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5 ideas para increíbles vacaciones de primavera en las islas de Escocia

La isla de Islay

¿Buscas unas vacaciones después de un largo invierno? La primavera es una gran época del año para unas vacaciones en una isla de Escocia. La estación más rejuvenecedora trae más horas de luz solar, vegetación, vibrantes paisajes y todo tipo de vida silvestre. En resumen, la primavera es el momento perfecto para admirar la belleza de las islas de Escocia durante una época más tranquila, cuando el número de turistas suele ser mucho menor.

Si sueñas con pasear por playas vacías y contemplar el océano desde puntos de vista espectaculares sin otra persona a la vista, esta es la temporada para visitar.

Además, una escapada de isla en isla en primavera es una gran idea desde un punto de vista práctico. Los servicios de ferry y vuelos están en funcionamiento, mientras que las empresas y restaurantes locales están abiertos al público.

¿Listo para comenzar a planificar tus vacaciones? Echa un vistazo a estas cinco ideas para una escapada a una isla encantadora.

1. SKYE EN PRIMAVERA

The Old Man of Storr, isla de Skye

PERFECTA PARA

Rutas agrestes, playas mágicas y focas

ACTIVIDADES

    1. Senderismo: el atractivo de los paisajes de Skye es imposible de resistir. Aprovecha el ascenso de las temperaturas y sigue el camino señalizado, de 3,8 km de largo, desde el aparcamiento situado en la carretera principal, al norte de Portree que indica la ruta hasta el pináculo escarpado del Old Man of Storr. Esta es también una buena época del año para enfrentarse a Black Cuillin,una cadena montañosa que cuenta con 12 Munros. Pero ten cuidado: a menos que seas un montañero con experiencia, es más aconsejable explorar los numerosos senderos de poca altura de la isla y los caminos del litoral. Los recorridos más populares incluyen las rutas a Point of Sleat y a las ruinas del pueblo de Boreraig.
    2. Visitar bellísimas playas: la primavera es la mejor época para visitar las playas más hermosas de Skye. Si tienes suerte, es posible que en algunos casos incluso tengas la playa para ti solo, como la espectacular playa de Claigan Coral. Situada al norte de Dunvegan cerca de Claigan, es una de las más difíciles de alcanzar, pero vale la pena realizar la caminata por un sendero de 1,8 km que cruza campos de ovejas y ganado.
    3. Avistamiento de focas: la primavera es un buen momento para ver criaturas salvajes de las Hébridas en su hábitat natural. Realiza un recorrido en bote alrededor de la costa suroeste de Skye para ver focas grises y comunes junto con frailecillos y gaviotas tridáctilas reunidas en los acantilados.
    4. Seguir las huellas de los dinosaurios: ¿sabías que puedes ver las pisadas que dejaron los dinosaurios hace 175 millones de años en An Corran, en la playa de Staffin Slipway? Siente un gozo de niño cuando encuentres estas antiguas huellas en forma de garra de 30 centímetros de largo. También puede ver las huellas de otra bestia prehistórica en la cercana playa de Duntulum. ¡Alucinante! Visita Staffin Dinosaur Museum para aprender más.
    5. Camping y recolectar tu propio alimento: emprende una aventura en plena naturaleza y pasa una o dos noches bajo las estrellas y aprende a pescar y a buscar tu comida durante el día. Con Skye Ghillie puedes aprender cómo sobrevivir en situaciones fuera de lo normal y aprender todo, desde cómo recoger mejillones frescos hasta cómo cocinarlos sobre una hoguera. Hay también otras opciones para ir de camping y glamping en Skye.

COMER FUERA

Si lo programas bien, en el Uig Hotel es posible que veas cómo un pescador local desembarca tus productos del mar recién pescados. Durante tu estancia en Skye, asegúrate de probar no solo los generosos platos de mariscos con cigalas capturadas ese mismo día, sino también el venado local y uno o dos de los mejores maltas de la destilería Talisker. No te olvides de probar la ginebra Misty Isle de la tienda de la destilería, así como Skye Gold, una de las cervezas artesanales elaboradas en la isla.

