Vous vous demandez à quoi ressemble vraiment l'hiver en Écosse ? Des faits concernant la météo aux idées d'activités, nous avons les réponses pour vous aider à passer d'excellentes vacances hivernales avec des marchés festifs, des lumières scintillantes, des paysages hivernaux et des mets à vous mettre l'eau à la bouche.

1. Quand est l'hiver en Écosse ?

Neige sur les montagnes de TorridonLe Torridon Estate, Wester Ross © The Torridon

L'hiver en Écosse s'étend approximativement de mi-novembre à début mars.

2. Fait-il très froid en hiver en Écosse ?

Des manèges de fête foraine en hiver à GlasgowGlasgow

Malgré les on-dit, l'Écosse possède un climat plutôt tempéré, même en hiver ! Généralement, janvier et février sont les mois les plus froids, mais la moyenne des températures maximales en journée reste entre 5 °C et 7 °C, ce qui est bien plus élevé que d'autres lieux sur la même latitude, comme la baie d'Hudson au Canada, Stavanger en Norvège ou l'île de Nunivak en Alaska.

3. Quelles sont les conditions hivernales en Écosse ?

Stob Dearg gelé (Buachaille Etive Mor), GlencoeStob Dearg (Buachaille Etive Mor), Glencoe

C'est difficile à dire et cela dépend beaucoup du lieu où vous allez. Vous aurez plus de chances de tomber sur des conditions de gel et de neige dans le nord de l'Écosse que dans le sud, alors qu'il pleut et neige plus sur la côte ouest qu'à l'est.

Dans l'ensemble, vous pouvez vous attendre à un temps froid et vivifiant, mais le gel, la pluie, le vent et la neige font également partie des possibilités. En revanche, une météo extrême ne dure jamais très longtemps en Écosse. Il n'est pas rare de rencontrer un temps glacial un jour et de se réveiller sous le soleil le jour suivant.

4. Est-ce qu'il neige en hiver en Écosse ?

Une famille dans la neige au château de FraserChâteau de Fraser, Aberdeenshire

En hiver, il n'y a pas mieux qu'une bonne neige duveteuse sur le sol, n'est-ce pas ? Bien que nous ayons des chutes de neige fraîche régulièrement en Écosse (il neige en moyenne 15 à 20 jours par an), la quantité de neige, et la probabilité qu'elle reste sur le sol, dépend vraiment de votre chance et du lieu de votre visite.

En général, le nord de l'Écosse et la côte ouest sont plus enneigés et vous aurez de la neige en montagne presque tout l'hiver. Consultez la prévision météo du Met Office pour votre voyage.

5. Est-il facile de se déplacer ?

Union Terrace Gardens à Aberdeen en hiverUnion Terrace Gardens, Aberdeen

Bien que l'Écosse soit le théâtre d'une météo extrême qui peut affecter les déplacements de temps en temps, y circuler est assez simple (et amusant !), même en hiver.

En voiture :

L'Écosse a bon réseau routier entretenu avec soin toute l'année. Les routes sont régulièrement sablées en hiver et les chutes de neige importantes sont dégagées dès que possible.

Cependant, il est toujours recommandé de vérifier les conditions des routes avec Transport Scotland avant de partir en voyage en hiver et d'adapter votre conduite aux conditions météorologiques. Consultez les conseils de Transport Scotland pour conduire avec des conditions météo défavorables.

En transport public :

Que ce soit en bus, en train, en ferry ou en avion, il existe de nombreuses options pour se déplacer en Écosse. Bien que les services soient réguliers en hiver (certains avec des horaires d'hiver), si le pays est victime de conditions météo extrêmes, certains services peuvent être retardés ou même annulés pour des raisons de sécurité.

Vérifiez toujours votre trajet avant de partir et si vous rencontrez une météo défavorable, pensez à repousser légèrement votre voyage, jusqu'à ce que la météo soit plus clémente. Trouvez plus d’informations sur les moyens dese déplacer en Écosse en hiver.

6. Quelles sont les heures d'ensoleillement en hiver en Écosse ?

Un couple sur une patinoire à ÉdimbourgJardins de Princes Street

Au début et à la fin de l'hiver, le jour dure généralement de 7h00 à 18h00. Les heures d'ensoleillement se réduisent progressivement au long de l'hiver, jusqu'au jour le plus court, le 21 décembre, avec du soleil de 8 h 45 à 15 h 30, avant que les jours rallongent à nouveau. Les horaires ci-dessus concernent Édimbourg, mais plus vous allez au nord, plus le soleil se lève tard et se couche tôt.

7. À quoi ça ressemble la nuit ?

