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Les Highlands et les îles écossaises nommés « Meilleure destination 2019 » par Lonely Planet

Plage d'Hosta ou Traigh Stir

Plage d’Hosta ou Traigh Stir, Hébrides extérieures

Les Highlands et les îles écossaises, par où commencer ? La plus grande région du pays renferme des centaines de lieux, de sites et d’expériences emblématiques. Avec ses siècles d’histoire, de culture et de traditions, il n’est pas étonnant que la région se trouve en haut de la liste très convoitée des «Meilleures destinations 2019» du Lonely Planet.

Les Highlands et les îles, ainsi que les régions voisines du Moray Speyside et de l’Aberdeenshire dans le nord-est, proposent d’innombrables lieux incontournables, attractions célèbres et paysages magnifiques. La ville d’Inverness, Torridon, les itinéraires touristiques, l’île de Skye et les Hébrides extérieures font partie des nombreuses raisons de se rendre en Écosse. Et puisqu’il s’agit de la seule région du Royaume-Uni à figurer au palmarès, n’attendez plus et poursuivez votre lecture pour en savoir plus.

Inverness

Fleuve Ness

Fleuve Ness, Inverness

Inverness est une ville compacte et cosmopolite regorgeant de trésors culturels et historiques. Destination idéale pour une escapade citadine, Inverness propose de nombreux trésors et paysages naturels à proximité, comme le Loch Ness, et la ville elle-même est le point de départ de la célèbre North Coast 500. Au cœur de la ville, découvrez les bâtiments historiques du château d’Inverness, d’où vous pourrez admirer une vue panoramique spectaculaire sur le fleuve Ness. Vous pouvez également faire une escapade paisible aux jardins botaniques d’Inverness. Rendez-vous au légendaire Loch Ness, à seulement 30 minutes en voiture, ou partez explorer le magnifique sentier South Loch Ness de 55 kilomètres reliant Torbreck à Fort Augustus.

Le nord-est

Château de Loch an Eilein dans le parc national de Cairngorms

Château de Loch an Eilein dans le parc national de Cairngorms

Partez vers l’est pour découvrir le parc national de Cairngorms, le plus grand du Royaume-Uni, et partez à la découverte de montagnes, de rivières, de lochs, de forêts et de vie sauvage en abondance. En hiver, descendez les pistes à ski ou en snowboard, et en été, passez aux sports aquatiques sur le Loch Morlich. Toute l’année, admirez les paysages riches et les décors incroyables du nord-est ; vous ne serez pas le premier à être impressionné. La région compte désormais deux nouveautés : le circuit pittoresque de Snow Roads long de 145 kilomètres et reliant Blairgowrie à la ville traditionnelle de Grantown-on-Spey ; et la North East 250 circulaire qui traverse de magnifiques paysages et longe le littoral du Moray Speyside et de l’Aberdeenshire. Le Speyside est le paradis du whisky ! Renommée pour son délicieux whisky et ses nombreuses distilleries, la région est sans aucun doute la plus célèbre des cinq régions écossaises consacrées à notre boisson national. On y trouve le mondialement célèbre Malt Whisky Trail, ainsi que sept distilleries en activité, une distillerie historique et la fascinante tonnellerie Speyside Cooperage.

L’île de Skye et la côte ouest

Le pont routier de l’île de Skye

Le pont routier de l’île de Skye

Les paysages de l’île de Skye ne manqueront pas de vous marquer profondément. Où que vous alliez sur l’île, vous serez époustouflés par les incroyables éléments géologiques qui vous entourent. Également surnommé « le jardin de Skye », la magnifique région de Sleat arbore des montagnes violettes recouvertes de bruyère, des eaux bleues scintillantes et un littoral escarpé spectaculaire, ainsi que des jardins luxuriants. Et elle est également imprégnée d’histoire, avec notamment le château, les jardins et le musée d’Armadale, la maison spirituelle du clan Donald. Plus au nord, le château et les jardins de Dunvegan constituent une visite incontournable où admirer le célèbre trésor familial, le Fairy Flag. Pourquoi ne pas délaisser la voiture au profit d’une escapade sur l’île de Raasay pour passer une journée d’aventure et d’exploration ? N’oubliez pas de vous rendre également à la merveilleuse distillerie de l’île de Raasay. Prenez un ferry sur Skye pour rejoindre la région spectaculaire de Lochaber, avec le port de pêche pittoresque de Mallaig, le charmant village d’Arisaig, de nombreux monts et plages de sable, et le point le plus occidental du continent écossais : Ardnamurchan Point.

