Old Man of Hoy, Isle of Hoy © Iain Sarjeant

Islands

¿Se pregunta qué puede esperar de las Orcadas y las Shetland? Para empezar, cada uno de estos archipiélagos posee su propia y singular cultura, sus propias maravillas naturales y un gran número de fascinantes atracciones geológicas. Ubicados en la costa norte de Escocia y bañados por aguas cristalinas, estos dos archipiélagos son lugares de gran singularidad.

Embárquese en un viaje de 12 días a través de este encantador grupo de islas, donde podrá disfrutar de los paisajes costeros más espectaculares del mundo y observar notable flora y fauna, atracciones arqueológicas antiguas, playas vírgenes y mucho más.

Transporte

Ferry Coche A pie

Días

12

Millas

398

Ruta

Viaje por las Islas Orcadas y diríjase más tarde al norte para descubrir los secretos mejor guardados de las Shetlands.

Destacado

Maravillas geológicas, museos, pueblos y aldeas, lugares de patrimonio, reservas naturales, aves marinas, paseos en ferry

Áreas recorridas

North

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Día 1

resumen

Las Orcadas: Kirkwall y Stromness

Es el primer día de su aventura: ¡disfrútelo al máximo! Empiece a orientarse en la isla Mainland, la mayor de las Orcadas, y explore el pueblo, la costa y el famoso poblado de Skara Brae.

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    Coche

Kirkwall, Orkney

Kirkwall

La ruta comienza en la capital de las Orcadas, Kirkwall. Sumérjase en la fascinante historia de la isla con una visita a sus principales atracciones históricas, entre ellas la Catedral de St Magnus, una magnífica construcción de arenisca roja que puede observarse a kilómetros de distancia.

A no mucha distancia, encontrará los restos de los Palacios del Obispo y el Conde. A pesar de su esplendor arquitectónico, el Palacio del Conde representa en realidad uno de los períodos más turbulentos de la historia de las Orcadas, ya que se trataba del bastión baluarte de los despóticos condes de Stewart. Las ruinas del Palacio del Obispo datan del siglo XII y fue allí donde el antiguo rey noruego Haakon IV perdió la vida tras su derrota en la Batalla de Largs en 1263.

Stromness

Continúe su viaje en dirección a Stromness. Dése un paseo por la pintoresca aldea y entre en el Museo de Stromness, si quiere aprender más sobre la historia natural y marítima de las Orcadas. ¿Se le ha abierto el apetito? Haga boca en uno de los excelentes cafés y restaurantes de la zona.

Yesnaby

Continúe por la carretera en dirección norte hasta la escarpada costa de Yesnaby. Allí podrá contemplar la impresionante formación rocosa de Yesnaby Castle, un farallón horadado en la base, muy famoso entre los escaladores. Traiga prismáticos y descubra cuántas especies diferentes de aves puede observar mientras disfruta de un revitalizante paseo por la costa.

Yesnaby es además uno de los pocos lugares donde crece la rara y delicada flor de la especie Primula scotica. Si visita el lugar durante el verano, los acantilados estarán salpicados de estas vibrantes flores de color magenta.

Skara Brae

Hagamos una última parada antes de acabar el día y, créanos, va a merecer la pena. Visite Skara Brae, uno de los yacimientos prehistóricos más destacados del mundo. Este asentamiento neolítico, de mayor antigüedad que las pirámides egipcias, está ubicado en la Bahía de Skaill. Descubierto en 1850 tras una tormenta de arena, el lugar ofrece una visión sin rival de la vida de los habitantes de las Orcadas entre los años 3200 y 2200 a. C.

Día 2

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El corazón neolítico de las Orcadas

Dedique su segundo día en las Orcadas al descubrimiento del resto de tesoros arqueológicos que forman el Corazón neolítico de las Orcadas, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. ¡Al final del día se sentirá como Indiana Jones!

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Ring of Brodgar, Orkney

Brough of Birsay

Haga una primera parada en Brough of Birsay, lugar donde se encuentran las ruinas de varios asentamientos pictos y vikingos que datan desde el siglo VII hasta el XIII. Allí encontrará restos de hogares vikingos e incluso de hogares pictos, todavía más antiguos, las ruinas de un monasterio vikingo, una sauna del siglo XI, y una reproducción de un menhir picto con grabados aún visibles (el original está expuesto en el Museo Nacional de Escocia en Edimburgo).

