¿En qué consiste el haggis?

El haggis es el plato nacional escocés y la culminación de una de las tradicionales cenas de la Noche de Burns y, a pesar de ser objeto de la pasión gastronómica escocesa en el mundo, no es un plato que entre precisamente por los ojos. ¡Eso sí, le damos nuestra palabra de que el aspecto poco apetecible del haggis se ve compensado con creces por su sabor! ¿Intrigado?

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¿De qué está hecho?

Este clásico plato popular es una especie de pudin que combina carne con gachas de avena, cebolla, sal y especias. Servido normalmente con la típica guarnición de puré de colinabo y puré de patatas, el haggis se cocinaba tradicionalmente en el estómago de una oveja (forma ancestral de conservar la carne), mientras que en la actualidad se cocina y se vende en una tripa sintética. Estamos de acuerdo con que no es uno de los platos más elegantes del mundo, pero su sabor resulta un inconmensurable placer para el paladar. ¿Aún necesita más argumentos?

Por muy raro que haggis pueda sonar, el resultado final es una auténtica obra de arte culinaria. Carnoso, picante, jugoso, se deshace en la boca, el haggis es un plato exquisito. ¡Elaborado principalmente con gachas que le confieren una textura suave que permite que se deshaga fácilmente (como un relleno) y dotado de un sabor terroso que, en combinación con sal y especias, le dan un toque picante y rústico con una pizca de pimienta! Suena a música celestial para el paladar, ¿cierto?

NADA SUPERA AL HAGGIS CLÁSICO TRADICIONAL.
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¿Dónde se compra el haggis?

Puede probar a cazar haggis en los montes escoceses, pero seguramente le gustará saber que se pueden comprar haggis en numerosos puntos de Escocia, como carnicerías locales, tiendas independientes de venta al por menor, grandes cadenas de supermercados y granjas con local para vender sus productos, o incluso se puede adquirir por Internet.

Macsween en Edimburgo es uno de los productores de haggis más prestigiosos en Escocia y ofrece la posibilidad de comprar haggis durante todo el año por Internet y realizan envíos al extranjero. Los productores y carniceros locales también preparan haggis aunque en una proporción menor.

El 25 de enero y la Noche de Burns 

Discurso a un haggis, Prestonfield House

El haggis fue colocado en el punto de mira en la Noche de Burns, cuando Escocia y el resto del mundo rendía tributo a uno de los autores más importantes de todos los tiempos, Robert Burns, Bardo Nacional de Escocia. Burns también era amante del plato nacional, por lo que en 1787 dedicó a este manjar un poema completo, Discurso a un Haggis, al “gran capitán de la raza de la rellena”. En la actualidad, el plato de haggis con puré de colinabo y puré de patatas es el elemento principal de todas las Noches de Burns.

El 25 de enero de cada año se celebra la Noche de Burns, día del nacimiento de Robert Burns. Esta celebración reúne a multitud de escoceses de todo el mundo y rinde homenaje a la vida y obra de este gran poeta, así como a la cultura escocesa en general. En este día se disfruta de una deliciosa comida, de la danza popular, de emotivas canciones, poemas, chupitos de whisky y, por supuesto, de cantidades ingentes de haggis; sin faltar, lógicamente, lo más importante, buena compañía y diversión a raudales.

No solo en la Noche de Burns

Este plato de gran versatilidad se utiliza también como ingrediente principal de numerosos platos contemporáneos en restaurantes y pubs de toda Escocia.

Desde la preparación tradicional del haggis con puré de colinabo y puré de patatas con salsa de whisky hasta las versiones más modernas fusionadas, como los huevos de codorniz con haggis a la escocesa, los nachos con cobertura de haggis o el espectacular pollo Balmoral (pechuga de pollo rellena con haggis picante y envuelto por crepitantes lonchas de bacon), el haggis es el plato por excelencia de los escoceses para absolutamente cualquier época del año u ocasión.

¿De dónde viene el haggis?  

Sentimos tener que desvelárselo, ¡pero el haggis no es un animal de poca envergadura autóctono de las Highlands! Por lo tanto, no tiene ni una sola pata.

Se dice que los cazadores, durante sus salidas, mezclaban las vísceras, que no se podían conservar, con cereales, dando lugar a la primera versión del haggis. La primera referencia escrita sobre una salchicha similar al haggis data del año 423 A.C. y se debe al dramaturgo griego Aristófanes que hace mención de la misma en una explosión.

A pesar de que el origen real de la palabra haggis continúa siendo un misterio, un número considerable de personas creen que procede de la palabra escocesa “hag”, que significa picar o cortar. El plato también se ha relacionado con los vikingos, ya que las palabras “hagga” en sueco y “hoggva” en islandés son muy parecidas y ambas significan picar o cortar. En la región escandinava se preparan aún platos muy similares al haggis.

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