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Les meilleurs endroits où célébrer Noël dans les huit villes d’Écosse

Calton Hill, Édimbourg

Dans chacune des huit villes d’Écosse, le tintement des cloches des traîneaux et l’arôme du vin chaud qui flotte dans l’air suffisent à mettre n’importe qui dans l’ambiance de Noël. Malgré la baisse des température, mais les city trips pendant les fêtes de fin d’année en Écosse sont tout simplement magiques.

Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur les meilleurs endroits à visiter dans et aux environs des villes d’Écosse à l’occasion de Noël.

Édimbourg

Edinburgh's Christmas markets © George Clerk

Les marchés de Noël d’Édimbourg © George Clerk

De novembre à janvier, tombez sous le charme des Fêtes de fin d’année à Édimbourg. Imaginez des lumières féeriques scintillant dans les arbres, des marchés animés vendant toutes sortes de produits et de cadeaux, des boissons chaudes et des délices venus des quatre coins d’Europe.

Entrez dans la nouvelle année… au seul et unique Hogmanay d’Édimbourg ! Profitez des concerts et des musiciens dans les jardins de Princes Street ; faites vite, les tickets se vendent comme des petits pains !

Allez explorer… le village de Roslin et son incroyable chapelle du XVe siècle. Faites une promenade autour de cet édifice fascinant* et de la vallée voisine, tous deux accessibles par le service de bus 37 Lothian Bus depuis le centre-ville d’Édimbourg. La capitale écossaise vous réserve bien d’autres choses pour Noël, alors n’attendez plus.

*Veuillez noter que la chapelle sera fermée les 24 et 25 décembre ainsi que le 1er janvier prochains.

Glasgow

Glasgow à la période de Noël © VisitScotland / Kenny Lam

Pendant le Noël de Glasgow, le plaisir ne s’arrête jamais ! Profitez de festivités telles que le fabuleux Style Mile Carnival, l’épique 5K Santa Dash et la foire de Noël sur St Enoch Square.

Entrez dans l’esprit des fêtes… dans les pubs animés de Glasgow. Écoutez des airs de violon lors de sessions folkloriques en direct, près de la cheminée du Babbity Bowster, ou restez au chaud par une froide nuit d’hiver au Stravaigin, qui sert de délicieux plats écossais. Ou pourquoi ne pas flâner sur le marché de Noël de Glasgow ? Achetez des cadeaux de dernière minute, dégustez de délicieuses préparations artisanales, et admirez les lumières de Noël qui scintillent au-dessus de vos têtes.

Partez explorer … les époustouflants paysages hivernaux du parc national du Loch Lomond et des Trossachs. Au départ de Balloch (très facilement accessible en voiture, en bus ou en train depuis Glasgow), grimpez jusqu’au sommet de Conic Hill et profitez de la vue magnifique sur le célèbre lac.

Aberdeen

Les jardins d’Union Terrace, Aberdeen

À Aberdeen, les bâtiments en granit brillent et les chants emplissent l’air du nord-est pendant le festival d’hiver d’Aberdeen, avec des concerts de chants de Noël, des marchés gastronomiques et des spectacles festifs spéciaux. Emmitouflez-vous chaudement et rendez-vous au village de Noël pour y passer la soirée.

Réchauffez-vous… avec un verre de single malt. Essayez l’un des « malts secrets de l’Aberdeenshire » dans l’un des bars à whisky du centre-ville, notamment The Grill ou CASC (qui signifie « Cigares, Ale, Scotch, Coffee »).

Partez à la découverte … du parc national des Cairngorms. Si les conditions hivernales sont favorables, vous aurez peut-être la chance de faire du ski ou du snowboard au Lecht, l’une des cinq stations de ski d’Écosse. Sinon, faites un tour en voiture le long des Snow Roads, qui traversent les charmantes villes de Braemar, Tomintoul et Ballater, dans l’est du parc national des Cairngorms.

Dundee

Le marché de Noël de Slessor Gardens, sur le front de mer de Dundee

Ah, Dundee ! une ville branchée et créative toujours prête à créer des souvenirs de Noël avec vous ! Une ville connue pour avoir inventé la marmelade, le Beano et Grand Theft Auto. Voyez si son Noël vous inspirera autant que la ville a inspiré artistes en tous genres ! Rendez-vous sur les marchés de Noël de Dundee, où vous pourrez parcourir les étals et les stands de préparations artisanales. Vous pouvez aussi commencer les festivités en admirant les illuminations de Noël de Dundee.

Restez à l’intérieur… en visitant le musée V&A Dundee ou en assistant à un spectacle en direct au Rep Theatre une fois la nuit tombée.

Partez découvrir… l’histoire de la région voisine de l’Angus. L’abbaye d’Arbroath est célèbre pour la fameuse déclaration d’Arbroath de 1320, qui a affirmé l’indépendance de l’Écosse vis-à-vis de l’Angleterre. La gare d’Arbroath se trouve à environ 20 minutes en train ou en voiture de Dundee.