CÓMO LLEGAR

Hay un ferry de Caledonian MacBrayne (CalMac) que realiza un recorrido diario de 30 minutos de duración desde el puerto de Mallaig, en las Highlands occidentales, a Armadale, en Sleat, en el sur de Skye. Puedes llegar a Mallaig tanto por carretera como en tren. Una empresa privada opera el ferry de Glenelg, que en 20 minutos conecta el pueblo de Glenelg en el territorio principal escocés con Kylerhea, en Skye.

El puente de Skye es un puente de carretera que cruza Loch Alsh y conecta el pueblo de Kyle of Lochalsh, al que es posible llegar en tren, y Kyleakin en Skye. También hay servicios de autobuses que recorren el trayecto desde Glasgow e Inverness hasta la isla.

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2. WHISKY EN ABUNDANCIA EN ISLAY

El pintoresco entorno de la destilería de Lagavulin, isla de Islay

PERFECTA PARA

Whisky, festivales y jacintos de bosque

ACTIVIDADES

  1. Visitar las destilerías de whisky: Islay cuenta con nada menos que ocho destilerías donde se elaboran algunos de los whiskies más distintivos y de mejor calidad de Escocia. Reserva visitas a una o más de estas veneradas instituciones para aprender más sobre la destilación del whisky, un arte con cientos de años de antigüedad.
  2. Caminar: pasa una semana en abril explorando Islay, Jura y Colonsay a pie y disfruta de las vistas desde lo alto de los acantilados, los brochs antiguos y las reservas RSPB. Los paseos varían de tranquilos a extenuantes y son la mejor manera de disfrutar el paisaje de Islay y sus islas hermanas.
  3. Festival de Música y Malta de Islay: este animado festival de musica y whisky se lleva a cabo durante la última semana de mayo y presenta un programa repleto de música y canto gaélico, gaitas, baile ceilidh y los mejores whiskies de malta del mundo.
  4. Admirar los jacintos de bosque: estas delicadas flores pendulares son una vista común por toda la isla en primavera. Dirígete a Bridgend Woodlands un bosque famoso por el deslumbrante espectáculo de sus campanillas de invierno, narcisos y jacintos de bosque. Elige entre una gran variedad de senderos que atraviesan los bosques, como el trayecto de unos 6,5 km junto al río Sorn que finaliza en el Molino de lana de Islay.
  5. Observar las aves: en primavera, la isla de Islay rebosa de vida. El cielo se llena de bandadas de guiones de codornices, golondrinas, aviones y currucas, mientras que en la zona de la orilla las aves limícolas como andarríos, avefrías, archibebes y zarapitos realizan sus elaborados rituales de apareamiento. La reserva de la RSPB Loch Gruinart es un buen punto de observación de estas especies.

COMER FUERA

Se pueden encontrar deliciosos refrigerios en lugares inesperados en Islay. Prueba el almuerzo en el Old Kiln Café en la destilería de Ardbeg y haz una parada en boxes o dos en el Celtic House Coffee Shop y el Ceramic Café en la granja de Persabus.

CÓMO LLEGAR

Hay un servicio de ferry diario desde Kennacraig, cerca de Tarbet, y uno semanal desde Oban. Ambos viajes tienen una duración de unas 2 horas y 20 minutos. Visita la web de Calmac para más información.

¡Islay es también la principal puerta de entrada a Jura, donde puedes disfrutar aún más del whisky! La travesía en ferry dura solo 5 minutos y funciona regularmente durante todo el día.

