Le cercle de Brodgar, Mainland, Orcades

Islands

Courte escapade dans les Orcades - Itinéraire de 4 jours

Goûtez aux notes fumées du whisky des Orcades, observez des oiseaux rares voler dans les cieux, arpentez des sites historiques vieux de plusieurs millénaires, et admirez les remous marins lors d'une promenade sur le littoral.

Vous pouvez explorer les îles envoûtantes durant cette escapade de 4 jours dans les Orcades. Vous visiterez les lieux incontournables des Orcades, tels que les sites historiques fascinants du cœur néolithique des Orcades, ainsi que les merveilles de ces îles liées aux 4 éléments : le feu, l'air, la terre et l'eau.

Les Orcades offrent d'innombrables activités uniques tout au long de l'année : vous pourrez par exemple observer les agneaux gambader sur North Ronaldsay au printemps et en été, ou admirer les aurores boréales impressionnantes durant les mois d'hiver.

Pour plus d’informations sur les visites dans les Orcades, consultez visitorkney.com ou poursuivez votre lecture pour savoir comment profiter au mieux des Orcades en quatre jours, avec des informations de voyage, des horaires d'ouverture, des plans et bien plus.

Transport

Ferry Voiture Á pied

Jours

4

Miles

126

Parcours

Mainland des Orcades, île d'Hoy, île de North Ronaldsay

Points phares

Visitez trois îles et les principaux sites historiques, goûtez à la gastronomie locale, et observez des animaux rares et de magnifiques paysages naturels.

Zones couvertes

Islands

Jour 1

Présentation

1er jour : Mainland, Orcades

Votre premier jour dans les Orcades commence par une visite du célèbre cœur néolithique des Orcades, classé au patrimoine mondial.

Quatre sites historiques de renommée internationale composent le cœur néolithique des Orcades ; vous en visiterez trois aujourd'hui et découvrirez le quatrième au cours de votre 3e jour dans les Orcades. L'après-midi, revenez vers la ville principale de Kirkwall pour visiter une distillerie de whisky et découvrir la ville.

Se rendre à Mainland, Orcades

En avion jusqu'à l'aéroport de Kirkwall.

En bateau depuis les gares maritimes à proximité de John o' Groats ou de Scrabster dans les Highlands du nord, ou depuis Aberdeen.

Apprenez-en plus sur les options pour se rendre dans les Orcades.

Se déplacer sur Mainland, Orcades

Mainland, dans les Orcades, est une grande île, et cet itinéraire en couvre une grande partie. Il existe des lignes de bus sur l'île, mais pour cet itinéraire il est recommandé de venir en voiture par le ferry ou d'en louer une sur l'île pour se déplacer.

Apprenez-en plus sur les manières de se déplacer dans les Orcades.

Le cercle de Brodgar (la terre)

Levez-vous de bon matin pour visiter l'une des caractéristiques les plus célèbres de l'île : l'ancien cercle de Brodgar. Les levers de soleil y sont spectaculaires, et se promener parmi les menhirs à la lumière matinale est une expérience inoubliable.

Ce cercle de menhirs impressionnant est vieux de 5 000 ans et constitue l'un des quatre sites historiques du cœur néolithique des Orcades. Il s'agit du troisième cercle de menhirs le plus grand de Grande-Bretagne, et sur les 60 menhirs qui le composaient à l'origine, 27 sont encore debout.

Ouverture : toute l'année

Ness of Brodgar (la terre)

Si l'archéologie vous fascine, rendez-vous au Ness of Brodgar en juillet ou en août pour assister à des fouilles en direct dans ce gigantesque site néolithique, près du cercle de Brodgar.

En 2003, des fouilles ont révélé l'existence d'un grand bâtiment et un an plus tard, des travaux d'archéologie furent initiés pour en savoir plus. Visitez le site pour assister au progrès des fouilles ou participez à une visite gratuite pour en savoir plus.

Ouverture : presque tous les jours de juillet et août

Les menhirs de Stenness (la terre)

De l'autre côté du Ness of Brodgar, vous découvrirez les anciens menhirs de Stenness, la deuxième étape de la visite du cœur néolithique des Orcades.

Ce monument, dont on pense qu'il est antérieur au cercle de Brodgar, a fait l'objet d'une datation au radiocarbone qui situe ses origines aux alentours de 3100 et 2900 avant J.-C.

