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6 alternatives de rêve à la North Coast 500

Vue sur la baie de Scalpsie depuis l’île de Bute

La North Coast 500 est l’une des routes les plus populaires d’Écosse. Mais il y a beaucoup d’autres itinéraires fantastiques à faire en Écosse. Voici d’autres itinéraires fantastiques que vous pouvez suivre, qui sont tout aussi spectaculaires et regorgent d’expériences mémorables et de choses incroyables à voir et à faire.

Conduire est un moyen fantastique de découvrir le pays. Mais c’est encore mieux lorsque vous pouvez faire votre voyage en voiture ou véhicule électrique. Consultez notre itinéraire 5 jours en voiture électrique pour découvrir comment prendre la route et réduire vos émissions de carbone.

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Le « trèfle » de Crieff

Le paysage remarquable de l’Écosse n’est pas seulement un rêve pour les automobilistes. Elle a également été conçue pour le tourisme à moto. Le « trèfle » de Crieff (Crieff Cloverleaf) est un circuit moto de quatre jours en Écosse, qui s’étend sur 1413 kilomètres et dont tous les itinéraires démarrent et aboutissent à la magnifique ville de Crieff, dans le Perthshire. Vous pouvez également en explorer de nombreux tronçons en voiture. Au fil de routes de campagne et des sentiers accidentés, ce réseau routier a de quoi ravir les motards de tous bords.

Il s’étend également sur toute la longueur et la largeur du pays. Admirez les hauteurs des Cairngorms, au nord, ou parcourez les plaines vallonnées des Scottish Borders. Longez la superbe côte ouest, avec ses lochs étincelants et ses îles enveloppées de brume, ou prenez la direction de l’est pour découvrir des plages préservées et des paysages parfaits comme des cartes postales. Quelle que soit la direction que vous prenez, le Crieff Cloverleaf est l’un des meilleurs moyens d’explorer l’Écosse à moto.

En savoir plus sur le trèfle de Crieff.

HEART 200

Des chutes d’eau tumultueuses aux châteaux romantiques, en passant par les forêts magnifiques et les lochs immaculés, le Heart 200 est l’un des plus récents itinéraires routiers d’Écosse qui vous emmènera sur une route circulaire de 200 miles (322 kilomètres) au cœur du pays. Reliant les monts Cairngorms au Loch Lomond, l’itinéraire vous fera découvrir certains des paysages les plus envoûtants du pays, notamment les Trossachs et le Highland Perthshire, ainsi que les villes de Stirling et Perth.

Au départ de la jolie ville de Bridge of Earn, il serpente à travers des villes charmantes dont Crieff, Comrie et Dunblane avant de bifurquer vers l’ouest jusqu’aux rives du Loch Lomond, puis vers le nord jusqu’aux confins des Highlands.

En chemin, vous pourrez visiter des sites de beauté célèbres comme l’Ermitage de Dunkeld, explorer des sentiers légendaires de longue distance comme le Rob Roy Way, ou même essayer le rafting sur des rivières comme la Tay et la Tummel. Arrêtez-vous à l’hôtel Gleneagles pour prendre le thé l’après-midi et laissez-vous tenter par quelques produits artisanaux à la House of Bruar.

Découvrez-en plus sur le Heart 200.

La Kintyre 66

La plupart des gens ont entendu parler de la Route 66, mais connaissez-vous la Kintyre 66 ? Cette boucle de 66 miles (106 kilomètres) qui longe la péninsule de Kintyre suit le tracé de la A83 et de la B842, et se divise en six directions différentes, ce qui permet aux conducteurs de découvrir la péninsule sous tous les angles. Nichée entre les îles magiques d’Islay à l’ouest et d’Arran à l’est, cette route offre des vues panoramiques spectaculaires, depuis Campbeltown au sud jusqu’à Kennacraig au nord. Par temps dégagé, on peut même parfois apercevoir l’Irlande du Nord !

