COVID-19: NUEVAS RECOMENDACIONES. Consulte los últimos consejos sobre cómo aprovechar mejor este invierno en Escocia.

Clan illustration
Clanes
Lonach Highland Gathering and Games

Ancestral

Clanes

¿Alguna vez te has preguntado de dónde viene tu apellido escocés? ¿Pertenece a uno de los clanes de Escocia? ¿O deriva del antiguo idioma gaélico o incluso de una profesión a la que se dedicaban tus antepasados? La historia de los clanes de Escocia es fascinante, a la vez colorida y sangrienta en igual medida, así que sigue leyendo para obtener más información.

¿DE DÓNDE PROCEDEN LOS NOMBRES DE LOS CLANES?

A menudo se pensaba que las personas con un apellido de clan eran descendientes directos del jefe del clan. Pero a veces era común adoptar un apellido cuando se tomaba la tierra para mostrar solidaridad y garantizar la protección del clan.

LA HISTORIA DE LOS CLANES

En la fascinante historia de Escocia, hay pocos aspectos tan llamativos, o sangrientos, como el sistema de clanes. Desde sus antiguos orígenes en las tradiciones celtas, normandas o normando-francesas, los clanes evolucionaron hasta establecer fuertes raíces en las Tierras Altas de Escocia.

Aunque el término "clan" significa "familia" o "hijos " en gaélico, no todos los pertenecientes al mismo clan tenían necesariamente lazos familiares. Los clanes vivían de explotar la tierra y la ganadería era, además de la mayor fuente de riqueza, la principal causa de disputas dentro de un mismo clan. Los jefes de clan más importantes en aquella época eran en parte reyes, en parte protectores y en parte jueces, y ejercían un poder real sobre los territorios que controlaban.

El sistema continuó inalterado hasta la sangrienta batalla de Culloden, en 1746, en la que las tropas del rey Jorge II aplastaron sin piedad la rebelión jacobita.

Couple at Culloden Battlefield

Para entonces, las mejoras en las comunicaciones y el comercio entre los clanes del norte y los del sur ya estaban conduciendo a la disolución del sistema de clanes, y las tristemente famosas Highland Clearances (desplazamientos forzados de la población de las Tierras Altas) marcó en todos los sentidos la muerte del sistema, al hacer que miles de labradores escoceses emigrasen en busca de una vida mejor. 

Hoy en día, es posible relacionar muchos de los clanes con partes específicas de Escocia. Por ejemplo, los MacLeods de Skye, los MacNeils de Barra o los MacNabs de St Fillan, en Loch Earn. Si tienes  antepasados y lazos con un clan de Escocia, hacer un viaje a las tierras de tu clan será una emotiva e incomparable experiencia.

Apellidos escoceses

Más allá de las conexiones del clan, los orígenes de otros apellidos escoceses son variados, pero igualmente fascinantes. La conexión gaélica se puede ver en nombres como Craig (del gaélico creag, que significa peñasco o rocas) y Cameron (de cam y sròn (camshròin: nariz torcida). Mientras tanto, también aparecen los patronímicos, es decir, Peter tiene un hijo llamado John - El apellido de John se convierte en Peterson (hijo de Peterson), o los nombres podrían derivar del lugar donde vivía la gente, es decir, Murray de Moray en el noreste.

Las profesiones también jugaron su papel, como Baxter (panadero), Webster (tejedor) y Brewster (cervecero), al igual que las influencias de los nórdicos (Gunn), la inmigración irlandesa durante el siglo XIX (Daly o Dailly).

El mismo nombre también puede tener varias ortografías; debido a que no hubo reglas ortográficas estándar durante muchos años, existieron muchas variantes. McNeil, por ejemplo, también se escribe McNeill, MacNeil, MacNèill, MacNeill y McNeal.