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Découvrez les trésors de l’automne dans les réserves naturelles nationales écossaises

L’automne, avec ses couleurs et sa luminosité si particulières, est une saison formidable pour sortir explorer nos montagnes, forêts et côtes, tout particulièrement si vous cherchez des idées pour occuper les enfants pendant les vacances.

Les magnifiques réserves naturelles nationales écossaises constituent le point de départ idéal. Elles ne manqueront pas de vous impressionner et de vous offrir des occasions uniques de vous échapper et d’entrer en harmonie avec la nature, que ce soit pour faire de courtes promenades, passer une journée remplie d’aventures ou observer simplement les animaux sauvages.

Voici 10 expériences au cœur de la nature à vivre en automne dans toute l’Écosse.

1. Écoutez le brâme du roi du Glen

Cerf élaphe en rut, réserve naturelle nationale de l'île de Rum

Cerf élaphe en rut, réserve naturelle nationale de l’île de Rum © Lorne Gill/SNH

Le brâme du cert élaphe dans un vallon des Highlands est l’un des sons les plus évocateurs de la saison et l’écouter retentir est une expérience inoubliable. Le cerf élaphe est le plus grand mammifère terrestre d’Écosse et l’on peut le voir et l’entendre à partir de fin septembre dans les réserves naturelles, de Ben Wyvis au nord à Cairnsmore au sud, et de Mar Lodge Estate à l’est à Beinn Eighe à l’ouest. Pour vivre une expérience hors du commun, faites une promenade jusqu’à la baie de Kilmory pour observer les cerfs en rut dans les pâturages côtiers de l’ île de Rum.

2. De chouettes champignons

Des chanterelles et de la mousse, réserve naturelle nationale de Glen Affric

Des chanterelles et de la mousse, réserve naturelle nationale de Glen Affric © Lorne Gill/SNH

Avec ses nuits fraîches et ses ondées fréquentes, l’automne est la saison la plus propice à l’apparition des champignons. Découvrez les nombreux tons que revêtent les champignons lors d’une promenade en forêt. De nombreuses réserves naturelles organisent des promenades axées sur leur cueillette en automne, dans des lieux tels que Muir of Dinnet dans le Royal Deeside et Beinn Eighe à Wester Ross. Vous pouvez également explorer Glen Affric, considéré par beaucoup comme le plus beau des vallons, avec ses lochs et montagnes impressionnants, et sa forêt de conifères calédonienne, un mélange fabuleux de pins, de bouleaux et de chênes. Cette région revêt des couleurs brun doré en automne, grâce aux ocres, orangés et jaunes des feuilles de bouleau et de tremble. Les champignons, tels les énormes cèpes de Bordeaux, les chanterelles dorées et les morilles, apparaissent comme par magie dans l’humidité des sous-bois. Apprenez-en plus avec le guide des champignons écossais publié par le SNH.

3. Une profusion de couleurs

Vue du Loch Lomond depuis Duncryne Hill, parc national du Loch Lomond et des Trossachs

Vue du Loch Lomond depuis Duncryne Hill, parc national du Loch Lomond et des Trossachs

À cette période de l’année, la forêt tempérée humide de la côte ouest de l’Écosse se métamorphose et les chênes, bouleaux, saules et aulnes prennent des teintes vives rousses, rouges et ocres. Les tons bruns et dorés plus doux des fougères viennent compléter le paysage pour offrir un véritable spectacle. Faites une promenade pittoresque à Taynish dans l’Argyll, dans la forêt d’Ariundle Oakwood dans la péninsule de Sunart ou dans la Great Trossachs Forest du parc national du Loch Lomond et des Trossachs. Explorez la plus ancienne et la plus riche forêt d’Écosse composée de chênes, de frênes, de sorbiers et de noisetiers, et cachée dans les gorges spectaculaires de la Clyde Valley Woodlands, ou visitez les vieux chênes noueux de Cadzow près de Chatelherault.

4. Une nuée d’oies

Oies à l'aube au Loch Leven, Perthshire

Oies à l’aube au Loch Leven, Perthshire © Lorne Gill/SNH

Levez-vous de bon matin pour admirer à l’aube le vol de milliers d’oies qui reviennent de leurs sites de reproduction dans l’Arctique. En octobre, ne manquez pas l’arrivée à Caerlaverock, dans le Solway Firth, d’un nombre impressionnant de bernaches nonnettes provenant du Svalbard. Vous pouvez également explorer le magnifique sentier Loch Leven Heritage Trail à pied ou à vélo, qui fait le tour de la réserve naturelle nationale du Loch Leven. Faites une pause dans l’un des nombreux observatoires et écoutez le « wink-wink » caractéristique de l’oie à bec court. Allez-y tôt le matin pour assister au vol des grandes nuées d’oiseaux en quête de nourriture ou le soir lorsqu’ils retournent dans leur nid.

