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Lugares galardonados de Escocia: los mejores destinos y atracciones

Puente sobre el Forth

Escocia contiene infinidad de maravillas esparcidas por el compacto espacio ocupado por sus tierras e islas: vastos cielos estrellados, arqueología antigua, magníficos espacios naturales, prestigiosa gastronomía y bebidas, y mucho más. Por todo ello, es natural que muchos de sus destinos y atracciones hayan recibido reconocimiento internacional.

En los últimos años, los destinos escoceses han recibido algunos de los premios más importantes. En 2014, TripAdvisor declaró la isla de Lewis y Harris como la primera de Europa en los premios Traveller’s Choice Islands, mientras que la isla de Mainland, en las Orcadas, y la isla de Mull se encontraban también entre las 10 mejores.

Lonely Planet nominó la región de las Highlands y las islas de Escocia (que incluye las zonas de Speyside y Aberdeen) entre las mejores regiones del mundo para viajar en 2019, quedando quinta en la lista, y en 2018 la ciudad de Dundee ocupó el sexto lugar entre las mejores de Europa seleccionadas por The Travel Bible. Y no olvidemos Leith, el animado distrito portuario de Edimburgo, que Time Out considera uno de los 50 barrios más de moda del mundo.

Pero estos son solo unos cuantos de los prestigiosos galardones otorgados a Escocia. Sigue leyendo para descubrir las atracciones más galardonadas del país y qué las hace destacar.

El horizonte urbano de la Old Town de Edimburgo

TESOROS DE LA UNESCO

New Lanark

Escocia cuenta con una enorme riqueza en sitios culturales y espacios naturales declarados Patrimonio Mundial por la UNESCO. Descubre los lugares y atracciones que esta agencia de las Naciones Unidas destaca por su gran valor histórico y cultural, desde los restos de la Muralla de Antonino, la última frontera del Imperio Romano, hasta la innovadora Dundee, Ciudad del Diseño de la UNESCO.

Corazón neolítico de las Orcadas: entre las estructuras neolíticas excepcionalmente conservadas, construidas desde 2500 a. C. en este archipiélago (declarado uno de los mejores lugares para vivir en el Reino Unido en los Premios Halifax de 2019), se encuentra el misterioso Anillo de Brodgar, un gigantesco crómlech construido en la isla de Mainland alrededor de la misma época que Stonehenge.

St Kilda: este remoto archipiélago ubicado al oeste de las Hébridas Exteriores en Escocia ofrece impresionantes vistas del océano y un ecosistema único, y está un tanto envuelto en el misterio. Su historia, e incluso el origen de su nombre, es un enigma. Descubre su gran riqueza de fauna marina en uno de los muchos recorridos marítimos que ofrecen las compañías de navegación locales y pasea entre ruinas ancestrales en tierra firme.

Biosfera de Galloway y del sur de Ayrshire: esta zona del sudoeste de Escocia ha sido reconocida como un entorno excepcional tanto para la naturaleza como para las personas. En este lugar único, geológicamente significativo y con paisajes rebosantes de belleza, se encuentra el Parque de Cielo Oscuro del Bosque de Galloway. Además acoge ciclismo de montaña de categoría mundial y numerosos festivales de arte y cultura que se celebran a lo largo de todo el año.

New Lanark: retrocede en el tiempo en este pequeño pueblo del siglo XVIII, rodeado de fascinantes paisajes rurales, donde el filántropo e idealista Robert Owen diseñó una progresista comunidad industrial modelo que incluía alojamiento espacioso y digno para los trabajadores de las hilanderías de algodón, así como una escuela e instituto educativo.

Puente sobre el Forth: cuando se inauguró en 1890, este puente ferroviario victoriano de color rojizo tenía el tramo más largo de todos los puentes en voladizo del mundo. Hoy es un sitio de la UNESCO flanqueado por sus puentes hermanos: el puente de carretera sobre el Forth, construido en la década de los 60, y el magnífico Queensferry Crossing que fue inaugurado en 2017.

Las zonas de Old Town y New Town de Edimburgo: el centro histórico de la capital escocesa se encuentra entre los más bellos y mejor conservados del mundo. Sigue la transición de la ciudad desde las caóticas casas de vecindad medievales de la Old Town al esplendor georgiano de la New Town, con su simetría de calles en forma de media luna y sus palaciegas residencias urbanas.

Glasgow, Ciudad de la Música de la UNESCO: la UNESCO ha nombrado a Glasgow entre la media docena de Ciudades de la Música reconocidas en el mundo. Se calcula que cada semana se celebran aquí unos 130 conciertos. Es la sede de las compañías Royal Scottish National Orchestra, Scottish Opera y Scottish Ballet. También cuenta con una floreciente escena <i>indie</i>, de la que puedes disfrutar en lugares como el King Tut’s Wah Wah Hut, y el sótano de estética <i>grunge</i> que alberga el Sub Club, donde se escucha alguna de la mejor música techno <i>underground</i> del mundo.

LAS ATRACCIONES MÁS VISITADAS DE ESCOCIA

Descubre las 20 mejores atracciones turísticas de Escocia.

ESTELARES CIELOS NOCTURNOS

Bosque de Kirroughtree, Parque de Cielo Oscuro de Galloway

Escocia se ha vuelto muy popular entre los observadores de estrellas, que buscan lugares oscuros desde donde disfrutar de una vista clara del cielo nocturno sin contaminación lumínica. Estos son los parques de cielo oscuro de Escocia.

