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El Blog

12 de las historias y cuentos más famosos de Escocia

The Green Lady of Crathes Castle, Aberdeenshire

La Dama de Verde del castillo de Crathes, Aberdeenshire

El folclore de Escocia es un entramado de cultura e historia. Inspirados en personas, lugares y hechos, nuestra tierra está repleta de cuentos legendarios y anécdotas mitológicas. Imagina de todo, desde fantasmas, vampiros y premoniciones mortales hasta criaturas inexplicables parecidas a monstruos, brujas y ladrones de cuerpos.

Transmitidos a través de la narración de historias, de boca en boca, algunos de los cuentos populares escoceses son ingeniosos y otros francamente aterradores. Sin embargo, lo que tienen en común es que siempre terminarás preguntándote si lo crees o no.

Explora las leyendas más famosas de Escocia y conoce nuestras increíbles historias que están esperando ser contadas.

1. La dama de Verde del castillo de Crathes

Dentro de los muros del castillo Crathes del siglo XVI acecha la Dama de Verde, un espectro desolado que se dice que es un presagio de la fatalidad para la familia Burnett. Pero, ¿quién es ella?

La Dama de Verde siempre aparece en la misma habitación, caminando de un lado a otro de la chimenea, a veces acunando a un bebé en sus brazos.

Algunos dicen que es una aparición de una sirvienta que quedó embarazada fuera del matrimonio y huyó del castillo para no ser vista nunca más. Pero un espeluznante descubrimiento, supuestamente descubierto mientras se renovaba el castillo en el siglo XIX, cuenta una historia mucho más siniestra. Se dice que debajo de una piedra de la chimenea, los trabajadores  descubrieron los restos óseos de una mujer y un niño.

Es posible que no haya sido vista en muchos años, pero una cosa es cierta: todos los que se atreven a poner un pie en la habitación de la Dama de Verde sienten una sensación de temor indescriptible.

Visita el castillo de Crathes

2. El baterista sin cabeza del castillo de Edimburgo

A veces, en la oscuridad de la noche o al amanecer o incluso al anochecer, se puede escuchar el sonido distante de unos tambores reverberando alrededor de la fortaleza del Castillo de Edimburgo. Ten cuidado, porque significa que se acerca un antiguo presagio fatal.

Nadie sabe exactamente quién o cuál es la fuente de este sonido fantasmal, pero las leyendas nos dicen que pertenece a uno de los infames fantasmas del Castillo de Edimburgo: el Tamborilero sin cabeza. Su identidad y la historia detrás de su decapitación siguen siendo un misterio, pero se dice que hizo su primera aparición en 1650. Este fue el fatídico año en que Oliver Cromwell lanzó su invasión de Escocia que culminó con la captura del castillo luego de un asedio de tres meses. Desde entonces, el tamborilero es visto como un mal presagio cuya aparición presagia un desastre inminente para el castillo.

Incluso ahora, durante los momentos tranquilos del día, se escucha el inconfundible sonido de los tambores “rat-a-tat-tat”, que aparentemente emana de todas las direcciones, sin que se vea o encuentre el famoso tambor mortal.

Explora el castillo de Edimburgo

3. Selkies

Románticos empedernidos, cuidado. La selkie (dialecto orcadiano para foca) es una seductora criatura que cambia de forma y que se asemeja a una foca en el agua pero asume forma humana en tierra firme. La elegante selkie puede lucir asombrosamente hermosa, pero puede dejarte con el corazón roto para siempre.

Eternamente lujuriosa, la selkie capturará los corazones de los seres humanos y luego desaparecerá para siempre en el océano, dejando atrás algunos corazones rotos.

Sí, se cree que tanto selkies masculinos como femeninos pueden emerger elegantemente del agua como personas hermosas y ejercer intensos poderes de seducción sobre los humanos. Después de encontrar el amor y pasar años en la tierra, la “gente selkie” siempre anhelará regresar al mar, su hogar legítimo. En algunos cuentos, los humanos esconden las pieles de foca para evitar que regresen a casa en el océano.

Otras historias dicen que los selkies tienen una conciencia moral y vuelven a jugar con sus hijos a la orilla del mar y los visitan regularmente una vez que regresan al mar.

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4. El monstruo del lago Ness

¿Qué se esconde bajo la superficie del lago Ness? Las historias a lo largo de los siglos relatan una imagen de una extraña criatura parecida a un dinosaurio. Puede que no haya imágenes concluyentes de la bestia, pero la leyenda de Nessie aún perdura.

Todo el mundo conoce las fotografías granuladas que parecen mostrar a una criatura no identificada emergiendo de las profundidades del lago Ness, muchas de ellas descartadas como engaños. Pero, ¿qué explicación puede haber para los innumerables relatos inquietantes de testigos oculares del monstruo del lago Ness registrados a lo largo de los años? El primer avistamiento data del siglo VI. El monje irlandés San Columba se dirigía a Inverness para visitar al rey de los pictos cuando se cruzó con la temible criatura que había estado aterrorizando a los lugareños en la orilla del lago. Haciendo la señal de la cruz, Columba le ordenó a la criatura que regresara de donde vino. El monstruo obedeció milagrosamente y desapareció bajo las olas. A lo largo de los siglos, los avistamientos han continuado.

