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Los mejores consejos del embajador del whisky

Los mejores consejos del embajador del whisky

¿Alguna vez te has preguntado qué hace que el whisky escocés sea tan especial? Originalmente llamado “Uisge Beatha” o “agua de vida”, la magia del whisky está íntimamente ligada a la historia, cultura y forma de vida de los escoceses.

Para profundizar en la importancia del whisky en la cultura escocesa, hablamos con Mark Kent, director ejecutivo de la Asociación de Scotch Whisky (SWA en sus siglas en inglés) e influencer del whisky.

¿Por qué crees que el whisky escocés es tan popular en todo el mundo?

El whisky escocés es un producto icónico, pero también es un producto muy específico de Escocia. Cada región del país tiene una o más destilerías y cada destilería tiene su propia historia que contar. Las destilerías son una parte esencial de Escocia y el whisky escocés está fuertemente asociado con esta tierra.

Pero además del producto, otro factor importante es la experiencia. El ambiente es muy importante. El whisky escocés no es solo una bebida, es una celebración de la amistad.

¿Por qué deberíamos visitar una destilería o dos si estamos en Escocia?

Una de las mejores cosas del whisky escocés es nuestra diversidad de lugares: hay más de 140 destilerías en todo el país. Tenemos destilerías en nuestras increíbles ciudades, en Lowlands, Speyside, Highlands y las islas, pero también una variedad de sabores. Hay whiskies ahumados o más suaves y ninguna otra bebida posee tan vasta complejidad, siempre hay algo nuevo por descubrir.

Una vista de Glamaig desde la destilería Isle of Raasay

¿Cuándo es el mejor momento para una experiencia de whisky en Escocia?

Hay eventos frecuentes durante todo el año que presentan whisky, por ejemplo, la noche de Burns, el día de St Andrews o el día Mundial del Whisky, pero también hay festivales de whisky durante todo el año. ¡Siempre hay una excusa para brindar con un buen whisky escocés!

¿Qué les dirías a aquellos que no están seguros si probar el whisky escocés?

Tenemos un lema: “el whisky es para todos”. No es solo para personas mayores o conocedores, sino también para adultos jóvenes e inexpertos.

¿Hay una forma específica de beber whisky?

Hay mucha versatilidad en lo que respecta a la degustación de whisky. Se puede tomar con o sin hielo, o mezclado en cócteles como un highball. Hay un montón de posibilidades para satisfacer muchos gustos diferentes.

También tenemos otro eslogan: “la única forma de beber whisky es con responsabilidad”. Puedes beber whisky de la forma que desees, pero siempre debe disfrutarse con responsabilidad y moderación.

Crédito: Destilería Glen Ord / Jakub Iwanicki

¿Es la industria del whisky escocés  respetuosa con el medio ambiente? ¿Cómo se promueve la producción sostenible?

La sostenibilidad ambiental y la neutralidad del carbono son fundamentales para nosotros en la industria del whisky escocés. Estamos comprometidos a lograr emisiones cero netas lo antes posible, a usar el agua de manera más eficiente, a cuidar la tierra y a trabajar con nuestra cadena de suministro para reducir el impacto ambiental desde el grano hasta la copa. Hoy en día, la gente quiere saber todos los detalles sobre cómo se produce el whisky, desde el campo hasta el consumidor.

¿Cuál es tu experiencia personal con el whisky? Antes de asumir como director ejecutivo de la Asociación de Scotch Whisky (SWA) has trabajado en la diplomacia internacional. ¿Cómo ha sido esa transición?

Como embajador del Reino Unido en el extranjero, siempre me ha interesado el whisky debido a su condición de producto de exportación mundial. Casi el 90% del whisky escocés se exporta a más de 180 países del mundo, lo que lo convierte en una industria ligada a las relaciones y el comercio internacional. Además, personalmente disfruto mucho beber whisky al final del día. Creo que la diplomacia se trata de construir puentes y el whisky es una bebida muy agradable para compartir con la gente y hacer amigos.

SWA trabaja con los gobiernos de Escocia y Reino Unido, junto con más de 90 miembros. Recuerdo haber hablado con mi predecesora, quien me dijo que este trabajo sería fantástico para mí: ¡es casi como ser un embajador del whisky escocés!

El whisky a menudo se asocia como una bebida para grandes pensadores, escritores o incluso personajes de ficción. ¿Crees que existe una conexión entre el whisky y la literatura?

Es verdad, empezando por Robert Burns, el gran poeta escocés, o Whisky Galore! (también titulada Whisky a Raudales), una historia sobre un barco lleno de whisky que se hunde frente a la costa de una pequeña isla escocesa, o incluso James Bond.

Creo que el whisky se trata de saborear y repensar buenos momentos, un momento de calma que ayuda a reflexionar y compartir historias con los demás.

¿Por qué alguien del extranjero debería hacer el viaje a Escocia para experimentar el whisky escocés?

Visitar Escocia y realizar una cata de whisky escocés es una excelente manera de descubrir el país a través de un producto que forma parte de su historia y mitología. Una experiencia con el whisky es reveladora, no solo por el sabor, sino también por la variedad de increíbles comunidades y eventos.

Qué mejor manera de combinar la visita a una destilería con un paseo por la naturaleza antes de volver a degustar un buen whisky en tu acogedor alojamiento. Y para aquellos que no hablan inglés, no teman: Escocia es un lugar muy cosmopolita. Podrán encontrar fácilmente un tour de whisky en su propio idioma.

Mark Kent, director ejecutivo de la Asociación de Scotch Whisky (SWA)

¿Tienes alguna recomendación final?

Mi consejo es no esperar hasta el último momento para planificar. Piensa con anticipación y reserva tu visita a una destilería con tiempo suficiente, junto con el transporte y un alojamiento cercano.

Visita la web de la SWA o sigue a Mark en Twitter

 

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