Les joies du cyclisme en Écosse sont infinies et offrent l'occasion de découvrir une chute d'eau inattendue, de dévaler un sentier paisible au cœur des bois ou de couronner une colline pour admirer un panorama magnifique. 

C'est une manière saine et amusante de parcourir de grandes distances et de découvrir des régions écossaises spectaculaires. Si le cyclisme ne vous est pas très familier ou si vous avez un vélo flambant neuf qui attend d'être utilisé, ces itinéraires sont faits pour vous. Chacun d'entre eux emprunte des pistes ou des sentiers de VTT du réseau cycliste national (National Cycle Network ou NCN) bien balisés et généralement sans trafic. Pensez juste à emporter un pique-nique !

Nous remercions chaleureusement nos amis de Sustrans et Developing Mountain Biking in Scotland pour leurs suggestions.

1. La Caledonia Way : De Corpach à Gairlochy

L'escalier de Neptune, le canal calédonien

  • Où ? Près de Fort William
  • Circuit NCN : 78 - la Caledonia Way
  • Distance : 13 km aller
  • Départ : gare de Corpach
  • Arrivée : Gairlochy
  • Niveau : facile
  • Relief, dénivelé et accès : chemin de halage plat.

Longeant le canal calédonien de Corpach à Gairlochy, cet itinéraire est parfait pour ceux qui souhaitent découvrir la beauté époustouflante du Great Glen. Au départ de la gare de Corpach, sur les berges nord du Loch Linnhe, ce circuit passe par l'escalier de Neptune, une série d'écluses et une prouesse d'ingénierie impressionnante qui élève le canal calédonien de 20 mètres sur plus de 400 mètres. La Caledonia Way se fait ensuite plus tranquille à son passage dans l'ombre imposante de Ben Nevis et offre des vues spectaculaires sur les Grey Corries, avant d'arriver sur la rive sud du Loch Lochy, où vous pourrez pique-niquer paisiblement à côté du petit phare au bord de l'eau.  

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2. De Strathyre à Lochearnhead

Loch Lubnaig

  • Circuit NCN : 7
  • Où ? Près de Stirling
  • Distance : 4 ou 10 km aller
  • Départ : Broch Café, Strathyre
  • Arrivée : Mhor 84 Motel/Lochearnhead
  • Niveau : facile
  • Relief, dénivelé et accès : sentier en grande partie plat.

Si vous vous lancez dans l'une de vos premières aventures cyclistes, ce circuit spectaculaire est fait pour vous. Il démarre au Broch Café, dans le village de Strathyre, et serpente parmi les arbres aux couleurs vives de la forêt de Strathyre et le paysage escarpé du Rob Roy Country. Faites une pause au Mhor 84 pour prendre un délicieux repas ou continuez jusqu'à Lochearnhead. Cet itinéraire comprend également des tronçons du BliSS Art Trail, une sélection unique de sculptures d'artistes locaux. Gardez l'œil ouvert pour apercevoir des figures typiquement écossaises en chemin, notamment la vache Highland Drover's Bho et Ewen, le West Highland terrier.

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3. De Kilmacolm à Johnstone

  • Où ? Près de Glasgow
  • Circuit NCN : 75
  • Distance : 10 km aller
  • Départ : Johnstone
  • Arrivée : Kilmacolm
  • Niveau : facile
  • Relief, dénivelé et accès : sentier plat

Ce charmant circuit est très abordable et se trouve à seulement 15 minutes de train de Glasgow. Au départ de Johnstone, il serpente paisiblement dans la campagne du Renfrewshire et de l'Inverclyde, sur l'ancienne voie ferrée de Paisley and Clyde. Sur votre trajet, tentez d'apercevoir deux œuvres d'art remarquables de David Kemp : Brick Traction (1990) et XVII Legion (1990). Le sentier arrive directement au cœur du village de Kilmacolm, à la Pullman Tavern, une étape formidable si vous souhaitez passer une demi-journée de cyclisme agréable.

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4. De Broughty Ferry à Carnoustie

Le château de Broughty Ferry

  • Où ? Dundee et Angus
  • Circuit NCN : 1
  • Distance : 12 km aller
  • Départ : gare de Broughty Ferry
  • Arrivée : gare de Carnoustie
  • Niveau : facile
  • Relief, dénivelé et accès : en grande partie plat. Des sections sur route tranquille au niveau des deux gares et à Monifeith.

Ce splendide itinéraire côtier part de la gare de Broughty Ferry et rejoint immédiatement le Firth of Tay, le long de la plage pittoresque de Broughty Ferry, avant de se terminer à côté du célèbre Carnoustie Golf Links. Vous pourrez vraiment prendre confiance en vos capacités de cycliste sur route grâce à trois sections courtes et tranquilles : l'Esplanade de Broughty Ferry, Monifieth et Carnoustie. À Carnoustie, vous pourrez prendre le train pour rejoindre Édimbourg et Aberdeen, ou retourner à Dundee.

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5. De Roseburn à Leith

The Shore, Leith

  • Où ? Édimbourg
  • Circuit NCN : 1
  • Distance : 8 km aller
  • Départ : Roseburn
  • Arrivée : The Shore, Leith
  • Niveau : facile
  • Relief, dénivelé et accès : plat.

Cet itinéraire, qui longe une ancienne voie ferrée, fait partie du North Edinburgh Path Network et du circuit 1 du NCN. Si vous souhaitez pédaler en famille ou visiter la capitale tout en évitant l'agitation du centre-ville, ce circuit est fait pour vous. Avec sa surface lisse et son profil plat, il offre également un havre de verdure urbain et la possibilité d'apercevoir de nombreuses espèces animales. Visitez Leith avec ses nombreux lieux de restauration formidables.