Une fois que vous aurez profité du paysage, allez jouer sur l’un des six terrains de golf de la région, ou profitez de la douceur du Gulf Stream pour essayer des sports nautiques dans des endroits comme la plage de Westport. Vous pouvez également vous arrêter aux distilleries de Springbank et de Glen Scotia à Campbeltown pour boire un petit verre ou deux (à condition d’avoir un conducteur désigné, bien évidemment). Ou pourquoi ne pas embarquer à bord du ferry au départ de Tayinloan ? Naviguez jusqu’à l’île de Gigha, célèbre pour ses sables blancs et ses jardins tropicaux.

Découvrez-en davantage sur la Kintyre 66.

La South West Coastal 300

Alors que l’itinéraire de la North Coast 500 se caractérise par des paysages accidentés et spectaculaires, ce nouveau circuit scénique met en valeur la beauté naturelle du sud-ouest de l’Écosse, avec ses collines verdoyantes et son littoral pittoresque. Parcourez les routes de campagne de ce recoin paisible du pays tout en prenant le temps de découvrir ce que la région vous réserve.

Émerveillez-vous devant la forteresse médiévale du château de Caerlaverock, admirez l’île de granit d’Ailsa Craig sur les rives de l’estuaire de la Clyde, promenez-vous jusqu’au plus vieux phare d’Écosse à Southerness et le long de plages magnifiques comme Sandyhills, profitez d’une vue à couper le souffle sur le Mull of Galloway depuis le sommet de son phare, et promenez-vous parmi les ruines de grès rouge de l’abbaye de Sweetheart. Ce n’est qu’un aperçu des expériences fantastiques qui vous attendent le long de la SWC300.

En savoir plus sur la South West Coastal 300.

La North East 250

Cette boucle de 250 miles dans le nord-est de l’Écosse est tout aussi spectaculaire que la North Coast 500. L’itinéraire suit la côte du golfe de Moray et traverse de jolis villages de pêcheurs, dont Portsoy et Cullen – le lieu d’origine du plat écossais classique, le « Cullen Skink » (une délicieuse soupe de poisson), serpente au sommet de falaises imposantes et de plages de sable immaculées, avant de redescendre le long de la côte est en direction d’Aberdeen. De là, elle longe la limite orientale du parc national de Cairngorms. Pourquoi ne pas prolonger votre road trip en rejoignant l’itinéraire scénique des Snowroads ? Cet itinéraire de 145 kilomètres traverse les zones plus calmes mais non moins magnifiques des Cairngorms, le plus grand parc national du Royaume-Uni.

En savoir plus sur la North East 250.

Le Coig

Il y a tellement de choses à explorer sur la côte ouest de la Clyde et de ses îles qu’un seul itinéraire en voiture ne suffit pas. C’est pourquoi, comme son nom l’indique, le Coig (qui signifie « cinq » en gaélique) propose cinq itinéraires autour de cette splendide partie du pays. Le premier est le Shire, qui longe la côte en passant par des stations balnéaires comme Ayr et des lieux liés à des personnages légendaires comme Robert Bruce et William Wallace.

Le Shiel passe par d’autres jolies villes en bord de mer comme Largs, célèbre pour ses glaces, ainsi que par des tas d’attractions comme l’abbaye de Kilwinning et le château de Kelburn. Vous pouvez ensuite prendre le ferry et faire le tour de la plus grande île de l’estuaire de la Clyde sur le circuit de l’île d’Arran. Admirez des paysages incroyables, des ruines romantiques, des plages et des baies magnifiques.

Le plus court des cinq itinéraires est celui de Cumbrae. Situé sur l’île de Cumbrae (en grande partie plate) cet itinéraire est probablement plus facile à parcourir à vélo. Elle offre un parcours tranquille de 90 minutes autour de l’île, parsemé de baies tranquilles et de plages isolées, où vous pourrez apercevoir des phoques, des marsouins et d’autres animaux sauvages.

Enfin, il y a le Bute, long de seulement 35 kilomètres, qui offre un tour complet de cette île tout aussi envoûtante, avec une promenade victorienne à Rothesay et au manoir néo-gothique de Mount Stuart.

En savoir plus sur le Coig.

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