes éducatifs destinés aux visiteurs et aux écoles. Il est très fier de revêtir son tabard médiéval et sa cotte de maille et de faire partager toutes ses connaissances, d'expliquer la signification historique des différents éléments qui composent ses costumes. Plusieurs de ces derniers, allant de l’armure médiévale au costume Jacobin furent fabriqués de ses propres mains.

Robert Ballantyne
Falkirk Wheel

For something quirky, pay a visit to the Falkirk Wheel, the world’s only rotating boatlift. “It carries on the spirit of Scottish ingenuity and engineering excellence by connecting the Forth and Clyde, and Union Canal by means of a massive rotating wheel using little more power than that used to boil a handful of electric kettles!”

Adrian Shine - Expert du Loch Ness!

Il s'intéresse aux profondeurs du loch Ness depuis 35 ans! Adrian a une ambition : dénouer les mystères du loch Ness. Le responsable du Loch Ness Project a publié de nombreux ouvrages sur l'importance scientifique, naturelle et archéologique du loch. Adrian réussit également à communiquer la teneur de ses travaux de recherche au grand public avec beaucoup de succès : le Loch Ness Exhibition Centre, qui a été conçu par Adrian, laisse le visiteur curieux de savoir ce que recèlent les profondeurs du loch. Pour Adrian, la résolution de cette question est devenue le travail de toute une vie : " J'étais venu en conquérant, mais c'est le loch qui a eu raison de moi. " Laissez-vous inspirez par les bons plans d'Adrien!

Adrian Shine
Le Festival de Musique d'Inverness
Festival de musique à Inverness

La capitale très vivante des Highlands est Inverness. Chaque année au mois de mars, elle accueille plus de 4000 artistes à l'occasion de son festival de musique "Inverness Music Festival", l'un des événements préférés d'Adrian. « Avec ses joueurs de cornemuse, danseurs, violonistes, accordéonistes, chanteurs, groupes, chœurs et solistes, le festival est l'occasion idéale de découvrir la diversité de la musique écossaise. »

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Duc d'Argyll - Chef du clan Campbell

La famille du Duc et de la Duchesse est assez nombreuse pour peupler un petit Etat. Le clan Campbell compte quelque 5 millions de membres dans le monde et le 13e duc d'Argyll en est le chef. Il est en outre ambassadeur du whisky et propriétaire du château écossais d'Inveraray. Les mois d'été, le domaine emploie 130 personnes. Si le duc et la duchesse ont un emploi du temps très chargé, ils ne s'en plaignent pas : "Nous considérons notre travail à la fois comme un privilège et comme une responsabilité."

The Duke of Argyll
Château de Kinloch

La principale attraction de l'île de Rum est l'excentrique château de Kinloch, achevé à grands frais en 1900. Sa grandeur et sa décadence édouardiennes originales continuent d'impressionner. Parmi ses nombreuses particularités se trouve l'« Orchestrion », l'un des rares orgues automatiques à rouleaux au monde. Un son à ne pas manquer !

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La forêt enchantée près de Pitlochry
Le forêt enchanté à Pitlochry

Laissez-vous éblouir par « The Enchanted Forest » (la forêt enchantée), un grand spectacle sons et lumières en plein air, qui a lieu en octobre à Faskally Wood, près de Pitlochry. « Le thème change chaque année, par exemple le passé mythique de l'Ecosse ou l'espace », raconte le Duc.

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