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18 villages côtiers et ports écossais incontournables

Quel plaisir de passer une journée à la mer en Écosse. Se balader le long d’un sentier côtier, s’arrêter déjeuner dans un restaurant face à la mer, passer la nuit dans un cottage en bord de mer ou dans un hôtel…Ça ne vous donne pas envie ?

Nous vous avons sélectionné 18 villages côtiers et ports écossais qui, nous l’espérons, vous offriront quelques idées pour votre prochain voyage en Écosse, sans oublier quelques bons conseils pour les amateurs de gastronomie.

1. Tobermory (île de Mull)

Chef-lieu de l’île de Mull, Tobermory est l’un des plus beaux ports d’Écosse, avec ses rangées de maisons aux façades bigarrées et sa baie dans laquelle une flotte de l’Armada espagnole aurait sombré en 1588, entraînant dans son naufrage des lingots d’or. Envie de fruits de mer ? Le Cafe Fish, l’hôtel Mishnish et le « Fish & Chip Van » situé à la jetée de Fisherman’s Pier auront de quoi combler votre faim.

2. Millport (île de Great Cumbrae)

Millport est l’unique ville de l’île de Great Cumbrae, au large de l’Ayrshire. Elle abrite également la plus petite cathédrale de Grande-Bretagne : la « Cathédrale des îles » (Cathedral of the Isles), également appelée Collégiale du Saint-Esprit (Collegiate Church of the Holy Spirit). Le musée local vaut également le détour, en particulier si vous seriez intéressé par des histoires de contrebandiers au XVIIIe siècle. Nous conseillons aux amateurs de photographie de se rendre au Crocodile Rock, un rocher peint de manière à ressembler à un crocodile. Vous pouvez également profiter d’un fish & chips au Crocodile Chippy ou au Deep Sea Fish & Chip Shop.

3. Pittenweem (Fife)

Ce village de pêcheurs de l’East Neuk du Fife s’anime chaque matin au son des bateaux de pêche qui vont et viennent du port avec leurs prises. Les façades pittoresques du front de mer de Pittenweem arborent le style architectural caractéristique du Fife, à savoir des pignons à échelons et des toits en ardoises rouges. Savourez un fish & chips au Pittenweem Fish & Chip Bar ou une glace au Nicholson’s Ice Cream Shop.

4. Oban (Argyll)

Surnommée la « capitale du fruit de mer », la ville d’Oban est intimement liée à la mer. Située sur la côte ouest de l’Écosse, Oban est bordée par plusieurs kilomètres de littoral et paysages spectaculaires. Oban possède un port commercial qui offre une connexion essentielle avec les îles environnantes. En termes de gastronomie, cette petite ville portuaire regorge de restaurants et autres pubs gastronomiques : l’Oban Seafood Hut, l’Ee-Usk, la Fisherman’s Kitchen et le Tralee Bay Fish & Chips.

5. Portree (île de Skye)

L’île de Skye abrite certes des paysages à couper le souffle, si souvent associés à l’Écosse, mais également des ports naturels, dont celui de Portree. Nichée entre falaises et terrain montagneux, cette petite ville portuaire accueille aussi bien des bateaux de pêche que des navires de plaisance. Portree est également le centre culturel et gastronomique de l’île. Vous y trouverez notamment le Sea Breezes, le Lower Deck Seafood Restaurant, le Cuchullin Restaurant et le Harbour Fish & Chip Shop.

6. Plockton (Wester Ross)

La baie de Plockton surplombe le Loch Carron, un magnifique recoin des Highlands ! Sur fond de bruyères et de pinèdes, le front de mer de Plockton grouille généralement de yachts et de bateaux de pêche. Profite d’une balade relaxante au bord de l’eau ou prenez le large le temps de quelques heures. Par après, dégustez les fruits de mer locaux dans un restaurant du coin. Vous aurez le choix entre plusieurs établissements : le Harbour Fish Bari, le Kishorn Seafood Bar, la Plockton Inn et le Plockton Shores Restaurant.

