I Giochi delle Highland in Scozia

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Highland games 2015
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  • I Giochi delle Highland di Ballater
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  • I Giochi delle Highland del Braemar Gathering
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  • Il tiro alla corda a Lonach
    Il tiro alla corda a Lonach

Con una combinazione unica di cultura, sport e intrattenimento, dalle gare di forza alle danze delle Highland, i Giochi delle Highland sono imperdibili per chiunque visiti la Scozia.

I Giochi delle Highland, che si svolgono in Scozia durante i mesi estivi, costituiscono una combinazione unica di cultura, sport e intrattenimento.

Dalle competizioni tradizionali come il tiro alla fune e il lancio del tronco alle gare di balli delle Highland, alle cornamuse e agli eventi di atletica leggera, i giochi delle Highland sono un evento da non perdere per completare la vostra vacanza in Scozia.

I Giochi delle Highland attraggono concorrenti provenienti da tutto il mondo oltre alla gente del luogo, perché non prendervi parte anche voi? I Giochi sono uno spettacolo senza paragoni e si svolgono sullo sfondo dello splendido paesaggio scozzese con colorate danze, prodotti locali e un'atmosfera emozionante.

Tra maggio e settembre, nei paesini e nei villaggi di tutto il paese, oltre che nei parchi di famosi castelli, si svolge un ricco programma di giochi delle Highland, quindi c'è una varietà di eventi tra cui scegliere.

Al Braemar Gathering nell'Aberdeenshire, se siete fortunati potreste persino vedere la Famiglia Reale, che tradizionalmente vi assiste ogni anno. Altrimenti, perché non visitare i Ceres Highland Games nel Fife, i più antichi giochi accessibili a tutti in Scozia?

Kilt dei ballerini delle HighlandKilt dei ballerini delle Highland

Storia

I giochi e lo sport hanno fatto parte della cultura scozzese per secoli. Alcuni credono che le origini dei Giochi delle Highland risalgano all'XI secolo, quando il re Malcolm III istituì una gara di corsa sulle pendici del Craig Choinnich, vicino a Braemar, nella speranza di trovare il più veloce corridore che potesse diventare il suo portaordini personale.

La struttura moderna dei Giochi delle Highland che conosciamo oggigiorno è stata celebrata per tutta la Scozia dal 1800, e attrae regolarmente centinaia di migliaia di persone. Tra i raduni storici più famosi si trova il Gathering di Braemar, riconosciuto come Patrimonio Reale dalla Regina Vittoria, ancora regolarmente presenziato dal monarca regnante e dagli altri membri della famiglia reale.

Un autentico gioco delle Highland combina attività sportive, divertimento e cultura, il tutto caratterizzato da un tocco assolutamente scozzese. Le gare di atletica pesante come il lancio del martello, vedono i concorrenti mettere a dura prova i loro muscoli, mentre eventi sul campo, come le gare di corsa in collina, esaminano la velocità e la capacità di resistenza dei partecipanti. I suonatori di cornamusa mettono in mostra la loro bravura in concorsi per solisti o per bande, mentre i danzatori offrono spettacoli impressionanti in esibizioni quali la danza delle spade e la famosa Highland fling, un'animata danza scozzese.

Curiosità sui Giochi delle Highland di Scozia

  • Il lancio del tronco, probabilmente l'evento più rappresentativo dei giochi, si dice derivi dall'antica necessità di lanciare veri e propri ceppi al di là di burroni. Oggigiorno invece, è divenuta un'attività giudicata in base allo stile più che alla distanza: i concorrenti devono lanciare un tronco, che può arrivare a pesare anche 70 chili, in maniera precisa affinché cada in posizione "ore 12". La distanza percorsa è assolutamente irrilevante.
  • I record mondiali vengono regolarmente superati nei Giochi delle Highland di Scozia e di altri paesi.
    L'anno scorso è stato raggiunto un nuovo Guinness dei primati nel Campionato mondiale di Atletica Pesante di Inverness, dove la maggior parte dei tronchi vennero lanciati tutti nello stesso momento.
    Più di 160 atleti in kilt presero parte all'evento, con 66 tronchi lanciati con successo nel tempo stabilito.
  • Originariamente le danze delle Highland presenti nei giochi erano eventi in cui solamente gli uomini potevano partecipare e a cui le donne iniziarono a prendervi parte non prima della fine del XIX secolo.
    Il Gathering di Cowal è un raduno conosciuto per la qualità delle danze delle Highland che lo caratterizzano. È un evento che attira i migliori danzatori di tutto il mondo, che si disputano la vittoria nei campionati mondiali e scozzesi.
  • Secondo il parere di molti, una delle peculiarità più memorabili dei Giochi delle Highland è la presenza delle bande, in cui centinaia di suonatori di cornamusa appartenenti a gruppi diversi si uniscono per suonare e marciare all'unisono. Cercate le gare dei suonatori solisti di cornamusa, dove i partecipanti suonano molti stili differenti, tra cui anche il Pibroch, considerato come la musica classica per cornamuse. I Pibroch tendono ad essere lenti, imponenti e molto complessi.