Respirez l'air frais des Orcades tout en admirant les 12 menhirs et imaginez les efforts colossaux nécessaires pour ériger ces pierres il y a plus de 5 000 ans.

Ouverture : toute l'année

Maeshowe (la terre)

Pénétrez dans cette énorme chambre mortuaire et imprégnez-vous de la sérénité ambiante. Maeshowe fait également partie du cœur néolithique des Orcades (le troisième site sur les quatre que compte cet itinéraire) et daterait environ de l'an 2700 avant J.-C.

Il s'agit de la plus grande chambre mortuaire des Orcades. Elle fut construite à partir d'énormes dalles de pierre et possède une vaste entrée longue de 10 mètres. Ce passage fut ingénieusement construit de manière à s'aligner à la perfection avec le soleil couchant du solstice d'hiver, dont les rayons illuminent les profondeurs de la chambre.

À l'intérieur, les murs de la tombe sont ornés des inscriptions runiques laissées par les envahisseurs scandinaves, un témoignage du passé viking et du patrimoine scandinave des Orcades.

Astuce : le seul moyen pour pénétrer dans la tombe est de réserver une visite guidée. Réservez à l'avance pour choisir l'heure de votre visite.

Ouverture : toute l'année

Distillerie Highland Park (le feu)

Revenez vers Kirkwall pour y passer la soirée. Pourquoi ne pas laisser votre voiture près de votre hébergement et sillonner la ville à pied ?

Rendez-vous à la distillerie Highland Park, à 20 minutes à pied du centre-ville et participez à une visite guidée pour en savoir plus sur l'élaboration du whisky, avant de déguster certains des single malts signature de Highland Park.

Ouverture : toute l'année

La cathédrale St Magnus (la terre)

Depuis la distillerie Highland Park, une promenade à pied d'environ 20 minutes vous mènera à la cathédrale St Magnus, dans le centre de Kirkwall.

Fondée par le comte Rognvald en 1137 pour abriter les reliques de son oncle, Saint Magnus, la cathédrale fut construite en grès rouge et jaune vif à l'époque où les Vikings régnaient sur les Orcades .

Le festival international de Saint Magnus en juin et le festival de Sainte Lucy début décembre font partie des principaux évènements organisés dans la cathédrale.

Visitez St Magnus et admirez les magnifiques vitraux, avant de déguster un bon dîner dans un restaurant du coin.

Ouverture : toute l'année

Passez la soirée à Kirkwall.

Jour 2

Présentation

2e jour : île d'Hoy

Avec ses falaises abruptes et ses pâturages montagneux, ce n'est pas un hasard si les Vikings surnommèrent Hoy l'« île haute ». Visitez la deuxième île la plus grande des Orcades et dégourdissez-vous les jambes avec une des deux promenades au choix : le circuit sur les falaises jusqu'à l'Old Man of Hoy ou une randonnée ardue jusqu'à Ward Hill.

Se rendre à Hoy

Orkney Ferries gère deux lignes de ferry entre Mainland et l'île d'Hoy : une de Stromness jusqu'au nord d'Hoy et une de Houton jusqu'à Lyness, à l'est d'Hoy. Les gares maritimes de Stromness et de Houton sont à environ 20 à 25 minutes de Kirkwall en voiture.

Se déplacer sur Hoy

Votre mode de déplacement sur Hoy dépendra du ferry que vous aurez pris et du village où vous arriverez.

Si vous voyagez de Stromness à Moaness, au nord d'Hoy, vous pourrez faire une promenade de 2 heures (aller) de Moaness à Rackwick (votre première option pour la journée). D'un autre côté, l'ascension à Ward Hill depuis Moaness (votre deuxième option pour la journée) vous prendra entre 4 et 5,5 heures (aller-retour).

Si vous arrivez à Houton, nous vous recommandons de prendre votre voiture pour vous rendre dans l'ouest de l'île.

Rackwick Bay, Isle of Hoy, Orkney

La baie de Rackwick (l'air)

Rackwick est le point de départ de la randonnée populaire jusqu'au célèbre Old Man of Hoy (votre prochain étape). Mais Rackwick mérite en lui-même un petit arrêt pour s'imprégner de l'atmosphère paisible de la baie et admirer les falaises abruptes en grès rouge qui vous entourent. Le site comprend également des toilettes pour ceux qui en auraient besoin.

