Bon, vous avez vu les principales attractions d'Inverness : vous avez fait une croisière sur le Loch Ness, assisté à un spectacle à l'Eden Court Theatre et fait vos emplettes à l'Eastgate Centre. Mais ce n'est pas fini ! Il y a bien d'autres perles rares à découvrir à Inverness et dans ses environs.

Cette magnifique région des Highlands abrite une multitude de lieux d'intérêt méconnus : des cafés, des musées originaux, des sentiers de promenade dans les bois, des monuments historiques, et plus encore.

1. Velocity Café & Bicycle Workshop, Inverness

Le charmant Velocity Café & Bicycle Workshop de Crown Avenue offre une large sélection de boissons et d'en-cas, dont la plupart sont préparés à partir de produits locaux. Sirotez un " bicyclatte " ou un " velocitea " aux herbes, et dégustez de délicieuses salades et parts de gâteaux. L'atelier offre par ailleurs des conseils d'experts et des équipements professionnels, et accueille des événements comme des concerts de musique live et des soirées " pintes et poésie ".

2. The Castle Tavern, Inverness

The Castle Tavern est un repaire de prédilection des visiteurs et des locaux qui présente un menu alléchant de plats fraîchement préparés, de bières traditionnelles, le tout dans une ambiance bon enfant. L'établissement possède également une terrasse pour les beaux jours, et se situe à mi-hauteur de Castle Street, ce qui vous permet de profiter de ses vues sur le château depuis l'intérieur de cet endroit chaleureux et confortable.

3. Leakey’s Bookshop, Inverness

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Pour les amoureux des livres, la première étape se doit d'être Leakey's, la deuxième plus grande librairie de seconde main d'Écosse. Elle occupe une ancienne église celtique (vous pouvez encore admirer la chaire et les vitraux) et abrite des milliers de livres couvrant tous les domaines possibles et imaginables, rangés à la verticale ou à l'horizontale autour d'un foyer au bois. Si vous souhaitez faire une pause dans vos lectures, venez y admirer les expositions d'art local et les collections de vieilles cartes et lithographies.

4. Îles Ness, Inverness

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Comment mieux profiter du soleil à Inverness qu'en se baladant le long de sentiers discrets en bord de rivière, le long des îles Ness. Il s'agit d'un groupe d'îles ancrées au milieu du fleuve Ness et connectées à ses rives par des ponts de suspension datant de l'époque victorienne.

Si vous avez des enfants, embarquez à bord d'une barque sur l'étang du Whin Park, situé non loin de là, ou faites un tour sur le Ness Island Miniature Railway, ouvert le weekend et pendant les vacances scolaires. Un lieu de détente merveilleux à quelques minutes du centre-ville d'Inverness.

5. The Mustard Seed & The Kitchen, Inverness

The Kitchen et The Mustard Seed sont deux restaurants jumelés qui servent des plats européens préparés à partir d'ingrédients locaux et agrémenté d'une " touche Highlands ". Évidemment, la ville compte bien d'autres fantastiques établissements gastronomiques. Pour plus d'infos, consultez la liste de nos suggestions.

6. Cairns De Clava, Près D'inverness

À proximité du champ de bataille historique de Culloden, les cairns de Clava sont trois chambres funéraires qui auraient inspiré la romancière américaine Diana Gabaldon dans la création de sa série Outlander. Vieux de 4000 ans, les cairns et les bois environnants présentent une atmosphère mystique, en particulier au lever et au coucher du soleil. Si vous prévoyez de passer par la plaine de Culloden (qui n'est pas loin), ne manquez pas d'y faire un arrêt.

7. Clootie Well, Munlochy

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Les alentours d'Inverness abritent plusieurs " Clootie Wells ", d'anciens lieux de pèlerinage ornés de loques colorées et nouées aux branches des arbres. Les pèlerins avaient pour habitude de tremper un chiffon dans l'eau et de l'accrocher ensuite à une branche tout en priant les esprits ou les déesses ou, après l'avènement du christianisme dans les îles britanniques, les saints. La source (well) de Munlochy est dédiée à Saint Boniface et est encore fréquentée de nos jours. Elle est d'ailleurs mentionnée dans le roman L'appel des morts écrit par Ian Rankin..

8. The Anderson, Fortrose

Situé à Fortrose, sur la péninsule de Black Isle, juste au nord d'Inverness, The Anderson a un jour été désigné meilleur endroit pour déguster une bière. Ce bar-restaurant possède en effet une impressionnante sélection de boissons alcoolisées, d'Écosse ou d'ailleurs. Essayez quelques spécialités locales provenant de la Black Isle Brewery ou de la brasserie de Cromarty, toutes deux primées pour leurs bières artisanales.

9. Fairy Glen, Rosemarkie

Toujours sur la péninsule de Black Isle, le Fairy Glen à Rosemarkie était célèbre pour ses cérémonies de well-dressing (" décoration de puits "), au cours desquelles les enfants de la région décoraient les sources d'eau avec des fleurs dans l'espoir que les fées (fairies) préservent la pureté de l'eau. Baladez-vous le long de ses charmants sentiers boisés et tentez d'apercevoir le Money Tree (" arbre à sous "), dans lequel sont incrustées des centaines de vieilles pièces de monnaie en gage d'offrande aux fées. D'autres chutes d'eau aux propriétés magiques sont dissimulées dans les environs. Pour les apercevoir, promenez-vous du côté des chutes de Foyers ou des chutes de Divach.

10. Chateau De Brodie, Près De Forres

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Ce château du 16e siècle était autrefois la résidence du clan Brodie. Ses intérieurs sont richement décorés d'œuvres d'art et de mobilier luxueux. Ne manquez pas d'arpenter le magnifique domaine du château, qui abrite plusieurs sentiers boisés tranquilles, un parc d'aventures pour les enfants et un grand étang où vous pourrez observer des cygnes, des canards, et même des martins-pêcheurs. Si vous avez l'occasion de visiter le château de Brodie au printemps, ses célèbres parterres de jonquilles seront en pleine floraison. Vous y trouverez également une aire de pique-nique et un salon de thé.

11. Fort George, Ardersier

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En plus d'être probablement le plus imposant fort d'artillerie du Royaume-Uni, Fort George abrite le Highlanders Museum, qui raconte l'histoire fascinante de plusieurs régiments écossais des Highlands, notamment le Queen's Own Cameron Highlanders, depuis la bataille de Culloden jusqu'à nos jours. Visitez les casernes historiques, explorez le grand arsenal et son impressionnante collection de munitions, ou jetez un œil par-dessus les remparts pour tenter d'apercevoir des dauphins en train de chasser ou de jouer au large du littoral.