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Guide d’initiation au VTT en Écosse

C’est un moyen de déplacement rapide et amusant, et l’une des meilleures manières de profiter des paysages incomparables de l’Écosse hors des sentiers battus. Et si vous pensez que le VTT est réservé aux pros, préparez-vous à changer d’avis.

L’idée de dévaler à toute vitesse des sentiers cyclables sinueux jonchés de racines parmi les meilleurs d’Europe vous effraie ? N’ayez crainte. Poursuivez votre lecture car nous espérons pouvoir convaincre tous les vététistes débutants.

POURQUOI FAIRE DU VTT EN ÉCOSSE ?

Having fun, mountain biking at Laggan Wolftrax, Highlands

Personnes s’amusant en VTT à Laggan Wolftrax, Highlands © Ross Bell/Developing Mountain Biking in Scotland

C’est très amusant : retournez en enfance en batifolant au cœur de la forêt et revenez tout mouillé(e) et couvert(e) de boue.

C’est bon pour votre bien-être : cela vous permet de monter des côtes pour avoir bonne conscience et de sentir l’adrénaline au moment de les descendre à toute allure avec un grand sourire. Vous ne pourrez plus vous en passer.

Vous sortez des sentiers traditionnels : plongez dans les paysages écossais avec l’un de nos centres dédiés ou en préparant votre propre aventure. Si vous possédez les compétences de base, découvrir le côté le plus sauvage de l’Écosse sur deux roues est une expérience formidable. De plus, notre droit de libre accès à la nature est l’un des meilleurs d’Europe grâce au Code d’accès à la nature écossaise.

POUR COMMENCER

Starting mountain biking at a young age at Cardrona Pump Track, Scottish Borders

Dès le plus jeune âge à Cardrona Pump Track, Scottish Borders © Samantha Barker

1re ÉTAPE – TROUVEZ UN VÉLO !

Pourquoi ne pas commencer par louer un vélo avant d’en acheter un ? Les vélos de location sont de bonne qualité, bien entretenus et désinfectés après chaque utilisation pour que vous profitiez au maximum de votre aventure. Certains centres proposent également des locations de vélos électriques qui vous permettent d’aller plus loin ou de vous aider un peu dans les côtes.

Les VTT modernes sont généralement en aluminium léger et résistant avec des roues solides et des pneus larges. Les vitesses vous aident dans les côtes, la suspension avant (et arrière) amortit les à-coups et les freins à disque vous offrent un contrôle et une puissance de freinage accrus. Ils sont d’ailleurs plus puissants que les freins à étrier.

Si vous aviez délaissé votre vélo et que vous souhaitez le dépoussiérer, faites-le réviser par un professionnel pour être sûr qu’il ne vous mettra pas en danger et qu’il sera à la hauteur.

2e ÉTAPE – PRÉPAREZ LE BON MATÉRIEL

The Breakpad, 7stanes Kirroughtree, Dumfries & Galloway

The Break Pad, 7stanes Kirroughtree, Dumfries and Galloway

Cette liste pratique vous aidera à vous préparer, tout comme le site internet de Developing Mountain Biking in Scotland où vous pourrez trouver d’autres conseils.

  • Un bon casque est essentiel. Si vous louez un vélo, vous pourrez sûrement louer le casque également ;
  • Investissez dans une bonne paire de gants qui gardera vos mains au chaud, garantira une meilleure prise en main du guidon et protègera vos mains en cas de chute ;
  • Des lunettes de soleil, lunettes de protection ou lunettes de cyclisme protègeront vos yeux des poussières des sentiers ;
  • Prévoyez un petit sac à dos avec une pompe à vélo, des chambres à air, des en-cas et de l’eau ;
  • Évitez les vêtements en coton, vous regretterez de les avoir mis s’il pleut ! Optez pour des vêtements synthétiques plus légers et prévoyez une veste imperméable.

3e ÉTAPE – PERFECTIONNEZ-VOUS

Enjoying a coaching session at 7stanes Glentress, Scottish Borders

Une séance de coaching à 7stanes Glentress, Scottish Borders © Frog Bikes/Developing Mountain Biking in Scotland

Pour bien commencer, il est préférable de se joindre à des amis expérimentés lors d’une brève escapade et d’écouter leurs conseils. Mais pour vraiment bien profiter de vos premières sorties, nous vous recommandons de participer à un cours de perfectionnement avec un expert. Vous le feriez avant de pratiquer le golf ou le ski, alors pourquoi pas pour partir en VTT ? Les coachs experts vous donneront des conseils techniques et vous aideront à prendre confiance.