Torridon et le nord des Highlands

Les Torridon Hills

Les Torridon Hills

À environ 95 kilomètres à l’ouest d’Inverness, vous découvrirez le décor spectaculaire de Torridon à Wester Ross : un véritable terrain de jeu pour les randonneurs. Rendez-vous à la réserve naturelle nationale de Beinn Eighe à Kinlochewe pour admirer un ensemble de sommets montagneux, d’anciennes pineraies, des aigles en plein vol et une sélection d’espèces animales locales. La région est un véritable paradis pour les amateurs de grand air en quête d’une escapade champêtre. La North Coast 500 écossaise a souvent été comparée à la Route 66 américaine. Elle sillonne la côte nord et passe par certains des points les plus reculés des Highlands du nord. Bordé de paysages écossais sauvages, le circuit de 830 kilomètres débute et se termine à Inverness. Grâce à la sensation de liberté qu’il procure avec ses grands espaces, c’est le moyen idéal de faire un voyage en voiture inoubliable. À l’extrême nord, les régions de Durness, Tongue et Caithness offrent des paysages spectaculaires, des plages immaculées et une grande variété de faune à découvrir en chemin, avec entre autres des pygargues, des cerfs élaphes, des chats sauvages des Highlands ou des écureuils roux. Tout près de là, John O’Groats est le point le plus septentrional du continent britannique et le point de départ du circuit côtier John O’Groats s’étendant sur 236 kilomètres jusqu’à Inverness. De nombreuses autres régions méritent une visite, telles que les chutes de la Shin, les Whaligoe Steps, Lochinver et Dornoch, qui incarnent tous l’essence des Highlands du nord.

Les Hébrides extérieures

Uig Sands, île de Lewis

Uig Sands, île de Lewis

Magiques, mystiques, enchanteresses… Voici quelques-uns des termes souvent employés pour décrire les Hébrides extérieures. Ces îles incroyables vivent à un autre rythme et renferment des paysages sauvages, des eaux cristallines et des plages de sable doré. Les Hébrides extérieures sont constituées de 13 îles principales, la plus grande et la plus au nord est l’île de Lewis. La fabuleuse Hebridean Way, qui relie Vatersay, au sud, jusqu’à l’île de Lewis, au nord, est incontournable. Le sentier gastronomique des Hébrides (Eat Drink Hebrides Trail) passe par tous les meilleurs lieux gastronomiques des Hébrides extérieures, et vous propose un éventail de saveurs, des délicieux fruits de mer au gin, en passant par le boudin noir de Stornoway, de renommée internationale ! Les Hébrides extérieures constituent le berceau du Harris Tweed authentique : rendez-vous à l’entreprise familiale Harris Tweed and Knitwear Company, qui élabore toujours des produits tissés à la main.

Dans cette région écossaise historique aux traditions et cultures anciennes, vous entendrez couramment parler gaélique dans les pubs et les restaurants du coin, ou dans les chants folk lors des concerts dans les bars. De nombreux lieux de la région sont souvent perçus à tort comme des destinations méditerranéennes tropicales, telles que la plage dorée de Berneray Sands ou les eaux cristallines de Traigh Hornais, situées sur l’incroyable North Uist. Entre North Uist et South Uist, la petite île de Benbecula possède également des plages reculées de sable blanc et aux eaux bleues magnifiques, ainsi que des paysages à basse altitude, parfaits pour faire le tour de l’île à vélo.

Bien sûr, la liste des activités et visites dans les Highlands et les îles, le Moray Speyside et l’Aberdeenshire ne s’arrête pas là. Il reste bien d’autres choses à découvrir sur le littoral et au cœur de la région, alors n’attendez plus…

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