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3. TIREE: LA ISLA DEL SOL

Una de las muchas playas de arenas blancas de la isla de Tiree

PERFECTA Para

Días de sol, practicar el surf y montar en bicicleta

ACTIVIDADES

  1. Ciclismo: la mayoría de las carreteras de Tiree son de dirección única, lo que hace que la isla sea perfecta para el ciclismo en carretera. Esta isla, la más occidental de las Hébridas exteriores tiene tan solo doce millas de largo y tres de ancho (19,3 x 4,8 km) y es, además, muy plana. Pero un tamaño relativamente pequeño es irrelevante ante las impresionantes vistas que te aguardan a la vuelta de cada esquina. Para más información, visita Blackhouse Watersports and Bike Rental.
  2. Surf: Tiree está perfectamente situada para recibir el oleaje del Atlántico Norte, que crea las condiciones óptimas para practicar el surf la mayor parte del año. La temporada alta de surf se sitúa entre julio y agosto, pero en primavera también puedes contar con fuertes vientos, potentes olas y kilómetros de playas impolutas y vacías. Como una ventaja adicional, Tiree también recibe la mayor cantidad de horas de sol de todo el Reino Unido. Visita Blackhouse Watersports para encontrar información sobre clases privadas.
  3. Observar las aves en el Reef: esta extensión llana de machair (un terreno de pasto bajo y fértil) situada en medio de la isla, atrae un gran número de especies de aves limícolas como chorlitejos grandes, correlimos comunes, archibebes, andarríos y avefrías.
  4. Paseos en poni: ¿qué podría ser más divino que montar a caballo por una de las playas más hermosas de las Hébridas un fresco día de primavera? Con Tiree Trekking podrás realizar un recorrido de una hora por las arenas blancas como el azúcar de la Bahía de Balinoe, junto a olas de intenso color azul que rompen en la orilla.
  5. Artesanía: la belleza remota de Tiree es una gran inspiración para artistas y artesanos. Puedes admirar sus creaciones en estudios independientes y galerías situadas en varios puntos de las islas. Examina joyas hechas a mano en Dot Sim Studio,  pinturas y cerámicas originales en Dorinda Johnson, y obras de arte en vidrio remodelado en Tiree Glass.

COMER FUERA

Aunque la oferta de gastronomía y bebidas en Tiree no es amplia, es, sin embargo, de gran calidad. Los favoritos de los locales son el café de Yellow Hare, deliciosas pizzas hechas con masa artesanal en The Reef Inn y sumérgete en delicias de mariscos en el restaurante Old Harbor en el Scarinish Hotel.

CÓMO LLEGAR

Caledonian MacBrayne opera servicios de ferry entre Oban y Tiree, y la mayoría de ellos hacen parada en Coll.  La travesía directa entre Oban y Tiree dura aproximadamente 3 horas y 20 minutos, mientras que la travesía vía Coll lleva aproximadamente 4 horas. Visita el sitio web de Caledonian MacBrayne para más información.

Tiree Airport es un pequeño aeropuerto que actualmente ofrece vuelos a Coll, Oban y el Aeropuerto Internacional de Glasgow.

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4. EXCURSIÓN DE UN DÍA A LA ISLA DE CUMBRAE

Formación rocosa de Lion Rock en la isla de Cumbrae, Ayrshire

PERFECTA PARA

Deportes acuáticos, golf y diversión en familia

ACTIVIDADES

  1. Paseo marítimo de Millport: la diminuta isla de Cumbrae se encuentra a menos de 10 minutos en ferry de Largs, North Ayrshire. Familiarízate con su única localidad y da una vuelta por el paseo victoriano de Millport bordeado de palmeras y con vistas a los yates atracados en su resguardada bahía.
  2. Recorrer en bicicleta el circuito de la isla: Cumbrae tiene un perímetro de solo 16 km, por lo que la mejor manera de explorarla es en bicicleta. Trae tu propia bici en el ferry o alquila una en Millport para recorrer toda la isla en una tarde.
  3. Jugar al golf: practica tu swing en el campo de golf de 18 hoyos de Millport Golf Club. Diseñado en 1913 por el legendario arquitecto de campos de golf, James Baird, este campo goza de amplias e impresionantes vistas sobre el estuario del Clyde.
  4. Aventuras acuáticas: el efecto de calentamiento de la Corriente del Golfo hace que las aguas costeras alrededor de Cumbrae sean perfectas para un día en el agua. Elige entre cruceros en yate, vela ligera, deportes de remo, moto acuática y más.
  5. Piscina de rocas: entre las muchas actividades para niños disponibles en Cumbrae, incluido el minigolf y la exhibición de modelos de trenes, una de las actividades más populares de la isla durante los meses de primavera y verano es la caza de crustáceos y otras formas de vida acuática en las piscinas rocosas alrededor de Crocodile Rock y el área de Marine Parade.