Perth

Des chocolats aux Legends of Grandtully, dans le Perthshire

S’il y a un moment et un endroit pour se faire plaisir, c’est bien la période de Noël à Perth ! Les festivités hivernales se multiplient dans toute la ville, faisant de l’hiver une saison tout simplement merveilleuse pour partir en city trip dans la « Fair City ». Le coup d’envoi est donné en novembre avec l’allumage des lumières de Noël. Ne manquez pas de faire un arrêt sur le marché de Noël de Perth pour y acheter une babiole ou deux, ou des cadeaux de dernière minute.

Pour remplir les chaussettes de Noël… rendez-vous à la foire artisanale et gastronomique du château de Blair (du 4 au 6 novembre), où vous trouverez de nombreux stands où vous pourrez acheter quelques cadeaux de Noël ou vous faire plaisir ! Le Highland Chocolatier, situé dans le village de Grandtully au sud-ouest de Pitlochry, est une étape incontournable pour les amateurs de fèves de cacao.

Partez explorer… les incroyables points de vue panoramiques sur le Perthshire en hiver. Il y a tellement de sentiers forestiers parmi lesquels choisir. Empruntez les itinéraires paisibles de l’Ermitage, du Loch Rannoch, des Birks of Aberfeldy et de la Queen’s View près de Pitlochry. Ce sont également d’excellents choix si vous recherchez des activités à faire le jour de Noël à Perth.

Inverness

La cathédrale d’Inverness © Colin Keldie

La belle architecture de la capitale des Highlands est particulièrement magnifique dans la lumière hivernale, et compte tenu des nombreuses activités festives et des fantastiques événements organisés à l’occasion du Noël d’Inverness, vous serez sûrs de trouver des cadeaux parfaits pour toute la famille. Les marchés de Noël d’Inverness sont un endroit idéal pour dénicher un ou deux cadeaux uniques.

Savourez un festin de Noël… dans l’un des meilleurs restaurants d’Inverness. Essayez les menus innovants du Mustard Seed ou dégustez un copieux rôti au Dores Inn, sur les rives du Loch Ness.

Partez explorer… le nord de l’Écosse à la recherche des aurores boréales, qui peuvent parfois être observées pendant les mois les plus sombres. Gardez un œil sur le bulletin des prévisions d’aurores boréales ou admirez simplement les étoiles scintillantes dans le ciel nocturne des grands sites d’observation des étoiles, comme Moray Speyside.

Stirling

Le Wallace Monument de Stirling

Avec son imposant château surplombant les rues pavées et son magnifique monument à la mémoire de William Wallace en toile de fond, Stirling est un endroit merveilleux pour profiter de son programme des festivités d’hiver et vivre la magie de Noël en Écosse. N’oubliez pas de prendre le temps de vous arrêter sur les marchés de Noël de Stirling pour y acheter de délicieux produits pour compléter votre festin du jour de Noël.

Faites une promenade hivernale… et admirez les monuments séculaires du centre-ville, ou aventurez-vous dans la campagne environnante et profitez de vues à couper le souffle depuis le sommet de Dumyat Hill.

Allez explorer… les Kelpies de Falkirk. Ces magnifiques statues équines, conçues par Andy Scott, s’illuminent comme par magie le soir venu. Ou bien restez à l’intérieur au parc de trampolines Sky High tout proche et sautez de joie ; Noël approche à grands pas !

Dunfermline

L’abbaye de Dunfermline éclairée par le soleil, la dernière demeure de certains des monarques les plus légendaires d’Écosse

En recevant le statut de city en mai dernier dans le cadre du jubilé de platine de la Reine, Dunfermline, ancienne capitale de l’Écosse, est devenue la huitième ville officielle d’Écosse à proprement parler. Avec l’un des paysages urbains médiévaux les mieux préservés du pays et une riche histoire royale, cette ville compacte nichée dans la campagne vallonnée de Fife est un régal à explorer pendant la saison des fêtes.

Partez en balade hivernale… suivez les rues pavées des quartiers historiques comme Kirkgate avec leurs magnifiques bâtiments d’époque ornés de lumières scintillantes, ou profitez de vos achats de Noël dans un éventail éclectique de boutiques et de commerces indépendants. Si vous souhaitez vous évader dans la nature, rendez-vous dans le vaste parc de Pittencrieff. Et s’il fait trop froid dehors, vous pourrez toujours vous réfugier dans ses célèbres serres qui abritent un merveilleux éventail de plantes exotiques.

Partez explorer… le marché de Kingsgate pour acheter des chaussettes de Noël et de délicieuses friandises, et admirez le magnifique édifice de l’abbaye et du palais de Dunfermline. Vous pourrez même assister à un service de Noël, à un chant de Noël ou à un concert dans l’église abbatiale de Dunfermline. Ou pourquoi ne pas emmener vos enfants voir la pantomime de cette année au théâtre de l’Alhambra, La Belle et la Bête ?

Obtenez plus de renseignements sur les festivals de Noël et les festivités de fin d’année en Écosse ou commencez à planifier des vacances de Noël ou des city trips inoubliables à l’occasion des Fêtes de fin d’année en Écosse.

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