7. Ullapool (Highlands)

Ullapool est une destination très prisée des amateurs de grands espaces, et les activités n’y manquent pas. De la réserve naturelle nationale d’Inverpolly et sa faune sauvage au sommet du Stac Pollaidh, les amoureux de la nature auront l’embarras du choix. Ullapool est historiquement liée à l’industrie halieutique, et son port offre par ailleurs une liaison avec l’archipel des Hébrides extérieures en opérant une navette régulière avec Stornoway (île de Lewis). Comme vous vous en doutez peut-être, Ullapool regorge de restaurants et autre établissements qui proposent des fruits de mer extra frais, du Seafood Shack au Seaforth Bar en passant par l’Arch Inn Restaurant.

8. St Abbs (Scottish Borders)

Si vous êtes fan de la série de films Avengers de l’univers Marvel, cette petite ville portuaire vous procurera peut-être un sentiment de déjà-vu. En effet, dans la célèbre franchise, St Abbs incarne également la ville de New Asgard. Les photographes en herbe tomberont sous le charme des cottages de pêcheurs et des falaises de la réserve naturelle du cap de St Abbs (St Abb’s Head), un lieu idéal pour faire de la randonnée. Parmi les restaurants locaux où vous pourrez profiter des prises du jour figurent le Heathers Restaurant, le Ship Restaurant & Bar ainsi que l’Ebb Carr’s.

9. North Berwick (East Lothian)

La ville de North Berwick, située dans l’East Lothian, est pleine de caractère et de lieux d’intérêt. Le quartier du vieux port, qui abritait autrefois une piscine extérieure, accueille aujourd’hui le Scottish Seabird Centre, qui offre une multitude de renseignements sur le littoral écossais et les oiseaux marins qui y vivent. De là, baladez-vous le long de la plage avant de déguster un plateau de fruits de mer au célèbre Lobster Shack, au Signals Bistro ou au Rocketeer Restaurant.

10. Largs (Ayrshire)

Avec ses plages de galets et son port de plaisance, Largs est un lieu de villégiature traditionnel en symbiose avec la mer. À deux kilomètres au large de Largs se trouve l’île de Great Cumbrae, desservie par une navette régulière. En été, les visiteurs peuvent également embarquer à bord du Waverley, un bateau à roues à aubes qui effectue différents circuits au départ de Largs. Un petit creux ? Le Scotts Bar & Restaurant, le Morris’s Seafood Café et le Fish Works vous serviront de savoureux fruits de mer.

11. Aberdour (Fife)

Aberdour possède deux magnifique plages, un port, un château, un parcours de golf ainsi qu’un vaste choix de boutiques et pubs traditionnels. La plage de Silver Sands offre des vues imprenables sur l’estuaire de la Forth (Firth of Forth) en direction d’Édimbourg et des Lothians au sud ; elle est également considérée comme l’une des plus belles plages d’Écosse. Que vous soyez amateur de sports nautiques ou de balades en bord de mer, Aberdour vous comblera. Savourez les poissons du jour au Room With A View ou au Forth View Hotel.

12. Portnahaven (île d’Islay)

L’île d’Islay est célèbre pour son whisky. Cela dit, elle abrite également quelques charmants villages côtiers, parmi lesquels figure Portnahaven. Ce village s’est construit autour d’un port abrité où les phoques aiment prendre le soleil. Dégustez de savoureux fruits de mer en admirant le coucher du soleil au An Tigh Seinnse, le pub local, dont le nom signifie « la maison du chant ».

13. Pennan (Aberdeenshire)

Pennan est un hameau de pêcheurs constitué d’une seule et unique rangée de cottages aux façades blanchies à la chaux, nichées entre les falaises et la mer. Ce petit village a connu son heure de gloire en 1982, l’année où film Local Hero y fut tourné. Pennan possède un charmant port et constitue un point de chute idéal pour découvrir la vie sauvage de la région, notamment ses dauphins ! Et si vous souhaitez vous y arrêter pour casser la croûte, vous trouverez de quoi satisfaire votre palais à la Pennan Inn ou au Coastal Cuppie.