4e ÉTAPE – PÉDALEZ DE MANIÈRE RESPONSABLE ET SOYEZ AIMABLE

Sur les pistes, faites preuve de bon sens, de prudence et de gentillesse. La communauté de vététistes s’attend à ce que tous les cyclistes respectent leur environnement, laissent passer les autres et soient aimables.

En Écosse, il est permis de pédaler sur la plupart des chemins, pistes et sentiers. Cependant, il est essentiel de le faire de manière responsable en respectant les autres, en tenant compte de votre impact sur la gestion des terres et en respectant tous les panneaux pertinents. Nos amis de Developing Mountain Biking in Scotland ont rédigé un livre numérique sur la pratique convenable du VTT pour vous aider à préparer vos sorties.

Relaxing after a good climb to the summit of Minch Moor, Innerleithen, Scottish Borders

Détente après l’ascension du Minch Moor, Innerleithen, Scottish Borders

Quel que soit votre plan, ne faites pas tout d’une seule traite. Partez moins loin mais explorez plus ! Faites des pauses pour admirer le paysage, prenez votre temps et observez la faune, prenez un café et un gâteau et revenez nous voir.

OÙ PÉDALER

Many trail centres offer great facilities include on-site cafés

De nombreux centres de VTT proposent de très bons services, notamment des cafés

Si vous découvrez le monde du VTT, il est recommandé de commencer dans un centre dédié, où vous trouverez généralement des toilettes, des douches, des vestiaires, des points de nettoyage des vélos et un café accueillant. Certains centres possèdent même une boutique où acheter des pièces de rechange et louer un vélo à la dernière minute.

La plupart d’entre eux proposent des sentiers par niveau de difficulté conformes au système britannique de classification des sentiers. Les débutants choisiront de rester sur les sentiers classés faciles (verts) et modérés (bleus). Les plus expérimentés partiront sur les sentiers classés rouges, noirs et orange.

Voici quelques centres de VTT pour bien commencer :

NEVIS RANGE, PRÈS DE FORT WILLIAM, HIGHLANDS

Sentiers : zone d’initiation, circuit vert Cats Eyes et trois formidables circuits bleus.

Installations :  parking, toilettes, café, location de vélos.

Cours de perfectionnement : Nevis Range Bike School

Hébergement : il existe de nombreux lieux où passer la nuit et se restaurer à Fort William et à Spean Bridge.

Une étape de la coupe du monde de VTT UCI y s’y déroule depuis 2002, mais Nevis Range n’est pas réservé qu’aux pros des descentes !

Partez sur les sentiers Witch’s Trails pour vous échauffer un peu avant de vous lancer sur le sentier vert Cats Eyes, un circuit large et agréable avec un relief facile et des bermes larges. Ensuite, vous pourrez attaquer les circuits bleus Broomstick Blue, Voodoo et Blue Adder. Consultez le site internet de Nevis Range pour en savoir plus.

Faites une pause dans la journée avec un café et un gâteau au Pinemarten Café ou empruntez le téléphérique pour admirer une vue à couper le souffle. Nevis Cycles possède un grand parking, des toilettes et une option de location de vélos.

Comrie Croft, Perthshire

Sentiers : parc d’initiation Skills Park parfait pour les débutants. Trois sentiers bleus courts se rejoignent dans une descente de près de 3 km après la côte raide de Quarry Climb.

Installations : parking payant, toilettes, salon de thé, location de vélo avec Comrie Croft Bikes. Les douches et le point de nettoyage des vélos sont temporairement indisponibles en raison de la Covid-19.

Cours de perfectionnement : Les cours de Flowschool sont disponibles à certaines périodes de l’année pour les petits cyclistes.

Hébergement : des options de glamping et un dortoir sont disponibles sur place, ainsi qu’une zone de camping et des places pour les camping-cars.

Comrie Croft, dans l’ouest du Perthshire, est l’option idéale pour les débutants et facile d’accès depuis le centre du pays. Vous y trouverez tous les services essentiels à une petite sortie en VTT, notamment une option d’hébergement. Les enfants seront également ravis de pouvoir pédaler sur le Skills Park avant le petit-déjeuner et d’y passer leur journée s’ils le souhaitent !

Passez la nuit dans l’une de leurs kåtas luxueuses, grillez des marshmallows à la flamme d’un feu de camp et ne manquez pas les pâtisseries maison du TeaGarden.