Ouverture : toute l'année

Old Man of Hoy (l'eau)

Découvrez la merveille naturelle la plus célèbre d'Hoy : l'impressionnant pilier rocheux de 137 mètres de haut, connu sous le nom d'Old Man of Hoy. La randonnée jusqu'à l'Old Man of Hoy part de Rackwick et dure environ trois heures aller-retour. Elle offre des vues spectaculaires sur la mer et permet d'observer de nombreuses espèces animales.

Hoy est une réserve naturelle de la RSPB (société de protection des oiseaux) et vous verrez de nombreux oiseaux voler autour de vous, des macareux, aux busards Saint-Martin et aux tariers pâtres.

Ouverture : toute l'année

Dwarfie Stane (la terre) et Ward Hill (l'air)

Votre deuxième option d'activité pour la journée est une visite au fascinant Dwarfie Stane et une ascension abrupte à Ward Hill, le point culminant des Orcades à 481 mètres d'altitude.

Commencez la randonnée de Ward Hill et Dwarfie Stane à Moaness (là où arrive le ferry de Stromness) et partez découvrir l'ancien site de Dwarfie Stane. Dwarfie Stane aurait été construit, selon les estimations, entre le néolithique et l'âge du bronze. Cet énorme bloc de grès rouge évidé, de 8,5 mètres de long, aurait été utilisé comme tombe.

Jetez un œil à l'intérieur de la tombe avant d'entamer l'ascension de Ward Hill. Admirez les vues extraordinaires sur les Orcades depuis le sommet. Mais faites attention, l'ascension est extrêmement abrupte à certains endroits.

Ouverture : toute l'année

De retour à Moaness, repartez vers Mainland en ferry et passez la soirée à Stromness ou à Kirkwall.

Jour 3

Présentation

3e jour : Mainland, Orcades

Votre troisième jour dans les Orcades vous emmène vers l'ouest de Mainland. D'innombrables vues et activités surprenantes vous attendent, de la découverte des merveilles naturelles de la région à l'exploration du quatrième et dernier site du cœur néolithique des Orcades, en passant par la visite d'une brasserie et la découverte du folklore des Orcades.

Les falaises de Yesnaby (l'eau)

La première étape du jour vous emmène aux falaises de Yesnaby pour admirer le pilier rocheux de Yesnaby Castle baigné par la lumière du matin.

Prévoyez entre 1 heure et 1 heure et demie de visite. Une promenade relativement courte vous permet de rejoindre Yesnaby Castle depuis le parking à la Gun Battery, sur le sentier côtier de Yesnaby.

Ouverture : toute l'année

Skara Brae (la terre)

Votre deuxième étape ce matin est le célèbre site néolithique de Skara Brae, la dernière pièce du puzzle du cœur néolithique des Orcades.

Composé de huit demeures reliées par des passages, Skara Brae est resté caché sous terre pendant des siècles jusqu'en 1850, lorsqu'un orage a mis à jour la silhouette de plusieurs bâtiments en pierre.

Visitez le site pour en savoir plus sur la vie à l'époque néolithique et déjeunez au café du centre d'accueil des visiteurs, ou rendez-vous à la brasserie Orkney (votre prochaine étape) pour savourer un délicieux repas au café Tasting Hall.

Ouverture : toute l'année

Brasserie Orkney (le feu)

La brasserie Orkney se trouve à Quoyloo, à quelques minutes de Skara Brae en voiture. Faites une visite de la brasserie pour découvrir les secrets d'élaboration de ses ales signature, avant de participer à une dégustation de bières ambrées et brunes. La plupart des brasseries proposent des boissons sans alcool aux conducteurs, mais vous pouvez quand même acheter une bouteille pour la savourer plus tard chez vous.

Ouverture : toute l'année

Marwick Head (l'eau)

L'après-midi, faites une promenade sur le circuit côtier circulaire de la réserve naturelle Marwick Head de la RSPB, et admirez les magnifiques oiseaux alentour, dont des fulmars, des pingouins torda et des rissas. En été, les parois des falaises accueillent jusqu'à 25 000 oiseaux marins en période de reproduction.

Ouverture : toute l'année

Orkney FolkLore and Storytelling Centre (le feu)

Si vous restez dans la région pour la soirée, consultez le calendrier d'évènements de l'Orkney FolkLore and Storytelling Centre (centre de folklore et de narration des Orcades). Écoutez des histoires tirées du passé des Orcades face à un feu de tourbe.