Maeshowe

A continuación visite el atmosférico Maeshowe, una tumba y cámara funeraria de la época del Neolítico. La construcción original data de hace 5000 años. En el siglo XII, los vikingos realizaron una incursión en la zona y tallaron runas a modo de grafiti en los muros de la cámara principal.

Anillo de Brodgar

Más tarde puede dirigirse al mágico Anillo de Brodgar, un crómlech neolítico que se encuentra entre los más grandes y mejor conservados de las Islas Británicas. Cuando se ponga el sol, dedique un instante a imaginar la finalidad de estas misteriosas piedras para los antiguos habitantes de las Orcadas. ¡Da que pensar! 

Día 3

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Isla de Hoy

Salga en ferry desde Houton y diríjase a la Isla de Hoy. Durante esta jornada podrá explorar la segunda isla de mayor tamaño de las Orcadas y disfrutar de sus delicias costeras.

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    Ferry Coche

Old Man of Hoy («El Viejo de Hoy»)

Una vez en la isla, podrá conducir hasta la Bahía de Rackwick, donde encontrará algunos de los paisajes costeros más espectaculares que ofrecen las Orcadas. Disfrute de un paseo tonificante hasta el Old Man of Hoy, un impresionante farallón que es el de mayor altura en Gran Bretaña y está considerado como uno de los ascensos más difíciles del Reino Unido por los alpinistas.

Si desea más información sobre este paseo, visite el sitio web de Walk Highlands.

Scapa Flow

Si le queda tiempo y energía, una buena idea sería explorar el extremo sur de la Isla de Hoy. En el Museo y Centro de Visitantes de Scapa Flow podrá descubrir el importante papel desempeñado por las Orcadas durante ambas guerras mundiales, ya que la Marina Real Británica instaló bases de vital importancia en ellas.

Día 4

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Lamb Holm, Burray y South Ronaldsay

En esta ocasión regresaremos a la isla Mainland de las Orcadas, para dirigirnos después a otras islas a través de las carreteras elevadas sobre el mar conocidas como «las Barreras de Churchill». Así podremos conocer mejor dos épocas muy diferentes de la historia de las Orcadas.

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Sands of Wright, South Ronaldsay

Capilla italiana

Desde Kirkwall, diríjase al sur hasta la isla de Lamb Holm. Allí podrá visitar la Capilla Italiana, una capilla católica de gran ornamentación que fue construida por prisioneros de guerra italianos al mismo tiempo de las Barreras de Churchill, durante la Segunda Guerra Mundial.

La Tumba de las Águilas 

Diríjase más al sur a través de Burray y South Ronaldsay hasta llegar a la Tumba de las Águilas. Este magnífico lugar es una cámara funeraria neolítica que fue descubierta por un granjero local. Excavaciones arqueológicas posteriores han sacado a la luz esqueletos humanos y artefactos de la Edad de Piedra, al igual que huesos y otros restos de águilas marinas de cola blanca.

Puede accederse a la tumba deslizándose a través de una muy estrecha entrada. El interior es sorprendentemente amplio: la distancia entre el suelo y el techo es de 3 metros de altura, y la iluminación se filtra a través de tragaluces.

Día 5

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Westray

Tome un ferry desde Kirkwall hasta la Isla de Westray, donde podrá descubrir la belleza natural de esta isla y su patrimonio único.

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Westray, Orkney

Westray Heritage Centre

Westray es famosa por ser el lugar donde se descubrió la «Venus de Orkney» o «Venus de las Orcadas». También conocida como «Westray Wife», se trata de una pequeña figurita neolítica que es la más antigua representación de una forma humana encontrada en Escocia, y la más antigua figuración de un rostro humano descubierta en el Reino Unido. En el Westray Heritage Centre de Pierowall, podrá degustar deliciosas galletas de mantequilla escocesas con la forma de la Venus de Orkney. ¡La arqueología nunca le dejará mejor sabor que aquí!

Westray

Westray fue uno de los primeros lugares donde se asentaron los vikingos en las Orcadas y es fácil de recorrer tanto en bici como en coche en un solo día. En la costa, pueden verse frailecillos y otras aves marinas. Déjese caer por una de las galerías de arte de la isla para disfrutar de obras de arte y artesanía inspiradas por la hermosa mezcla de paisajes costeros y de interior de Westray.

