Le nombre de visiteurs en Écosse n'a jamais été si élevé. À cet égard, l'inquiétude grandit quant à l'impact néfaste que l'augmentation du tourisme en Écosse pourrait avoir, aussi bien sur son environnement naturel que sur ses villes et villages.

Heureusement, quelques gestes simples peuvent grandement contribuer à la lutte contre le surtourisme en assurant une visite aussi responsable que possible. Découvrez ce que vous pouvez faire, à votre échelle, pour aider à sensibiliser et protéger les paysages, les lieux d'intérêt culturel et les communautés de notre pays, tout en profitant au mieux de vos vacances.

1. PASSER PLUS DE TEMPS À CHAQUE DESTINATION

Asian couple St Andrews

Une grande partie des visiteurs qui se rendent en Écosse pour la première fois ont tendance à caser autant de destinations et d'escales que possible dans leur programme de voyage. Outre le fait qu'il est impossible de profiter de tout ce que l'Écosse a à offrir en un seul voyage, cette tendance entraîne indirectement un surtourisme dans certaines de nos régions et attractions iconiques. C'est notamment le cas à Édimbourg, où de nombreux visiteurs ne passent généralement que quelques jours au plus. Malheureusement, en plus de nuire à l'expérience de visite de manière générale, cette forme de tourisme dégrade la qualité de vie des résidents locaux en saturant les transports en commun et les infrastructures de la capitale.

En restant plus longtemps à un même endroit, vous ne contribuerez pas seulement à réduire la pression sur certaines des destinations emblématiques d'Écosse, mais vous vous accorderez également le temps d'explorer à votre aise votre destination en dehors des heures de pointe et d'affluence.

Envisagez de prolonger votre séjour et consultez nos itinéraires.

Astuce : vous avez du temps libre? Participez à une visite guidée immersive au travers de nos livres numériques qui vous plongeront au cœur de l'Écosse. Région par région, découvrez les attractions iconiques, les activités gratuites et les splendides points de vue répartis aux quatre coins du pays.

2. RÉDUIRE VOTRE EMPREINTE CARBONE

Ecosse EV Tesla North Coast 500

Que vous envisagiez de visiter l'Écosse depuis le Royaume-Uni, la France ou ailleurs, pensez au mode de déplacement le plus responsable avant de réserver vos tickets. Si vous voyagez avec des membres de votre famille ou des amis, vous pourriez envisager de prendre la voiture, surtout si celle-ci est, tout compte fait, bien remplie. Si vous voyagez seul(e), il serait sûrement plus responsable de prendre l'avion, le train ou un autre transport en commun. N'oubliez pas que même si le train et le bus sont généralement les moyens de transport les plus écologiques en comparaison avec l'avion ou la voiture, tout dépend néanmoins de la taille de votre groupe et de l'itinéraire que vous avez l'intention de parcourir.

Découvrez-en plus sur les déplacements en Écosse.

Astuce : vous pouvez louer une Tesla ou réserver une visite guidée de l'iconique North Coast 500 par un chauffeur privé dans le premier véhicule électrique grand public, avec Ecosse EV (à l'image). Onze bornes de recharge rapide ont été installées le long de cette route emblématique

3. SÉJOURNER DANS UN HÉBERGEMENT HOMOLOGUÉ

The Edinburgh Grand hotel

Qu'il s'agisse d'un hôtel boutique, d'un appartement équipé, d'une maison d'hôtes familiale ou d'un cottage de campagne à louer, vous avez le choix parmi un vaste éventail d'hébergements uniques, de qualité et (surtout) officiellement homologués. En séjournant dans un hébergement de ce type, vous serez assuré que leurs propriétaires et leurs opérateurs ont pris toutes les mesures nécessaires en vue de garantir que leur propriété est en totale conformité avec les règlementations en matière de santé et de sécurité, et qu'ils sont par conséquent responsables de la couverture en vertu de votre assurance de voyage.

