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Pourquoi l’hiver en Écosse est si unique

Loch Morlich, parc national des Cairngorms

Loch Morlich, parc national des Cairngorms

Il est peut-être audacieux d’affirmer que l’hiver en Écosse est particulièrement unique, mais nous n’en démordons pas ! Avec son programme d’événements et de festivals, ses paysages, ses merveilles naturelles, sa gastronomie et plus encore, l’Écosse a de quoi vous faire rêver pendant les longs mois d’hiver. Vous voulez savoir pourquoi ? Laissez-nous vous montrer ce qui rend l’hiver si unique en Écosse !

Tout d’abord…levez les yeux au ciel

Et laissez-vous émerveiller pas les aurores boréales…

Oui, il est possible d’en voir en Écosse ! Pour observer ce phénomène nocturne extraordinaire, il s’agit de se trouver au bon endroit au bon moment. Et si jamais vous parvenez à les apercevoir, vous ne pourrez vous empêcher de lâcher un « Waow » admiratif !

Les aurores boréales peuvent généralement être observées dans le nord des Highlands, ainsi que dans les îles Orcades et Shetland. Cela dit, elles ont déjà été aperçues aussi bas que Dundee, Édimbourg et le Loch Lomond !

…ou compter les milliers d’étoiles scintillantes

Vous pouvez aussi lever les yeux au ciel pour observer ces joyaux célestes. À ce niveau-là, l’Écosse est plutôt bien située, étant donné qu’elle dispose de nombreux endroits qui présentent une pollution lumineuse (quasi) nulle. Ce qui signifie que par temps dégagé, il est possible d’y observer d’innombrables étoiles et planètes sans l’aide d’un télescope.

Vous pourriez visiter la réserve de ciel étoilé du parc forestier de Galloway (Galloway Forest Park) dans le sud-ouest de l’Écosse, ou vous rendre dans les différents sites de ciel étoilé aux quatre coins des Highlands. Ou pourquoi ne pas prendre le large pour l’île de Coll, l’île écossaise de ciel étoilé ! En observant les étendues infinies de ciel étoilé, vous sentirez sans nul doute une présence qui vous dépasse et vous laissera une sensation indescriptible d’émerveillement.

Ensuite, nos événements spectaculaires

Vous pourriez participer à l’une des plus grandes fêtes au monde…

The Loony Dook on New Year's Day in South Queensferry

Loony Dook, South Queensferry

Le soir de la Saint-Sylvestre, à l’approche du Nouvel An (« Hogmanay », comme l’appellent les Écossais) ont lieu une marche aux flambeaux, des concertes éclairés à la bougie, des ceilidhs endiablés, des concerts de musique pop, sans parler de la célèbre Street Party du Nouvel An. Le 1er janvier, rafraîchissez-vous lors du Loony Dook et plongez dans les eaux vivifiantes du Firth of Forth à North Queensferry, juste au nord d’Édimbourg.

…ou réchauffez-vous lors d’un festival du feu !

En hiver, les Écossais savent faire monter la température ! En décembre et en janvier, un certain nombre de communautés préservent encore aujourd’hui les traditions ancestrales les plus endiablées. Joignez-vous aux festivités du Nouvel An à l’occasion d’événements tels que les Stonehaven Fireballs et les Comrie Flambeaux.

En janvier, vous pouvez aussi vous rendre dans les îles Shetland pour participer aux réjouissances nordiques de Up Helly Aa, un spectacle époustouflant de flammes et de costumes féroces qui mettent à l’honneur le patrimoine norrois de l’île. Le temps fort de cette soirée est la mise à feu d’un drakkar viking, un événement vraiment unique !

Dansez jusqu’au bout de la nuit aux Celtic Connections…

Glasgow accueille l’un des plus importants festivals de musique d’hiver au monde. Mettant à l’honneur la musique traditionnelle et roots, ce festival très diversifié accueille plus de 2000 artistes, aussi bien des stars internationales que de jeunes talents locaux, qui se produisent dans 30 des meilleures salles de concert de la ville. En 2020, les Celtic Connections se dérouleront du 16 janvier au 2 février.

ou portez un toast au barde écossais lors d’un souper de Burns

Prestonfield House, Édimbourg

Chaque année en janvier, les Écossais et les amoureux de l’Écosse célèbrent la vie et l’œuvre de Robert Burns, avec un enthousiasme tout particulier. Après tout, c’est l’occasion d’honorer l’un des fils préférés de l’Écosse ! Les « soupers de Burns » (Burns Suppers) allient joyeusement bonne chère, whisky, poésie, et parfois des chansons. Le haggis et le whisky, respectivement plat et boisson nationaux du pays, jouent un rôle essentiel dans le déroulement de la soirée, ainsi que les plus célèbres œuvres du poète lui-même, bien évidemment.

Les soupers de Burns ne sont pas seulement organisés par les Burns Clubs, mais de nombreuses salles accueillent des événements auxquels vous pouvez participer. Pourquoi ne pas profiter d’une Burns Night à bord d’un yacht royal, ou prendre part aux festivités du Big Burns Supper de Dumfries, dans le sud-ouest du pays ? Vous pouvez aussi organiser votre propre souper de Burns !