Día 6

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Kirkwall

Después de varios ajetreados días en las Orcadas, ha llegado el último día en estas islas. Antes de partir hacia las Shetland, puede explorar un poco más la oferta cultural de Kirkwall.

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Orkney Museum, Kirkwall

Arte y artesanía 

De vuelta en Kirkwall, descubra más aspectos de la floreciente escena artística de las Orcadas, donde se fabrican todo tipo de objetos artesanales, desde joyas hasta muebles. Explore las muchas tiendas y galerías de la ciudad y no deje escapar las piezas únicas con las que puede toparse.

Museo de las Orcadas

Pase parte de sus últimas horas en las Orcadas investigando el Museo de las Orcadas. Este se encuentra ubicado en la antigua residencia de un mercader, bellamente restaurada, y ofrece una visión fascinante del rico patrimonio arqueológico de las Orcadas. Cuando menos se lo espere, será hora de subirse al ferry nocturno que le llevará a las Shetland.

Día 7

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Lerwick

Nos encontramos ahora a 160 kilómetros del territorio principal de Escocia, en la más septentrional de las Islas Británicas. Al despertar, desembarcaremos del ferry en Lerwick, el principal puerto de las Shetland y su bulliciosa capital. Puede pasar el día visitando esta ciudad portuaria y ver todas sus atracciones.

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Lerwick, Shetland

Museo y Archivo de las Shetland 

Lerwick está formada por una serie de estrechas callejuelas que desembocan en Commercial Street, una calle repleta de tiendas. Victoria Pier es un gran centro de actividad durante los meses de verano. En el puerto se organizan con frecuencia eventos de vela y regatas, mientras que en el centro de la ciudad pueden encontrarse mercados callejeros y conciertos en vivo en cualquier época del año.

Además de una gran selección de tiendas y restaurantes, Lerwick cuenta con un número de atracciones de interés, como el fascinante Museo y Archivo de las Shetland, en el que se puede entrar gratis para conocer la historia de las Shetland y sus gentes.

En el espacio de tres pisos del museo donde se aloja el Boat Hall, pueden admirarse hermosas naves que se encuentran suspendidas desde el techo. Dichas naves han sido construidas por artesanos locales que han conservado las técnicas y las habilidades de sus antepasados vikingos a través de los siglos. Cuando tenga hambre, acérquese al restaurante Hay's Dock Café. Sus platos son sencillos pero deliciosos, y se preparan con los productos más frescos de las Shetland. ¡Para chuparse los dedos!

Broch de Clickimin

Después de un copioso almuerzo, es hora de respirar un poco de aire fresco. Diríjase al Broch de Clickimin, los restos de una torre defensiva de la Edad de Hierro, a las afueras de Lerwick.

Fort Charlotte

Si le queda tiempo, puede ver un edificio de una época muy posterior. En el corazón de Lerwick se encuentra Fort Charlotte, un fuerte de artillería de cinco muros del siglo XVIII que recibió su nombre en honor de la esposa del rey Jorge III. Su función original era defender la costa de Bressay de los holandeses y hoy en día es una base de entrenamiento para la Reserva del Ejército Británico.

Pubs y bares

El día en las Shetland ha sido muy ajetreado. ¡Es hora de relajarse un poco! Encuentre un acogedor pub en Lerwick para descansar las piernas y relajarse con una cerveza de elaboración local. Si tiene suerte, puede que encuentre algún concierto improvisado a cargo de músicos locales. Las Shetland gozan de una vibrante escena musical y podrá comprobar que muchos de sus músicos se reúnen por las tardes en los bares y pubs.

Día 8

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Sur de Mainland

Hoy habrá que madrugar. ¡Tenemos mucho que hacer! Nos dirigiremos al sur para visitar lugares de destacado patrimonio. ¡Sumérjase en la historia e imagine la vida de épocas ya pasadas!