7stanes Glentress, PRÈS DE PEEBLES, SCOTTISH BORDERS

A family mountain bike outing at 7stanes Glentress

Une sortie à VTT en famille à 7stanes Glentress © Frog Bikes/Developing Mountain Biking in Scotland

Sentiers : commencez par la zone d’initiation Glentress Skills Area avant de passer aux circuits verts. Une fois prêt(e), tentez le circuit bleu Glentress Blue Route avec ses descentes, son relief peu accidenté et ses bermes.

Installations : parking payant, toilettes, douches et vestiaires, point de nettoyage des vélos, boutique cycliste et location, café.

Cours de perfectionnement : cours de VTT Ridelines, Dirt School et Swift Trails

Hébergement : Glentress Forest LodgesGlentress Hotel et de nombreuses options dans la vallée de la Tweed.

Considéré par beaucoup comme l’un des meilleurs centres de VTT d’Europe, Glentress est le joyaux dans la couronne de 7stanes et se trouve à une heure de voiture seulement au sud d’Édimbourg. De nombreuses pistes vertes et bleues vous y attendent. Les tarifs des cours familiaux sont très intéressants et vous pouvez réserver une journée ou une demi-journée. Des cours privés et des sessions de groupe sur mesure peuvent également être organisés.

Vous y trouverez un grand parking et une boutique Alpine Bikes qui propose des locations de vélos. Faites un tour au Peel Café pour savourer un gâteau maison et vous pouvez même envisager de passer le week-end dans la région. Il existe de nombreux hébergements accueillant les cyclistes près du centre et aux environs de Peebles.

7stanes Kirroughtree, Newton Stewart, Dumfries and Galloway

Exploring the trails at 7stanes Kirroughtree

Découverte des sentiers de 7stanes Kirroughtree

Sentiers : commencez par la zone d’initiation Kirroughtree Skills Area avant de passer au circuit vert Bargaly Wood de 6,5 km. Si vous souhaitez passer au niveau suivant, optez pour le sentier bleu Larg Hill de 9,5 km.

Installations : parking payant, toilettes et vestiaires, café, pièces de rechange pour vélo, réparations, location et conseils amicaux à The Break Pad.

Cours de perfectionnement : Liz Peacock de Trail Skills propose des cours de conseils pour les cyclistes de tous niveaux.

Hébergement : vous trouverez une grande sélection d’hébergements et de lieux de restauration dans la ville voisine de Newton Stewart.

Autre site 7stanes de classe mondiale dans le sud de l’Écosse, Kirroughtree est la porte d’entrée du parc forestier de Galloway, le plus grand parc forestier du Royaume-Uni.

Situés à environ une heure à l’ouest de Dumfries, les sentiers incluent une zone d’initiation idéale pour prendre confiance et le sentier vert Bargaly Wood parfait pour les débutants et les familles. Vous y trouverez de nombreux services pour vous aider à passer une formidable journée en plein air.

CHÂTEAU DE DRUMLANRIG, THORNHILL, DUMFRIES AND GALLOWAY

Magnificent Drumlanrig Castle, Dumfries & Galloway

Magnifique château de Drumlanrig, Dumfries and Galloway

Sentiers : quatre formidables sentiers verts et le sentier bleu Copy Cat de 9 km pour les vététistes avec des connaissances basiques de hors piste et en assez bonne forme physique.

Installations : Rik’s Bike Shed propose des vélos en location, des pièces de rechange, des réparations, des douches et un point de nettoyage des vélos. Dans le château, le Larchwood Cabin, ouvert d’avril à septembre, sert des rafraîchissements.

Cours de perfectionnement : Rik Allsopp, un entraîneur et un guide qualifié, propose des formations et des cours de perfectionnement.

Hébergement : il existe de bonnes options d’hébergement à Thornhill et dans les environs.

Alliant sentiers de VTT de première classe, vues magnifiques sur le sud de l’Écosse et l’un des plus beaux châteaux écossais, Drumlanrig est un centre idéal pour les débutants et les familles.

Quatre sentiers verts balisés de 3 km à 13 km vous réservent une expérience inoubliable. Une fois rodé(e), lancez-vous sur le sensationnel sentier bleu Copy Cat. Passez par Rik’s Bike Shed pour obtenir des pièces de rechange, des réparations et des vélos en location et profiter des douches et du point de nettoyage des vélos.

Consultez les sites internet de VTT pour obtenir des mines d’informations sur les lieux de VTT en Écosse, les sorties ou les vacances guidées en VTT et bien plus encore.

 

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