Scottish dancing at the Atholl GatheringI Giochi delle Highland di Atholl e il Gathering, il Castello di Blair, regione del Perthshire

  • Quest'anno il Campionato mondiale di haggis, o World Championship Haggis Eating Competition, si svolgerà durante i Giochi delle Highland di Birnam. È un evento divertente, anche se intensamente competitivo, in cui vincono solo i partecipanti che finiscono di mangiare mezzo chilo di haggis nel più breve tempo possibile. Il vincitore del 2014 fu Martin Bristow da Murthly, nella regione del Perthshire, che riuscì a mangiarsi l'haggis in 90 secondi e che conquistò il titolo dopo essere arrivato secondo nei tre tentativi precedenti.
  • Non sai mai a cosa potrai assistere ai Giochi delle Highland. Sono spesso considerati come parte degli eventi più importanti del calendario delle comunità locali, e includono sempre una vasta gamma di spettacoli secondari, come mostre di bestiame, parate, mostre di animali domestici e anche graziose gare tra bambini. All'Aberfeldy Show and Games, nella regione del Perthshire, potrete anche assistere alla competizione più originale in assoluto, la gara di corsa di terrier!
  • Diversi giochi si sono potuti vantare della presenza di famosi capoclan, tra cui anche la cantante Susan Boyle, che assunse questo ruolo per i Giochi delle Highland del Lothian Occidentale nel 2014. Nel 2001 Ewan McGregor (Star Wars, Trainspotting) fu nominato capoclan dei giochi di Crieff, la sua città natale, mentre l'attore Dougray Scott (Desperate Housewives, Mission Impossible: II) nei Markinch Games nel Fife.
  • Sapevate che Baron Coubertin, il fondatore dei Giochi olimpici moderni, rimase talmente folgorato da uno spettacolo delle Highland nell'Esposizione di Parigi del 1889, che introdusse il lancio del martello, il lancio del peso e il tiro alla fune nel suo concorso? I primi due vi fanno ancora parte oggigiorno.

Weight for distance, Atholl GatheringI Giochi delle Highland di Atholl e il Gathering, il Castello di Blair, regione del Perthshire

  • Adesso i Giochi delle Highland si svolgono in tutto il mondo. Il luogo più a nord è Finnmark, in Norvegia, e quello più a sud è Dundedin, in Nuova Zelanda. Gli Stati Uniti e il Canada ospitano centinaia di Giochi delle Highland, e vi è addirittura un'edizione latino-americana degli eventi ogni anno a Sapucaia do Sul, in Brasile.
  • L'Associazione scozzese dei Giochi delle Highland, che rappresenta più di 60 giochi delle Highland in Scozia, stabilisce che tutti i partecipanti agli eventi di atletica pesante all'aria aperta devono indossare il kilt durante le gare. È senza dubbio una notizia grandiosa per i sarti di kilt e per tutti i fan dello stile tartan!
  • Il lancio dell'haggis iniziò per scherzo negli anni 70, ma adesso è diventato un famoso evento presente in molti Giochi delle Highland. Vi è anche un'associazione mondiale dedicata a questo sport, la World Haggis Hurling Association! Il record mondiale attuale è stato stabilito nei Giochi delle Highland di Milngavie nel 2011, dove Lorne Coltart lanciò un haggis a una distanza impressionante di oltre 66 metri.
  • I partecipanti alle gare di atletica pesante usano una serie di tecniche particolari per migliorare le loro possibilità di vincita. Un movimento nel lancio in alto del peso è noto come ‘tecnica della borsetta’, un nomignolo alquanto sorprendente che descrive la posizione iniziale dell'atleta, molto simile a quella di una persona che sorregge la sua borsa.