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    Coche

Jarlshof, Sumburgh Head

Museo Crofthouse de las Shetland 

Visite el Museo Crofthouse de las Shetland en Dunrossness, un croft restaurado de las Shetands del siglo XIX que estuvo habitado hasta los años 60 del siglo pasado. En él se puede obtener una compresión única de una forma de vida tradicional que ya ha desaparecido. No se pierda esta pintoresca casa rural que aún mantiene su techo de paja y donde puede oler el fuego alimentado con turba. ¡Puede que hasta decida abandonar la civilización y mudarse!

Jarlshof

Retroceda aún más en el tiempo con una visita a Sumburgh Head, donde podrá ver el increíble Jarlshof, un extenso y antiguo asentamiento que gozó de miles de años de historia. Allí encontrará los restos de un broch de la Edad de Hierro, ruinas de casas pictas circulares, hogares vikingos y una granja medieval, todos a corta distancia entre ellos.

Broch de Old Scatness

Otro lugar de interés arqueológico muy bien conservado es el broch de Old Scatness; se trata de las ruinas de una antigua aldea que estuvieron enterradas durante casi 2000 años antes de ser descubiertas por un grupo de arqueólogos. Descubra más cosas sobre los antiguos habitantes neolíticos, los pictos y los vikingos de la zona en el formidable centro de información, o bien realice una de las muchas visitas guiadas disponibles durante los meses de verano.

Sumburgh Head

Visite los acantilados de Sumburgh Head si quiere ver paisajes costeros espectaculares y vivir la increíble experiencia que ofrecen las miles de aves marinas que anidan en la zona, entre ellas alcatraces, araos, gaviotas tridáctilas, alcas, fulmares y frailecillos.

Broch de Mousa

Puede subirse a un barco para ver una de las maravillas arqueológicas de Europa. Con una altura de más de 13 metros, el Broch de Mousa es una de las torres de la Edad del Hierro más impresionantes y mejor conservadas de Escocia. Tras un corto trayecto en barco desde Sandwick, podrá subir a la parte superior del broch a través de unos estrechos escalones y disfrutar de una impresionante vista sobre Mousa. Si realiza esta excursión por la tarde, podría tener la suerte de presenciar un espectáculo natural sin igual, con grandes bandadas de paíños retornando a sus nidos en el broch para ponerse a cubierto durante la noche.

Isla de St Ninian

Acabe el día con un paseo por las arenas blancas de la Isla de St Ninian, el mayor tómbolo de arena del Reino Unido. Mójese los pies en el agua si hace falta: ¡después de todo, ha sido un día muy largo! Este fue el lugar donde en 1958, bajo la capilla de la isla, se encontró un extraordinario tesoro con gran cantidad de piezas de plata vikingas.

Día 9

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Mainland central

Explore la isla principal de Shetland, donde se encuentra el resguardado puerto de Scalloway, a solo 10 kilómetros de Lerwick. Este puerto fue considerado la capital de las islas hasta 1708 y cuenta con una rica historia.

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Museo de Scalloway

Visite el Museo de Scalloway y descubra la fascinante historia del «Shetland Bus», una operación secreta que tuvo lugar en tiempos de guerra. Fue producto de una colaboración entre la Marina Real Británica y la resistencia noruega, y consistía en organizar la salida de agentes aliados, armas y suministros desde la Noruega ocupada por los nazis mediante naves pesqueras de las Shetland.

Castillo de Scalloway

En el corazón de Scalloway podrá encontrar las inquietantes ruinas del Castillo de Scalloway, construido en 1600 por el conde Patrick Stewart.

Mainland central

Diríjase hasta Whiteness y Weisdale, pasando por el Valle de Tingwall, donde se dice que los vikingos celebraban la sesión anual de su parlamento. Whiteness y Weisdale son lugares perfectos para un buen paseo. Allí encontrará abundante flora y fauna autóctona, hermosas bahías y algunos de los paisajes más bellos de las Shetland. 

Día 10

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Mainland, parte noroeste

Durante esta jornada podrá explorar la zona noroeste de Shetland Mainland, conocida como la península de Northmavine, saborear la historia local, estirar las piernas y disfrutar de los mejores paisajes de las Shetland en una caminata rejuvenecedora.

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Tangwick Haa Museum, Eshaness

Museo de Tangwick Haa 

Continúe por la carretera en dirección norte hasta Hillswick, hogar de una pequeña reserva natural para focas y nutrias. Desde allí podrá continuar hasta Eshaness, donde se encuentra el Museo de Tangwick Haa. El edificio fue en su día el hogar de un antiguo hacendado y en la actualidad está dedicado a exhibiciones sobre el desarrollo de Northmavine y sus gentes.