5. Un régal de fruits à coque et de baies

Des jaseurs se nourrissant de baies de sorbier

Des jaseurs se nourrissant de baies de sorbier © Lorne Gill/SNH

À l’automne, les sorbiers de Creag Meagaidh seront chargés de baies rouge vif ; tentez d’apercevoir des grives migrantes telles que les grives litornes et les grives mauvis, et même les jaseurs tout juste revenus de Scandinavie. Des merles à plastron locaux seront peut-être même en train de faire des réserves avant de migrer vers le sud, jusqu’aux montagnes d’Afrique du Nord pour l’hiver. Parcourez un sentier dans les forêts de Glasdrum ou de Glen Nant à l’ouest, mouchetées par le rouge vif des baies de houx, et par les tons jaunes et bruns des noisettes et des glands.

6. L’hiver arrive

Vue de Lochan an Ais, Cul Beag et Stac Pollaidh, Knockan Crag, Assynt

Vue de Lochan an Ais, Cul Beag et Stac Pollaidh, Knockan Crag, Assynt © Lorne Gill/SNH

Les paysages montagneux d’Écosse comptent parmi les plus pittoresques au monde, que ce soit pour les photographier depuis le bord de la route ou pour les arpenter lors d’une randonnée ardue. Les sentiers courts et le centre d’accueil des visiteurs de Knockan Crag offrent un panorama spectaculaire sur les monts d’Assynt, et Craigellachie permet d’observer l’une des meilleures vues du par national de Cairngorms. Les randonneurs expérimentés pourront admirer les magnifiques paysages glaciaires, sculptés dans la glace de Glen Coe près de Fort William à l’ouest, ou de Corrie Fee dans les Angus Glens à l’est. Vous aurez peut-être même la chance d’observer un lagopède alpin ou un lièvre variable dont le pelage passe du gris estival au blanc hivernal, lorsque les monts sont mouchetés des premiers flocons de neige.

7. Des côtes époustouflantes

Hermaness sur Unst dans les Shetland est la réserve naturelle la plus septentrionale d'Écosse.

Hermaness sur Unst dans les Shetland est la réserve naturelle la plus septentrionale d’Écosse. © Lorne Gill/SNH

L’Écosse possède de nombreux kilomètres de littoral incroyablement variés, que vous pourrez célébrer dans le cadre de notre Année du littoral et de l’eau 2020. Des vastes plages de sable aux falaises imposantes, ce littoral diversifié accueille une vie sauvage incroyable. Il est idéal à explorer en automne, lorsque les bourrasques transportent d’énormes vagues sur la côte et que les réserves, telles qu’Hermaness, se font le reflet de la force de la nature. Et si vous êtes chanceux, vous pourriez même apercevoir des cétacés, comme des orques de Noss sur les Shetland, ou des baleines à bosse de St Cyrus ou de Forvie sur la côte est de l’Aberdeenshire.

8. Échassiers et gibier à plumes

Lumières du soir à Forvie Sands, Aberdeenshire

Lumières du soir à Forvie Sands, Aberdeenshire © Lorne Gill/SNH

Les estuaires écossais prennent vie en automne alors que les oiseaux d’été préparent leur départ et que les oiseaux d’hiver arrivent. Observez les grandes nuées d’échassiers, comme les bécasseaux maubèches, qui sont revenus de l’Arctique après s’y être reproduits. Écoutez le sifflement caractéristique des canards qui commencent à arriver en grand nombre de leurs refuges hivernaux russes. Visitez des observatoires au Loch Fleet sur la North Coast 500, à Forvie dans l’estuaire d’Ythan (où se trouvent également les vestiges d’une église du XIIe siècle et un grand nombre de phoques) et à St Cyrus à l’embouchure du North Esk.

9. Les écureuils se préparent

Écureuil roux, Royal Deeside

Écureuil roux, Royal Deeside © Lorne Gill/SNH

Quoi de plus mignon que d’observer des écureuils roux se préparer pour l’hiver et cacher de la nourriture un peu partout pour qu’elle ne soit pas dérobée par d’autres animaux ? En automne, ces petits êtres charismatiques développent également leur fourrure hivernale qui les protègera des nuits froides à venir. Les sous-bois de Muir of Dinnet dans le Royal Deeside abritent des écureuils roux, et à Tentsmuir, sur le littoral du Fife, les visiteurs se rendant dans les observatoires d’écureuils de Morton Lochs auront la chance d’admirer et de photographier leurs cabrioles.

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