COMER FUERA

Ninguna visita a Cumbrae estaría completa sin una para da en el Garrison House Café. Situada en un cuartel georgiano bellísimamente restaurado, este restaurante familiar ofrece un apetitoso menú con deliciosos batidos, suculentas hamburguesas y café recién preparado.

CÓMO LLEGAR

Como ya mencionamos, Cumbrae está a solo un corto trayecto en ferry desde la ciudad de Largs, en la costa de Ayrshire, y lleva aproximadamente 1 hora en automóvil desplazarse desde el centro de Glasgow hasta Largs. Hay un servicio de trenes desde Glasgow a Largs que opera cada hora, así como un servicio de autobuses

Una vez que desembarcas del ferry en Cumbrae, hay un servicio de autobús que coincide con la llegada de cada ferry, para transportar a los viajeros hasta Millport en unos 10 minutos.

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5. NORTH UIST

Playa de Hosta o Traigh Stir, una de las  impresionantes playas de North Uist

PERFECTA PARA

Playas impolutas, águilas doradas y excelente pesca

ACTIVIDADES

  1. Traigh Iar: esta prístina franja de playa blanca rodeada de dunas de arena y fértil machair es solo una de las muchas y bellísimas playas de North Uist. Situada al abrigo de los fuertes vientos, es el lugar perfecto para ir de pícnic. Durante la marea baja se puede caminar a la isla, antaño habitada, de Vallay.
  2. Reserva de la RSPB de Balranald: durante la primavera, esta idílica extensión de litoral rocoso, dunas de centelleante arena y verdes marismas en las Hébridas es el hogar de miles de aves. En esta reserva podrás ver ostreros, barnaclas cariblancas, guiones de codornices, águilas doradas y pigargos europeos que se elevan en el cielo.
  3. Mirador de St Kilda: camina por la colina de Clettraval situada en la costa occidental de North Uist un día claro de primavera y podrás incluso contemplar la isla de St Kilda con la ayuda de unos prismáticos.
  4. Pesca: North Uist atrae a pescadores procedentes de todo el mundo. La calidad de la pesca en North Uist se menciona a menudo entre las mejores de Escocia, y sus estuarios, lagos y ríos cristalinos  están repletos de trucha común, salmón y trucha marina.
  5. Ruta de las esculturas de Uist: explora la isla siguiendo un sendero jalonado por siete obras de arte al aire libre creadas por artistas locales. Sobre un fondo compuesto por el cielo, el mar y el agreste terreno de la isla, estos interesantes objetos son lugares para descansar, pensar y disfrutar de la espléndida soledad.

COMER FUERA

Westford InnLangass Lodge cuentan con magníficos restaurantes que se enorgullecen de servir deliciosos platos locales, mientras que el Claddach Kirkibost Café es un excelente lugar para tomar una taza de té o café y un trozo de pastel casero. También está el Berneray Bistro, que sirve platos de marisco fresco como cangrejo, cigalas, langosta y vieiras, según disponibilidad.

CÓMO LLEGAR

Caledonian MacBrayne opera un servicio de ferry desde Uig, en la isla de Skye, hasta Lochmaddy, en North Uist, con un trayecto de 1 hora 45 minutos de duración. También ofrece un servicio de ferry desde Leverburgh, en la Isla de Harris, hasta North Uist. Este servicio termina en la isla de Berneray y lleva alrededor de 1 hora.

Caledonian MacBrayne opera también un ferry desde Oban a Lochboisdale en South Uist. South Uist y North Uist están unidas por carreteras La travesía en ferry de Oban a Lochboisdale dura entre 5 y 6 horas.

El aeropuerto más cercano a North Uist es el aeropuerto de Benbecula En la actualidad hay vuelos regulares desde Benbecula a los aeropuertos de Barra y Stornoway, y al aeropuerto internacional de Glasgow.

ALOJAMIENTO

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La primavera es una época excelente para explorar las islas de Escocia y ofrece una agradable alternativa al ajetreo de los meses de verano. Pero las islas también son destinos fantásticos para visitar en otoño e invierno. Echa un vistazo a más vacaciones de isla en isla para más inspiración.

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