Eshaness

Empápese de la belleza natural de la zona en el pintoresco sendero circular que parte del Faro de Eshaness (en la actualidad, una propiedad turística de alquiler) y descubra algunos de los paisajes costeros más agrestes y sobrecogedores de las Shetland.

Ronas Hill

Si lo prefiere, puede explorar el paisaje descubierto de Ronas Hill al norte y ver así plantas alpinas únicas como la Alchemilla alpina, la Luzula spicata y la azalea de montaña. Ronas Hill es la cima más alta de las Shetland pero sus escasos 450 metros de altura hacen del ascenso un agradable paseo. Desde la cumbre pueden apreciarse espectaculares vistas de todas las Shetland. La cima está coronada con cámara funeraria neolítica y desde ella puede verse la punta de la Isla de Fair en días despejados.

Día 11

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Unst

Cruce el estrecho desde Mainland hasta la isla de Yell y tome desde allí un ferry de 10 minutos hasta la cercana Unst, la isla más septentrional de Gran Bretaña, para descubrir restos vikingos, observar increíbles lugares de interés geológico y admirar el patrimonio natural de la isla.

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Baltasound, Unst

Patrimonio vikingo de Unst

Explore las excavaciones de casas comunales vikingas en Unst. Entre sus atracciones más destacables se encuentran la reconstrucción de la casa comunal de Hamar y el cercano Skidbladner, una impresionante réplica del Barco de Gokstad expuesto en Oslo. Los yacimientos están gestionados por el Shetland Amenity Trust y le ofrecerán la excepcional oportunidad de descubrir detalles de la vida de los vikingos que se asentaron en las islas.

La famosa «Parada de Autobús» de Unst

De camino a Haroldswicks, haga un descanso en Baltasound para ver una parada de autobús considerada como la más famosa del mundo. El lugar se redecora con esmero y una temática diferente cada año. Es sin duda de lo más peculiar y una muy agradable sorpresa para los visitantes.

Unst Heritage Centre (Centro del Patrimonio de Unst)

La isla cuenta con el honor de albergar el mayor número de ruinas de casas comunales vikingas de todo el mundo. En el Museo del Patrimonio de Unst y el Museo «Boat Haven» de Unst en Haroldswisk, podrá descubrir más detalles sobre las excavaciones arqueológicas y la historia marítima de las Shetland.

Fábrica de cerveza Valhalla

Acérquese a la fábrica de cerveza Valhalla, más al norte que cualquier otra de las Islas Británicas. Vea el lugar donde se elaboran y se embotellan bebidas como White Wife, Sjolmet Stour y Island Bere en una de las visitas guiadas.

Hermaness

Unst es el paraíso de los amantes de la naturaleza y no debe dejar de visitar al menos una de sus hermosas reservas naturales nacionales. Explore las amplias laderas de Keen of Hamar o camine hasta el sobrecogedor acantilado de Hermaness para ver miles de aves marinas como frailecillos, gaviotas tridáctilas y fulmares.

Día 12

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Yell

¡Es el último día! Deje Unst atrás y diríjase de vuelta a Shetland Mainland. Antes de abandonar Shetland y salir en el ferry de la tarde hacia Lerwick, puede que le sobre un poco de tiempo para disfrutar de la belleza natural de Yell. Algunas de las mejores playas del Reino Unido se encuentran aquí.

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Sands of Breckon, Yell

Sands of Breckon

En el extremo norte de la isla encontrará Sands of Breckon, una playa con dunas rodeadas de aguas cristalinas y veras con grandes pastizales.

West Sandwick

Si lo prefiere, puede visitar West Sandwick en la costa oeste de Yell, cerca de los pueblos de Shandwick y Balintore, y estirar las piernas con un paseo por sus arenas vírgenes.

Old Haa

En Burravore, al sur de la isla, descubrirá la historia del folclore de Yell en el Old Haa, un museo ubicado en el antiguo hogar de un hacendado del siglo XVII. También podrá contemplar obras de creativos artistas locales o degustar un poco de repostería casera en una confitería. 

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