Parc national de Cairngorms sous la neigeParc national de Cairngorms, Highlands © VisitBritain/Joe Cornish

À la tombée de la nuit, attendez-vous à rencontrer de fabuleux couchers de soleil aux couleurs chatoyantes orange, rouge et violet à travers le ciel.

Street of LightStreet of Light, Royal Mile, Édimbourg

Une fois qu'il fait sombre, vous pouvez sentir la nuit vous envelopper comme une cape de velours. Les cieux sont noirs comme de l'encre avec des millions d'étoiles scintillantes, alors que les rues environnantes se parent de lumières de Noël et de bonne humeur hivernale.

Aurores boréales Bass Rock © Sarah WhiteAurores boréales, East Lothian © Sarah White

Si vous êtes vraiment chanceux et que vous synchronisez bien votre voyage, vous pourriez même admirer le ciel Écossais illuminé de rubans de couleurs, comme l'intérieur d'une bille. On appelle ça une aurore boréale.

Trouvez plus d'informations sur l'observation des étoiles, les festivals hivernaux et les aurores boréales.

8. Que visiter en hiver ?

Le château de Stirling vu depuis l'entréeChâteau de Stirling © Kenny Lam

Bien que quelques attractions ferment en hiver (généralement de fin octobre à fin mars), nombreuses d'entre elles sont ouvertes toute l'année et sont plus calmes en hiver que le reste de l'année.

Visitez des châteaux de renommée internationale sans les foules, admirez des rues couvertes de lumières hivernales et prenez des photos des paysages écossais dans toute leur splendeur hivernale.

Marchés festifs et activités hivernales

Marché de Noël à ÉdimbourgPrinces Street, Édimbourg

De nombreux villages et villes écossais accueillent des marchés festifs féériques. Les dates varient, même si généralement ils ont lieu entre fin novembre et début janvier. Trouvez des cadeaux uniques, goûtez du vin chaud délicieusement épicé, dégustez des mets festifs délicieux et amusez-vous dans les attractions, comme le carrousel, la grande roue ou la patinoire.

Des activités comme faire du shopping ou manger au restaurant se parent de magie hivernale, avec des guirlandes lumineuses dans les rues et une bonne humeur contagieuse, et c'est le moment idéal pour réserver une sortie au théâtre, avec de grosses productions, des représentations de ballet, des concerts et des spectacles pour enfants dans tous les théâtres et lieux évènementiels d'Écosse. Consultez nos listes d'évènements pour trouver l'inspiration.

Si vous avez besoin de plus d'idées, consultez nos 5 activités hivernales idéales à l'intérieur.

Les aventures hivernales en plein air

Randonneurs dans la forêt de Cardrona – hiverForêt de Cardrona, Scottish Borders © Commission des forêts

Que ce soit sous la neige dans un paysage merveilleux ou lors d'un matin lumineux et frais, l'Écosse est éblouissante en hiver.

Dirigez-vous vers l'une des stations de ski du pays pour profiter de vues imprenables du haut des montagnes ou pour enfiler vos chaussures de marche et vous dégourdir les jambes lors d'une randonnée hivernale vivifiante. Vous pourriez même apercevoir des spécimens uniques de vie sauvage comme un cerf élaphe, des rouges-gorges et des écureuils.

9. Quand a lieu la saison de ski et de snowboard en Écosse ?

Station de ski de CairngormCairnGorm Mountain, parc national de Cairngorms

La saison des sports d'hiver peut démarrer au plus tôt en décembre et peut durer jusqu'au mois de mai, mais elle est généralement idéale de janvier à avril. Cela varie en fonction des chutes de neige, alors veuillez consulter les conditions d'enneigement avant de réserver.

Consultez nos questions fréquentes sur les sports d'hiver pour plus d'informations.

10. Est-ce que l'Écosse est chère en hiver ?

Marché de Noël d'ÉdimbourgÉdimbourg

Pas forcément. L'Écosse dispose de nombreuses options à l'excellent rapport qualité-prix ou à petit prix pour l'hiver.

Vous trouverez de merveilleux hébergements bien moins chers en hiver que le reste de l'année. La plupart possède des équipements pour vous réchauffer, comme des chalets avec jacuzzi, des hôtels avec spa et des cottages de location avec feu de cheminée.

Il y a aussi de nombreuses activités gratuites ou à petit prix, comme des attractions gratuites et des promenades hivernales, ainsi qu'une variété de lieux où se restaurer allant du luxe abordable aux repas copieux et peu coûteux. Se promener dans les marchés de Noël est gratuit et de nombreuses attractions proposent des heures de divertissement pour un prix d'entrée relativement réduit.

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