L'Écosse a accueilli certains des tournois de golf les plus excitants de l'histoire, du tout premier Open britannique à Prestwick en 1860 à la célèbre Ryder Cup 2014 à Gleneagles.

Oui, les meilleurs golfeurs du monde préparent leurs clubs et enfilent leurs plus beaux gilets en tricot pour visiter la patrie du golf. Et pourquoi pas vous ! Ne manquez pas de jouer une partie de golf sur certains des parcours de tournoi emblématiques d'Écosse et suivez les traces des légendes du golf.

1. Royal Troon

Le parcours de golf du Royal TroonLe parcours de golf du Royal Troon © Ayrshire & Arran Tourism

Fondé en 1878, Royal Troon est considéré comme l'un des parcours links les plus difficiles au monde. Situé sur le superbe littoral de l'Ayrshire, une région parsemée d'incroyables parcours de golf, il a fièrement accueilli le prestigieux 145e Open en été 2016 .

Après avoir admiré ou joué quelques parties de golf, explorez la ville côtière de Troon et marchez le long de la promenade tranquille avec une crème glacée tout en admirant les bateaux au Troon Yacht Haven. Ici, vous pouvez aussi profiter d'un dîner au Scott's Bar & Restaurant avec vue sur la marina jusqu'à Arran et Ailsa Craig, ou déguster de délicieux fruits de mer au MacCallum's Oyster Bar.

2. Castle Stuart

Les parcours de Castle Stuart Golf LinksLes parcours de Castle Stuart Golf Links, près d'Inverness

Surplombant le Moray Firth, Castle Stuart est très populaire auprès des golfeurs du monde entier. En 2016, les meilleurs joueurs se sont retrouvés à l'Aberdeen Asset Management Scottish Open.

Pendant que vous jouez, ouvrez l'œil pour admirer les monuments comme le château de Castle Stuart, le phare de Chanonry et le pont de Kessock. Reposez-vous après une journée sur le green avec une escapade au spa club, ou une nuit à Inverness, notre ville la plus septentrionale. Parmi les incontournables pour gastronomes, on retrouve les restaurants jumeaux de The Kitchen et The Mustard Seed, deux établissements au bord de l'eau très élégants qui servent des plats européens à base de produits locaux avec une touche unique des Highlands.

3. Le Carrick à Cameron House, Loch Lomond

Le Loch KatrineLe Loch Katrine, dans le parc national du Loch Lomond et des Trossachs

Bordant le célèbre loch et tirant profit du paysage exceptionnellement varié, The Carrick at Cameron House a accueilli les évènements de l'Open écossais femme et de l'EuroPro par le passé. Attention : les alentours éblouissants pourraient vous distraire et vous faire manquer le putt parfait.

Après une partie sur le parcours, le Parc national du Loch Lomond et des Trossachs vous attend avec ses imposants munros, ses lochs scintillants et ses circuits de randonnée paisibles. Séjournez à la Cameron House pour goûter au vrai luxe, avec des soins dans un spa et plusieurs choix de repas, dont les menus étoilés au guide Michelin de Martin Wishart, à déguster en admirant la vue sur le loch étincelant.

4. Dundonald Links

Le parcours de golf Dundonald LinksLe parcours de golf Dundonald Links © Ayrshire & Arran Tourism

L'un des nouveaux parcours sur le circuit, frère du parcours du Loch Lomond, est le Dundonald Links qui a accueilli l'Aberdeen Asset Management Ladies Scottish Open en 2016. Dundonald est en bonne compagnie avec des parcours comme Prestwick et Royal Troon aux alentours. Le parcours représente un défi pour les golfeurs tous niveaux confondus, avec des fairways généreux, d'excellents équipements et même un bar douillet en prime.

Pour un peu d'histoire, visitez l'impressionnante tour d'habitation médiévale du château de Dundonald ou dégustez un bon repas à The Ship Inn, à quelques kilomètres de la ville d'Irvine, qui propose de nombreux plats traditionnels écossais.

5. Gullane

GullaneLe Gullane Golf Club, East Lothian © Richard Campbell

Un des plus beaux parcours de l'East Lothian, Gullane accueille des compétitions de golf endiablées depuis 350 ans, affichant fièrement ses trois parcours aux yeux du public. Sur Gullane n°1, admirez les vues sensationnelles sur Édimbourg et le Firth of Forth. N'oubliez pas de réserver à l'avance, il s'agit d'un parcours très populaire. Connu comme la côte écossaise du golf, l'East Lothian est parsemé de magnifiques parcours, alors essayez-en quelques-uns tant que vous y êtes.

Saisissez l'opportunité pour explorer encore plus l'East Lothian : visitez le fascinant musée de l'aviation Museum of Flight à East Fortune ou le magnifique château de Tantallon et promenez-vous sur le sable de North Berwick en admirant la vue sur Bass Rock. En été, profitez de fruits de mer fraichement ramassés au Lobster Shack, un restaurant pittoresque sur le port de North Berwick. Goûtez aux spécialités locales au Duck Inn douillet du village d'Aberlady.

6. Prestwick

Prestwick St NicholasLe Prestwick St Nicholas Golf Club, Ayrshire © AG Firth

L'illustre parcours a accueilli le tout premier Open britannique en 1860. Avec son terrain immaculé, ses greens ondoyants et ses trous parfaitement conçus, vous pourrez vous immerger dans l'histoire du golf au Prestwick Golf Club. Un cairn en pierre marque l'endroit où le premier tee a été planté lors de l'Open britannique. Il existe deux autres parcours tout près, le Prestwick St Nicholas (en photo) et le Prestwick St Cuthbert, chacun avec des défis de 18 trous.

Puisque vous visitez la ville, arrêtez-vous manger un morceau dans l'un des pubs ou restaurants ; Elliots propose un menu au choix varié et délicieux. N'oubliez pas d'explorer la côte merveilleuse de l'Ayrshire et de pratiquer votre swing sur d'autres parcours de golf dans la région. 

7. L'Old Course à St Andrews

Le 144e Open à St AndrewsLe 144e Open à St Andrews

Dernier parcours, mais non le moindre, l'Old Course à St Andrews est un incontournable pour tous les golfeurs. Le plus ancien parcours de golf public au monde a accueilli le 144e Open (en photo) l'année dernière et propose de nombreux défis, dont le célèbre Hell Bunker (bunker des enfers). Au crépuscule, n'oubliez pas de prendre un selfie sur le Swilcan Bridge !

St Andrews est une ville dédiée à ce sport, avec le British Golf Museum présentant l'histoire des premiers tournois de golf en Écosse. Pendant que vous êtes en ville, profitez d'un délicieux repas avec vue sur la mer à The Seafood Restaurant ou d'un hamburger au Jigger Inn, avant de finir la journée en beauté avec une nuit à l'Old Course Hotel.

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