Tomintoul y Glenlivet: esta zona es uno de los mejores lugares del Parque Nacional Cairngorms para contemplar las maravillas celestiales del cielo nocturno. Este parque de cielo oscuro, el más septentrional del mundo, es muy accesible y cuenta con instalaciones de estacionamiento en los alrededores.

Isla de Coll: esta isla de la Hébridas Interiores recibió el estatus de Comunidad de Cielo Oscuro otorgado por la Asociación Internacional de Cielo Oscuro. La isla no tiene alumbrado público y disfruta de una claridad nocturna a la par con regiones árticas de mayor latitud.

Parque Forestal de Galloway: el primer Parque de Cielo Oscuro oficial de Europa tiene una notable puntuación de 23,6 sobre 25 en la escala de oscuridad de la Asociación Internacional de Cielo Oscuro. Es posible observar la galaxia de Andrómeda a simple vista y, con la ayuda de los potentes telescopios del Observatorio de Cielo Oscuro de Escocia, se pueden admirar maravillas como la galaxia Remolino.

TESOROS DE LOS GEOPARQUES

Dore Holm, frente a la costa de Esha Ness, Shetland

Según la UNESCO, Escocia cuenta con algunos de los entornos naturales más destacados del planeta. Estas zonas especialmente designadas se denominan geoparques globales, y cuentan con paisajes y características naturales que se consideran de gran importancia internacional y que merecen conservación.

Lochaber: con un perfil conformado por milenios de cambiantes desplazamientos geológicos, esta área comprende algunos de los paisajes más espectaculares de las Highlands, por ejemplo el Ben Nevis, la montaña más alta de Gran Bretaña, así como el lago de agua dulce más profundo, el Morar.

Highlands noroccidentales: explora, al norte de Ullapool, 2000 kilómetros cuadrados de montañas, turberas, playas, bosques y costas, incluidas algunas de las formaciones rocosas más famosas e importantes del Reino Unido, que en algunos casos se remontan a más de tres mil millones de años.

Shetland : sube a un volcán extinto, camina por un antiguo fondo oceánico, pasea por arenas en constante movimiento y admira algunas de las formaciones rocosas más antiguas y espectaculares del planeta.

¿Te interesa descubrir más de lo que el entorno natural de Escocia te puede ofrecer? Conoce las 208 hermosas playas con bandera azul de Escocia, reconocidas por la calidad ambiental de sus arenas y aguas. Escocia también cuenta con la increíble cantidad de 1423 sitios de especial interés científico (SSSI, por sus siglas en inglés). Se trata de entornos especialmente protegidos donde es posible observar una gran variedad de flora y fauna silvestre.

GASTRONOMÍA Y BEBIDAS DE LA MEJOR CALIDAD

Ahumados de Arbroath

En cuestión de gastronomía y bebidas, Escocia es especialmente famosa por platos tradicionales como el haggis y por ser el lugar de nacimiento del <i>whisky</i> escocés. Pero también gozan de excelente reputación otros muchos tipos de productos locales.

Ginebra de las Orcadas: la ginebra artesanal de las Orcadas se encuentra en un momento álgido. En 2017, Johnsmas Gin, de Orkney Gin Company, obtuvo la medalla de oro del Reino Unido en los prestigiosos Premios a la Mejor Ginebra del Mundo, mientras que Kirkjuvagr Gin, de Orkney Distilling, ocupó el cuarto lugar en una encuesta realizada por la Sociedad escocesa de la ginebra para identificar las 50 mejores ginebras de la nación. Es más, su ginebra Arkh-Angell o «Storm Strength» (graduación de tormenta) consiguió una medalla de oro en los Premios Mundiales de Ginebra de 2019.

Cerveza de las Orcadas: las cerveceras de las Orcadas también han recibido varios premios recientemente. Swannay Brewery se llevó los premios SIBA 2018 Gold Awards por su Magnus Blonde en botella y por la cerveza Muckle en lata, mientras que Orkney Brewery fue ganadora en el Reino Unido en los Premios Mundiales de Cerveza de 2017 con sus Dark Island Reserve y Red MacGregor.

Ahumados de Arbroath: estos abadejos salados y secos se ahúman sobre fuego de madera de haya y cuentan con denominación de origen protegida por la UE. Esto significa que solo pueden denominarse «Arbroath Smokies» si han sido elaborados de una manera muy específica y tradicional, y provienen de un radio de 5 millas (8 km) alrededor de la pequeña aldea pesquera de Arbroath.

El <i>Fish & Chips</i> n.º 1 en el Reino Unido: una cena a base de pescado se considera un manjar tan delicioso como cualquiera de los platos que se preparan en los restaurantes con estrellas Michelin del país (que son nueve en Escocia). En 2015, el ganador del Premio Nacional de <i>Fish & Chips</i> fue Frankie’s Fish & Chips, de las islas Shetland, y que también es el establecimiento de <i>Fish & Chips</i> más septentrional del Reino Unido.

TASTE OUR BEST (DEGUSTA LO MEJOR)

Descubre otros lugares populares para comer y beber con el sistema de clasificación de comidas y bebidas de VisitScotland: Taste Our Best (Degusta lo mejor)

GANADORES DE LOS PREMIOS SCOTTISH THISTLE

Descubre qué establecimientos y proveedores escoceses han sido reconocidos entre los mejores del  país con los Premios Scottish Thistle.

LAS MEJORES ESCUELAS DE COCINA

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