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6. D'Aviemore à Boat of Garten

  • Où ? Highlands
  • Circuit NCN : 7
  • Distance : 8,5 km aller
  • Départ : gare d'Aviemore
  • Arrivée : gare de Boat of Garten
  • Niveau : facile
  • Relief, dénivelé et accès : piste en gravier fin légèrement ondulée avec de courtes sections sur route à Aviemore et Boat of Garten.

Ce trajet court suit une partie de la Speyside Way, un sentier longue distance au cœur des Highlands. S'étendant le long des charmantes rives de la Spey, ce circuit agréable permet aux débutants de s'initier au gravier, tout en admirant les paysages spectaculaires, notamment les montagnes, les landes et les forêts. Tentez d'apercevoir des balbuzards voltigeant dans les cieux : ces oiseaux de proie magnifiques pêchent fréquemment dans les rivières et les lochs de la région. D'ailleurs, si vous vous sentez assez confiant, nous vous recommandons de poursuivre votre trajet sur 5 kilomètres le long de routes secondaires tranquilles jusqu'au Loch Garten Osprey Centre (centre des balbuzards du Loch Garten) de la RSPB. 

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7. De Cullen à Buckie

Cullen

  • Où ? Moray Speyside
  • Circuit NCN : 1
  • Distance : 12 km aller
  • Départ : Cullen
  • Arrivée : Buckie
  • Niveau : facile
  • Relief, dénivelé et accès : en grande partie plat avec de courtes sections sur route à Findochty et à Portknockie.

Serpentant le long des falaises et du littoral spectaculaires du Moray, ce circuit incroyablement beau offre des vues époustouflantes sur le Moray Firth. Tentez d'apercevoir des tursiops joueurs en chemin ! Le circuit comprend une ascension à Findochty et ravira les cyclistes en quête d'un petit défi. Tous vos efforts seront immédiatement récompensés par un sentier droit, plat et facile jusqu'au charmant village de pêche de Buckie, où vous pourrez déguster un fish and chips bien mérité !  

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8. D'Édimbourg à Aberdour

Queensferry Crossing

  • Où ? Édimbourg et le Fife
  • Circuit NCN : 1 et 76
  • Distance : 30 km aller
  • Départ : gare d'Haymarket, Édimbourg
  • Arrivée : Aberdour, Fife
  • Niveau : modéré
  • Relief, dénivelé et accès : piste cyclable urbaine avec surface goudronnée, sentiers cyclables du NCN, routes secondaires et résidentielles tranquilles

Ce circuit est un peu plus long mais tout à fait tranquille et sûr pour pédaler à votre rythme. De plus, vous n'aurez pas à faire le retour à vélo : il vous suffira de prendre le train à Aberdour pour revenir à Haymarket ! Et si vous n'avez pas de vélo, louez-en un à Bike&Go à la gare d'Haymarket. Le circuit part de Haymarket et rejoint Roseburn Path, puis Blackhall Path, avant de traverser les quartiers périphériques verdoyants de Barnton et Cramond. Il continue ensuite le long de l'A90 très fréquentée pour rejoindre, après quelques sections plutôt raides, la ville historique de South Queensferry. Le circuit traverse alors le pont autoroutier du Forth et rejoint Inverkeithing. Tournez alors à droite dans Townhall Street puis King Street, et à nouveau à droite dans Commercial Road pour déboucher sur une charmante route côtière menant à la baie de Dalgety. Une fois la baie passée, vous arriverez à Beech Avenue et au club de golf d'Aberdour, puis à votre destination. La vue sur le Forth, avec ses trois ponts emblématiques, est absolument spectaculaire durant presque tout le trajet !

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9. Le château de Drumlanrig 

Le château de Drumlanrig

  • Où ? Dumfries and Galloway
  • Circuit : The Castle Round
  • Distance : 8,5 km, circuit circulaire
  • Départ/Arrivée : le château de Drumlanrig
  • Niveau : vert - facile

L'heure est arrivée de sortir des sentiers battus ! Ce circuit arpente le domaine magnifique du château de Drumlanrig, et vous permettra d'amirer des paysages et des forêts époustouflants, le Druid Loch et les heather houses (maisons de bruyère) de Drumlanrig. En revenant vers le château, vous emprunterez exactement le même chemin que Kirkpatrick Macmillan. Il est communément reconnu comme étant l'inventeur du vélo et il se rendit à Glasgow sur le premier vélo à pédales au monde. Il existe d'autres circuits verts plus courts à parcourir à vélo traditionnel ou hybride, et vous pouvez également louer un vélo auprès de Rik's Bike Shed. Des circuits rouges, bleus et noirs sont également disponibles pour les cyclistes plus expérimentés.

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10. Sentiers du domaine de Callendar

  • Circuit : Canada Trail - circuit vert
  • Où ? Falkirk
  • Distance : 4 km, circulaire
  • Départ/Arrivée : parking de Greenrig
  • Niveau : facile

Les sentiers du domaine de Callendar, parfaits pour presque tous les cyclistes, serpentent parmi de jolies forêts et sont à sens unique pour que toute la famille puisse en profiter. Le point de départ se trouve à environ 5 kilomètres du centre de Falkirk. Le Canada Trail est un charmant sentier hors route sans aucune section escarpée. Il présente juste quelques ondulations et même une petite section facultative sur trottoir si vous souhaitez vous mettre à l'épreuve. Lorsque vous aurez pris confiance en vous, vous pourrez combiner le Canada Trail et le Craigieburn Trail de 3,2 kilomètres , un sentier plus exigeant de niveau bleu.

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