Ir a ver a Nessie en el lago Ness

5. Cueva de Fingal y El gigante irlandés

La Cueva de Fingal, situada en la isla deshabitada de Staffa, está envuelta en un mito.

Tal vez fueron gigantes, o tal vez fue la actividad volcánica; podría haber varias razones científicas por las que surgió la impresionante formación de la Cueva de Fingal. Lo que sabemos es que esta desconcertante cueva marina inspiró una obertura de Mendelssohn, un poema épico de James Macpherson y una pintura de Turner.

Se hizo conocida como la Cueva de Fingal, tras la publicación del poema de Macpherson sobre el héroe Fingal, o Fionn mac Cumhaill. En la mitología gaélica e irlandesa, fue un valiente guerrero que construyó una calzada entre Escocia e Irlanda del Norte, llamada la Calzada del Gigante, que todavía se ve hoy frente a la costa de Irlanda del Norte. Se cree que las columnas de Staffa son restos de este puente de conexión, y ambas están formadas por las mismas columnas de basalto. Pero, ¿era Fionn un hombre de tamaño normal o un gigante? ¿Construyó la calzada para luchar contra otro gigante o para ser amigos? Sea cual sea la historia en la que creas, la Cueva de Fingal es sin duda un lugar increíble.

Toma un tour de navegación a la isla de Staffa

6. La leyenda de Robert the Bruce y la araña

Coronado rey de Escocia en 1306, Robert the Bruce fue un gobernante que los libros de historia recuerdan como el monarca más exitoso de Escocia, que ganó la independencia del país a principios del siglo XIV. Pero antes de eso, Bruce dirigió su pequeño ejército de Escocia contra Inglaterra seis veces, y las seis veces fueron derrotados, lo que finalmente obligó a Robert a esconderse.

Cuenta la leyenda que cuando el ánimo de Robert se quebró, se refugió en una cueva. Allí, notó una pequeña araña que intentaba tejer una red. La araña intentó y falló continuamente, cada vez que trepaba para volver a intentarlo. Finalmente, la araña tuvo éxito, y se dice que esto inspiró a Robert a regresar y continuar luchando contra los ingleses a pesar de las abrumadoras probabilidades. Lo hizo y luego derrotó a las fuerzas de Eduardo II en la batalla de Bannockburn el 24 de junio de 1314. Este triunfo finalmente cambió el rumbo para ganar más tarde la independencia de Escocia en 1328.

Aprende más sobre Robert the Bruce y la batalla de Bannockburn

7. Macbeth y las tres brujas

El Macbeth de la vida real era el rey de los escoceses, que gobernó el Reino de Alba en el siglo XI… pero la mayoría de nosotros conocemos a Macbeth por la espeluznante historia de terror ambientada por Shakespeare en Escocia.

El Macbeth ficticio, un duque escocés, era valiente y leal a su rey. Sin embargo, después de conocer a tres brujas y escuchar una profecía de que él mismo se convertiría en rey, Macbeth fue consumido por la ambición y la codicia. Impulsado a la acción por su intrigante esposa y alentado por la profecía, asesinó al rey Duncan mientras dormía en el castillo de Cawdor y se apoderó del trono. Más tarde, después de haber matado también a su amigo Banquo, lo persiguen visiones de su fantasma en un banquete. Cuando volvió a encontrarse con las tres brujas, le hicieron creer que era imbatible. A pesar de eso, la culpa, el miedo y la paranoia de Macbeth lo llevaron a cometer aún más asesinatos para asegurar su poder. Su confianza en las profecías eventualmente lo condujo a su caída, y fue derrocado y asesinado por aquellos a quienes agravió.

Conoce más sobre la figura de Macbeth

8. Burke y Hare

Conoce a William Burke y William Hare, los residentes más macabros de Edimburgo, y quizás de toda Escocia. Estos dos inmigrantes irlandeses ganaron infamia al asesinar un total de 17 víctimas a fines de la década de 1820, con el objetivo de proporcionar cadáveres frescos al anatomista Dr. Knox para conferencias e investigaciones.

En esa época, Edimburgo era, como lo es ahora, reconocido por su liderazgo en la ciencia médica. Desafortunadamente, los cadáveres necesarios para la investigación escaseaban a principios del siglo XIX, y la ley escocesa exigía que los cadáveres utilizados para la investigación médica solo provinieran de personas que habían muerto en prisión, víctimas de suicidio o expósitos y huérfanos. La escasez de cadáveres llevó a un médico del Edinburgh College, Robert Knox, a pagar por los cadáveres exhumados ilegalmente, y lo que vino con eso: un aumento en el robo de cuerpos. Y así, el comercio de robo de cuerpos floreció.

Sus crímenes finalmente fueron descubiertos. Hare recibió inmunidad a cambio de testificar contra Burke, quien fue declarado culpable y ejecutado. Luego fue diseccionado públicamente en el Edinburgh Medical College y su esqueleto permanece en exhibición en el museo de la universidad hasta el día de hoy.