14. Crail (Fife)

Le village de Crail, lui aussi situé dans l’East Neuk du Fife, est un dédale de ruelles pavées et de cottages de pêcheurs centré autour d’un port. En été, le village offre une destination de choix pour les promeneurs, qui peuvent y admirer les nombreux bateaux qui vont et viennent du port en dégustant une glace. Comme beaucoup d’autres villages côtiers du Fife, Crail se situe le long de l’itinéraire du sentier côtier du Fife (Fife Coastal Path), qui s’étend sur 160 kilomètres. Le Crail Fish Bar & Café et le Reilly Shellfish sont d’excellents établissements pour vous restaurer si vous êtes de passage à Crail.

15. Stonehaven (Aberdeenshire)

Destination idyllique par temps estival et débordante d’activités, la petite ville de Stonehaven est une véritable perle rare de l’Aberdeenshire. Les quais de cette ville portuaire accueillent toujours des dizaines de bateaux ; c’est également là que se trouve le Tolbooth Museum. À quelques kilomètres au sud de Stonehaven se trouve le château de Dunnottar, l’un des édifices les plus emblématiques (et photographiés) du pays. Chaque année au Réveillon du Nouvel An (« Hogmanay »), la ville accueille la Fireball Ceremony, un événement spectaculaire qui vaut vraiment le coup d’œil ! Côté cuisine, vous aurez notamment le choix entre le Tolbooth Seafood Restaurant, le Bay Fish & Chips et la Creel Inn.

16. Dunbar (East Lothian)

Dunbar se situe dans l’East Lothian, face à la mer du Nord, à une cinquantaine de kilomètres d’Édimbourg. La ville est célèbre pour ses records d’ensoleillement élevés, son littoral accidenté et ses paysages pittoresques, notamment le John Muir Country Park, qui abrite différents habitats et écosystèmes de faune et de flore. Au Moyen-Âge, Dunbar était l’une des principales forteresses écossaises. Aujourd’hui, vous pouvez essayer de faire du wakeboarding avec Foxlake Adventures : une excellente idée de sortie en famille ! Si vous souhaitez vous restaurer, vous pouvez vous rendre au Creel, au Rocks ou chez Umberto’s.

17. Anstruther (Fife)

Situé à quelques kilomètres au sud de St Andrews et à l’est de Crail, Anstruther est le plus grand des villages de pêcheurs qui bordent la côte sud du Fife. Une fois sur place, essayez d’apercevoir les macareux, les phoques et autres animaux sauvages en réservant un tour en bateau à destination de l’île de May, accessible de mai à septembre. Bien évidemment, aucune escale à Anstruther ne serait complète sans une dégustation de ses délicieux fruits de mer, que vous pourrez découvrir dans l’un des établissements primés du village : The Waterfront, The Cellar, The Rockies Restaurant ou le célèbre Anstruther Fish Bar.

18. Nairn (Highlands)

Nairn est un lieu de villégiature relaxant des Highlands écossaises, avec ses trois plages magnifiques, ses décors époustouflants et ses deux parcours de golf de championnat. Située dans le golfe de Moray (Moray Firth), cette petite ville est une destination de vacances très prisée des familles en raison de son offre en matière de randonnée, de cyclisme, de golf et bien d’autres encore. Le Classroom Bistro, le Sun Dancer Bar & Restaurant et le Bandstand Bar & Restaurant sont quelques-uns des restaurants de Nairn.

Le long du littoral écossais, le printemps et l’été apportent du vent, de la chaleur, des oiseaux marins et des crèmes glacées ! Quant à l’automne et l’hiver, ils sont caractérisés par leur météo versatile, des pleines lunes dans l’après-midi, et de délicieux repas copieux au coin du feu. Quelle que soit la saison, le littoral écossais vous réservera toujours surprises et aventures ! Et pour plus d’idées d’inspiration, jetez un œil à nos escapades relaxantes au bord de l’eau.

 

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