Assurez-vous que les hébergements que vous choisissez respectent ces règlementations. Ce faisant, vous faites preuve de respect envers votre destination et les gens qui y vivent. Par ailleurs, les hébergements homologués sont situés dans des endroits à même de gérer les perturbations occasionnelles causées par les visiteurs.

Choisissez parmi notre large gamme d' hébergements en Écosse.

4. UTILISER LES TRANSPORTS EN COMMUN

Scotrail train Glenfinnan Fort William

Une fois arrivé(e) à destination, essayez de vous déplacer autant que possible à pied ou en vélo. En ce qui concerne les plus longues distances, optez pour la solution la plus « verte » : notre vaste réseau de transports en commun, notamment de bus, de trains et de ferries. Nous vous conseillons vivement d'emprunter les transports en commun si vous explorez des destinations populaires comme les Highlands ou l'île de Skye, dont le réseau routier peut s'avérer congestionné, voire saturé de voitures de location, de camping-cars, de caravanes et de bus touristiques.

Si les transports en commun ne sont pas une option mais que vous souhaitez quand même vous rendre à ces destinations, envisagez de réserver une visite guidée privée en mini-van ou en bus. Cela contribuera au désengorgement des petites routes de campagne et à la réduction des émissions de carbone.

Veillez à passer en revue les différents plans de covoiturage disponibles dans votre région de destination ; c'est un moyen écologique alternatif à la location de voiture ou à la réservation de taxi.

Apprenez-en plus sur la conduite responsable en Écosse.

Découvrez les plans de covoiturage disponibles en Écosse en vous rendant sur gocarshare.com, tripshareborders.com ou turo.com

5. SORTIR DES SENTIERS BATTUS AVEC UN GUIDE LOCAL

Guided cycling tour Edinburgh

L'Écosse ne se résume pas à ce que vous en voyez sur Instagram (même si c'est un très bon début !). Réservez une visite guidée privée ou en petit groupe en compagnie d'un guide local et tirez profit de leur expertise et de leurs connaissances de la région. Un tour gastronomique des merveilles culinaires de Glasgow ou encore un road trip avec chauffeur privé le long de la North Coast 500 : découvrez l'Écosse au travers des cinq sens et profitez d'une expérience unique que vous n'auriez peut-être pas vécue par vous-même.

De plus, n'importe quel tour opérateur ou guide indépendant digne de ce nom vous offrira une expérience plus authentique de l'Écosse tout en promouvant les entreprises, boutiques, distilleries et restaurants locaux par la même occasion.

Parcourez nos circuits d'excursion en Écosse.

6. VISITER EN BASSE SAISON

Log Chalet, Kincraig

Il est fortement recommandé de visiter l'Écosse en basse saison ou en saison « intermédiaire », et pas seulement pour des raisons financières. Si vous rêvez de visiter Édimbourg, l'île de Skye ou les Highlands, alors le printemps, l'automne et l'hiver sont des périodes idéales ! Les propriétaires d'hébergements diminuent leurs tarifs, les billets d'avion sont beaucoup moins chers, et les routes sont bien plus aérées. Sans parler des foules, qui sont quasi-inexistantes à ces périodes-là. Le temps sera peut-être légèrement plus frisquet, mais notre accueil sera toujours aussi chaleureux, quelle que soit la saison.

Découvrez-en plus sur les vacances d'automne et d'hiver en Écosse.

7. FAITES VOS RECHERCHES

Innerpeffray Library woman map

Plus vous passerez de temps sur notre site Visitscotland.com et sur notre blog, plus claire sera votre sélection des endroits que vous voulez visiter en chemin ainsi que le temps que vous avez l'intention de consacrer à chaque arrêt. Prenez Édimbourg, par exemple. À moins que vous ne soyez passionné d'histoire militaire, vous pourriez limiter votre visite du château d'Édimbourg, voire même y faire l'impasse et visiter (par exemple) l'Edinburgh Gin Distillery, si vous êtes amateur de cette boisson. En somme, en apprendre autant que possible sur votre destination avant même de vous y rendre est un très bon moyen d'organiser votre voyage, et vous en serez récompensé une fois sur place.