Visita el Museo del Salón del Cirujano

9. El vampiro de Gorbals

Una noche de septiembre de 1954 la policía recibió una alerta para ir a la Necrópolis del Sur de Glasgow tras los informes de que el cementerio se encontraba invadido por niños. Armados con estacas toscamente elaboradas, cuchillos e incluso perros, cientos de niños locales se encontraban patrullando las lápidas y los mausoleos, anunciando que se encontraban cazando al ‘Vampiro Gorbals’ de 7 pies, al que acusaban de haber devorado a dos niños pequeños con sus colmillos de hierro.

¿Podría ser posible que hayan escuchado o incluso visto a la famosa ‘Jenny con’ los ‘dientes de hierro’? Se decía que ‘Jenny’ era una bruja de dientes afilados que deambulaba por Glasgow Green, desde el siglo XIX, cazando niños desprevenidos para comer. Arrastrándose detrás de su víctima, la bruja hundiría sus mandíbulas de metal en ellos, arrastrándolos de regreso a su guarida secreta para cenar, para nunca más ser vistos.

Muchos descartan a Jenny como solo un cuento de advertencia inventado por los padres para evitar que sus hijos se alejen, pero ¿sabremos alguna vez qué cosa tan monstruosa fue la que llevó a cientos de niños a la necrópolis del sur esa noche?

Visita la Necropolis de Glasgow

10. La Masacre de Glencoe

A las cinco de la mañana del 13 de febrero de 1692, mientras una ventisca aullaba desde los escarpados picos del monte Aonach Eagach en el pueblo de Glencoe, unos 120 hombres dirigidos por Campbell de Glenlyon que, durante casi quince días, habían compartido amistosamente las casas, las mesas y la compañía del clan MacDonald, se volvieron contra sus anfitriones en un acto de traición sin precedentes. Divididos en varios grupos de alrededor de 20 hombres irrumpieron sobre los diversos asentamientos del valle, cada uno con órdenes de ingresar a las casas principales y matar sin pensarlo un segundo. Dispararon, bayonetaron y quemaron vivos a 38 hombres, mujeres y niños del clan MacDonald quienes yacían muertos en charcos de sangre en la nieve o en sus casas.

La masacre se realizó en nombre de Guillermo III y María II, rey y reina conjuntos de Escocia, supuestamente por no jurar lealtad a los nuevos monarcas protestantes y permanecer leales al depuesto rey católico James II y la causa jacobita.

Visita la Reserva Natural de Glencoe y aprende más sobre la rebelión Jacobita

11. Las joyas de la corona y los honores de Escocia

Los Honores de Escocia (la corona, la espada y el cetro) datan de finales del siglo XV y principios del XVI, pero estaban bien cuidados y se pueden ver hoy en exhibición en el Castillo de Edimburgo, junto con la piedra del Destino, una piedra utilizada para entronizar a los monarcas escoceses en Iona, Dunadd y Scone.

La historia de las insignias escocesas es más extraña que la ficción. Primero, sirvieron para coronar reyes y reinas escoceses: se usaron juntos por primera vez en la coronación del bebé de nueve meses, María I, Reina de Escocia en el Castillo de Stirling en 1543, y usado por última vez en la coronación de Carlos II en el Palacio Scone en 1651.

Luego, se ocultaron a mediados del siglo XVII para evitar que cayeran en manos de Oliver Cromwell. Después de eso, se usaron en las sesiones del primer parlamento escocés para representar al monarca. Y finalmente, tras el Tratado de la Unión en 1707, ya no fueron necesarios así que, como en un cuento de hadas, fueron encerrados en un cofre en el Castillo de Edimburgo y olvidados durante más de 100 años, hasta que fueron redescubiertos y expuestos.

Ver las insignias escocesas en el castillo de Edimburgo

12. Piedras de Callanish

Cuando los primeros colonos llegaron a Escocia hace más de 10.000 años, se cree que erigieron grandes e imponentes menhires. ¿Por qué, puedes preguntar? Pueden ser grandes, pesados y estar hechos de piedra, pero ¿qué significan y por qué existen? Muchas preguntas rodean los grupos de piedras erguidas repartidas por Escocia.

Las icónicas Piedras de Callanish en la isla de Lewis, conocida como Fir Bhreig, que significa “hombres falsos” en gaélico, se cree que son las almas petrificadas del pasado lejano. Las leyendas dicen que las piedras alguna vez fueron gigantes, convertidos en piedra por un santo cuando se negaron a convertirse al cristianismo.

Hay más historias extrañas relacionadas con las piedras. En el Anillo de Brodgar en Orkney, se sabe que la gente se sienta pacientemente y espera a los extraterrestres y los aterrizajes de ovnis.

En la Isla de Arran, se cree que una vez un grupo de hadas se sentó en la cima de la montaña, Durra-na-each, y pasó el tiempo lanzando guijarros al páramo de abajo. Los guijarros se convirtieron en piedras grandes y formaron los seis círculos de piedra de Machrie Moor.

Obtén más información sobre las piedras erguidas en Escocia

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