Les soirées lecture commencent à 20h00, les cours de narration et les évènements familiaux se déroulent durant la journée. Vous pouvez également réserver des randonnées du patrimoine guidées à Stromness et Scapa Flow.

Ouverture : toute l'année

Passez la soirée à Kirkwall, avant de vous envoler pour North Ronaldsay le lendemain.

Jour 4

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4e jour : île de North Ronaldsay

Volez de Kirkwall à North Ronaldsay, l'île la plus au nord des Orcades. Sur l'île, vous pourrez visiter le phare de North Ronaldsay et l'observatoire des oiseaux de North Ronaldsay, et voir le célèbre mouton de North Ronaldsay, une ancienne race qui broute des algues sur le littoral.

Se rendre sur North Ronaldsay

Consultez les horaires inter-îles des Orcades de Loganair pour connaître les détails des vols et des réservations.

Se déplacer sur North Ronaldsay

Avec ses 6,4 kilomètres de long sur 1,6 kilomètre de large, North Ronaldsay se prête parfaitement aux visites à pied ou à vélo.

La randonnée circulaire de North Ronaldsay, qui suit le contour de l'île, est un des circuits agréables à faire sur place. Cette longue randonnée s'étend sur 19 kilomètres et vous prendra entre 6,5 et 7,5 heures, mais vous pouvez également choisir d'en parcourir seulement une partie.

Si vous aimez le cyclisme, le North Ronaldsay Trust propose des locations de vélo sur demande préalable. Les vélos et les casques sont mis à votre disposition dès votre sortie de l'aéroport.

Sheep Dyke (la terre)

Depuis l'aéroport de North Ronaldsay, suivez la randonnée circulaire de North Ronaldsay jusqu'à la côte, puis dirigez-vous vers le phare de North Ronaldsay (votre prochaine étape).

Marchez vers le nord jusqu'à atteindre les pierres sèches de Sheep Dyke (la digue des moutons) qui suivent le périmètre de l'île. Avec ses 21 kilomètres de long et ses 2 mètres de hauteur, Sheep Dyke est l'une des caractéristiques les plus célèbres de North Ronaldsay. Cette digue fut construite en 1832 pour retenir les moutons natifs de l'île sur les côtes, où ils passent une grande partie de l'année à brouter les algues.

Cette ancienne race, qui remonte à l'époque néolithique, est très prisée pour sa laine et sa viande. Tentez d'apercevoir ces vedettes de l'île lors de votre circuit le long du littoral.

Ouverture : toute l'année

Phare de North Ronaldsay (le feu)

Le phare de North Ronaldsay est l’un des lieux les plus célèbres de l'île. Avec ses 42 mètres de hauteur, il s'agit du phare terrestre le plus haut de Grande-Bretagne.

Réservez une visite du phare pour en savoir plus sur ce bâtiment caractéristique et découvrir comment les gardiens du phare utilisaient la lumière du feu pour mettre les marins hors de danger. Profitez-en pour visiter l'Old Beacon, l'ancêtre du phare, situé juste à côté, à Dennis Head.

Vous pouvez également vous arrêter au charmant café du phare pour déguster un en-cas savoureux, faire un tour dans la boutique pour trouver des souvenirs locaux ou vous rendre au moulin à carder, votre prochaine étape.

Ouverture : consultez les jours d'ouverture. Les visites peuvent être réservées à l'avance.

A Yarn from North Ronaldsay (la terre)

Situé dans le phare, A Yarn from North Ronaldsay transforme les toisons des moutons de North Ronaldsay en laine de grande qualité. Réservez une visite du moulin pour en savoir plus sur le processus de transformation de la laine.

Ouverture : consultez les jours d'ouverture. Les visites peuvent être réservées à l'avance.

Observatoire des oiseaux de North Ronaldsay (l'air)

En plus des options d'hébergement, l'observatoire des oiseaux de North Ronaldsay abrite un restaurant et un bar où prendre un repas ou un verre, ainsi qu'une boutique qui propose des articles d'artisanat local.

Situé au sud de l'île, l'observatoire fut construit en 1987 pour étudier les oiseaux qui se rendent sur l'île tous les ans. Une variété spectaculaire d'oiseaux magnifiques et souvent rares vient migrer sur l'île au printemps et à l'automne. Jetez toujours un œil sur le ciel lors de votre visite de l'île pour tenter de tous les apercevoir !

Ouverture : toute l'année

Passez la soirée à North Ronaldsay ou prenez un vol de retour vers Kirkwall.

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