Savourez nos boissons et plats exceptionnels

Réchauffez-vous en visitant une distillerie…

Le Scotch whisky réchauffe vraiment au cœur de l’hiver. Existe-t-il vraiment un meilleur moyen de dissiper le froid hivernal qu’une visite d’une distillerie ? Vous pourriez suivre le circuit du Malt Whisky et visiter les distilleries du Speyside, dont la plupart sont renommées pour les notes riches et fruitées qui caractérisent leurs whiskys. Il n’est pas rare de déguster un malt whisky du Speyside vieilli en fût de sherry et songer aux mets de Noël comme la bûche de Noël, les clous de girofle et le sherry. Il se peut même que vous emportiez une bouteille à la maison. À la vôtre ?

Outre les distilleries, l’Écosse regorge de bars à whiskys, l’endroit idéal pour se détendre, discuter avec des barmen experts et déguster votre whisky favori. Santé ! Ou plutôt…Slàinte !

…et dégustez le meilleur du garde-manger de l’Écosse

Quelle que soit la période, le « garde-manger de l’Écosse » regorge de délicieux produits saisonniers, et l’hiver ne fait pas exception. C’est justement la saison où vous pouvez savourer les meilleurs gibier, lièvre et chevreuil. Les légumes à racines poussent également en abondance, et les moules fraîches récoltées en janvier ont une saveur absolument uniques !

L’un des meilleurs moyens de découvrir un pays est d’en déguster la cuisine. L’Écosse compte plusieurs restaurants gastronomiques, dont 9 sont étoilés au Guide Michelin, pour les plus fins gourmets d’entre vous. Par ailleurs, nos pubs traditionnels proposent des plats faits maison, et les menus de nos bistrots offrent un excellent rapport qualité-prix. Alors préparez vos papilles !

Et bien sûr, notre nature !

Laissez-vous émerveiller par la magie des paysages d’hiver…

Loch an Eilein, forêt de Rothiemurchus (parc national des Cairngorms)

Loch an Eilein, forêt de Rothiemurchus (parc national des Cairngorms)

Les sommets enneigés, les forêts enchanteresses, les lochs scintillants et les collines ondoyantes couvertes d’une fine couche de gel matinal : au cœur de l’hiver, la nature écossaise prend vraiment des allures de conte de fées. Profitez-en par vous-mêmes et explorez certains des lieux iconiques du pays.

Le parc national du Loch Lomond et des Trossachs ne manque pas de paysages à couper le souffle. Explorez le littoral, par exemple le long de Milarrochy Bay, d’où vous aurez des vues imprenables sur les montagnes de l’autre côté du lac. Admirez les forêts de conifères calédoniennes du parc national des Cairngorms.

…et prenez de la hauteur

Les Lomond Royal Lodges donnant sur le Loch Lomond © Argyll Holidays

Les Lomond Royal Lodges donnant sur le Loch Lomond © Argyll Holidays

À Argyll Holidays, séjournez dans l’un des chalets de luxe d’où vous pourrez admirer les montagnes enneigées de part et d’autre du Loch Lomond. Elles vous offrent aussi l’occasion de laisser les remous d’un jacuzzi chasser le froid hivernal. Un bon endroit pour commencer le Nouvel An en beauté…

Découvrez plus de chalets avec jacuzzi.

…entourés d’animaux et de vie sauvage

Pygargue à queue blanche © Neil McIntyre

Pygargue à queue blanche © Neil McIntyre

Pendant que vous profitez de la beauté des paysages, soyez à l’affût des habitants sauvages de l’Écosse qui s’acclimatent au changement de saison. Dans les Cairngorms, vous pourriez avoir la chance d’apercevoir un lagopède à queue blanche, des lièvres blancs à flanc de montagne, ou des aigles royaux décrivant des cercles haut dans le ciel. N’oubliez pas vos jumelles !

Saviez-vous qu’il est possible d’apercevoir des animaux sauvages dans l’obscurité ? Rejoignez Nocturnal Wildlife Experience dans le Dumfries & Galloway pour une excursion nocturne à pied afin de tenter d’apercevoir des chevreuils, des blaireaux, et plus encore ! Et ce en compagnie de spécialistes et à l’aide de l’imagerie thermique et d’équipements de vision nocturne.

Et enfin, notre neige !!

En route pour les pistes

Domaine de Glencoe Mountain

Domaine de Glencoe Mountain

Saviez-vous que les stations de ski écossaises se situent à quelques heures de voiture seulement des grandes villes du pays ? Par exemple, depuis Dundee, il ne vous faudra qu’une heure pour rejoindre la station de ski de Glenshee. De même, la station de ski de Glencoe Mountain n’est qu’à deux heures de Glasgow !

Il est facile d’inclure dans son programme une excursion dans l’une des stations de ski écossaises pour une journée de glisse ! De nombreux amateurs des sports d’hiver s’y rendent le temps d’un ou deux jours. S’il s’agit de votre première expérience sur des skis ou sur une planche de snowboard, ou si vous souhaitez vous remettre à niveau, pourquoi ne pas prendre quelques leçons ?

Vache des Highlands près d’Inverurie, Aberdeenshire

Vache des Highlands près d’Inverurie, Aberdeenshire

Alors qu’attendez-vous ? Prenez vos gants, votre écharpe et votre bonnet, et venez voir ça par vous-mêmes ! Organisez dès aujourd’hui vos vacances d’hiver ! Cherchez un hébergement d’exception et des options de voyage qui vous conviennent !

 

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