Veillez à planifier votre circuit en avance, même s'il s'agit seulement de vérifier les itinéraires à pied entre chaque arrêt. Essayez de ne pas encombrer les routes, les bus et les trains aux heures de pointe en explorant chaque destination à pied dans la mesure du possible. Après tout, c'est le meilleur moyen de s'imprégner des différentes atmosphères d'un lieu !

Organisez vos vacances en Écosse à l'aide de nos itinéraires inspirants.

8. NE LAISSER AUCUNE TRACE

Buachaille Etive Mor wild camping

Que vous campiez ou vous arrêtiez le long de la route pour prendre quelques photos depuis un point de vue, tâchez de respecter cette simple règle : « ne laissez aucune trace ». Malheureusement, même les coins les plus reculés d'Écosse ont leur lot de déchets en plastique jetés au bord de la route, aux abords des refuges et sur les plages.

Les visiteurs sont également susceptibles de nuire inconsciemment à l’environnement en adoptant certains comportements, notamment en fixant des « cadenas d’amour » aux ponts et en participant à la mode du stone stacking ou « empilement de pierres », très populaire sur les réseaux sociaux. Ce sont deux exemples des types de comportement qui endommagent les écosystèmes et les infrastructures mises en place. Montrez l’exemple en évitant ces actes de vandalisme qui salissent les rues, les sites inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO, et d’autres merveilles naturelles en Écosse.

Si vous partez en camping sauvage ou faites un tour aux Fairy Pools de Skye, renseignez-vous sur la manière dont vous pouvez visiter ces sites naturels avec respect et en toute sécurité. Consultez le Code écossais d'accès à la nature (traduit en français).

Apprenez-en davantage sur le Code écossais d'accès à la nature et sur le camping sauvage responsable en Écosse.

9. SOUTENIR UNE ENTREPRISE SOCIALE

Lochrin Basin canal boat

Les entreprises sociales (aussi appelées entreprises « solidaires ») locales sont un excellent moyen de découvrir une ville tout en contribuant au financement d'entreprises qui réinvestissent leurs profits dans l'amélioration du bien-être des communautés locales. Découvrez le quotidien des habitants et la manière dont ils relèvent les défis auxquels font face leurs communautés. Les guides et les représentants de ces entreprises sont généralement très disposés à offrir leurs astuces et leurs recommandations en matière d'attractions et de restaurants pour le reste de votre voyage.

L'une de ces organisations est Invisible Cities, qui propose des visites uniques d'Édimbourg et de Glasgow en compagnie de guides qui ont été sans-abris par le passé.

Vous pouvez également télécharger le nouveau tour audio d'Édimbourg codéveloppé par Geotourist et Invisible Cities, qui permet aux touristes de soutenir les entreprises et initiatives solidaires de la capitale écossaise.

Astuce : Re-Union Canal Boats (à l'image) est une entreprise sociale édimbourgeoise gérée par des volontaires. Descendez le fameux canal de l'Union (Union Canal) à bord du Lochrin Belle ou du Jaggy Thistle et profitez d'un après-midi thé ou d'une dégustation de gin. De cette manière, vous soutiendrez la rénovation de cette voie navigable historique.

10. LE BÉNÉVOLAT

Abernethy Forest

Le « volontourisme » est un excellent moyen de compenser votre empreinte carbone et d'apporter votre contribution à la protection de la nature écossaise.

Le National Trust for Scotland propose des dizaines de séjours de « volontourisme » aux quatre coins de l'Écosse, notamment au travers de son programme de vacances actives intitulé Thistle and Trailblazer Camp qui propose des séjours au cours desquels vous pouvez participer à des tas d'activités originales, par exemple des fouilles archéologiques ou des études des espèces animales sauvages. Vous aurez même l'occasion de contribuer à la restauration de l'ancienne forêt de conifères calédonienne avec Trees for Life, une organisation qui s'est donné pour objectif de reboiser le territoire et d'entreprendre d'autres efforts de conservation du patrimoine naturel écossais.