Si l'idée d'une randonnée longue distance vous tente, mais que vous n'êtes pas sûr d'avoir assez de temps, ni l'équipement adapté, la forme suffisante, le sens de l'orientation ou la force de porter une tente sur vos épaules sur des kilomètres, suivez-nous !

Il n'y a aucune raison pour que votre première longue randonnée soit une traversée épique de 155 kilomètres sur la West Highland Way. Nous avons sélectionné des circuits d'une durée maximum de trois jours, avec de charmants lieux en chemin, des coins photogéniques et des auberges confortables pour profiter de repas copieux, sur des sentiers bien balisés et assez plats.

Vous serez fier de constater que vous avez atteint votre but, sans pour autant avoir passé des mois d'entraînement intensif et avec des pieds à peu près intacts (bon, ça nous ne pouvons pas vraiment vous le garantir !). Vous pourriez même prendre goût aux défis de longue distance et vous lancer un jour sur l'un de nos grands sentiers écossais en toute confiance.

Des sections courtes d'itinéraires de randonnée longue distance

Personne n'a besoin de savoir que vous n'avez pas parcouru la totalité du circuit.

Les randonnées suivantes sont réalisables en un jour ou moins. Elles constituent l'entraînement idéal pour effectuer des marches plus longues ou l'excuse parfaite pour prendre un selfie inoubliable ou un cliché du paysage magnifique. De toute manière, en complétant ces sections d'itinéraires plus longs, vous pourrez vous faire une idée des joies de la randonnée en Écosse, tout en ayant l'air d'un véritable explorateur (c'est gagnant-gagnant).

Conic Hill

Conic Hill

  • Lieu : Le Loch Lomond et les Trossachs, une section de la West Highland Way
  • Type de randonnée : marche sur un petit mont avec des panoramas spectaculaires
  • Départ : parking de Balmaha
  • Arrivée : l'Oak Tree Inn !
  • Distance : 4 km
  • Lieu photogénique : le sommet de Conic Hill

Conic Hill offre des randonnées fabuleuses toute l'année. Ce petit mont escarpé s'élève au-dessus de Balmaha, un village en bord de loch, et constitue la section la plus populaire de la célèbre West Highland Way. Il est facile d'y accéder en prenant un train de Glasgow jusqu'à Balloch, puis le bus 309 direct jusqu'à Balmaha.

Les lieux à découvrir :

  • Loch Lomond : après une courte montée, les randonneurs se verront récompensés par un panorama splendide sur les jolies berges du loch et les nombreuses îles alentour.
  • Oak Tree Inn : faites une pause pour un repas bien mérité dans le pub ou une glace dans le café de St Mocha.

Du château de Blackness à Hopetoun House

Château de Blackness
  • Lieu : West Lothian et South Queensferry, une section de la John Muir Way
  • Type de randonnée : routes et sentiers tranquilles
  • Départ : Château de Blackness
  • Arrivée : Hopetoun House
  • Distance : 5 km
  • Lieu photogénique : le château de Blackness, avec une vue sur les trois ponts du Forth

La John Muir Way, c'est dans la poche ! Ou presque... Cette section d'une heure fait partie du circuit longue distance qui s'étend d'une côte à l'autre. Il longe le front de mer du Forth, avant d'emprunter un sentier sylvestre tranquille permettant d'admirer deux demeures incroyables.

La Bo'ness and Area Community Bus Association opère un minibus entre le centre d'Édimbourg et Blackness, avec plusieurs arrêts. Hopetoun House se trouve à environ 6 km de la gare de Dameny, qui permet de se rendre à Édimbourg. Si vous prenez les transports publics, l'option la plus rapide sera de prendre un taxi jusqu'à la gare.

Les lieux à découvrir :

  • Le château de Blackness : célèbre pour son apparition dans la saison 1 d'Outlander, ce château date du XVe siècle.
  • Hopetoun House : terminez votre promenade par cet impressionnant manoir, et admirez ses intérieurs magnifiques, son charmant salon de thé proposant des gâteaux délicieux et sa boutique où acheter de succulents produits fermiers.

De St Monans à Anstruther

Le moulin de St Monans

  • Lieu : Fife, une section du chemin côtier du Fife
  • Type de randonnée : sentier côtier facile
  • Départ : St Monans
  • Arrivée : Anstruther
  • Distance : 6 km
  • Lieu photogénique : le moulin de St Monans

Cette section très facile et pittoresque du chemin côtier du Fife relie trois des plus jolis villages de pêche de l'East Neuk : St Monans, Pittenweem et Anstruther. Cet itinéraire offre de nombreuses choses à voir, et vous pouvez prendre un bus pour revenir ensuite au point de départ. Les lignes de bus X60 et X58 de Stagecoach relient Édimbourg à St Andrews, en passant par les trois villages.

Les lieux à découvrir :

  • Le moulin de St Monans : ce moulin pittoresque est splendide sur le littoral. Les plus curieux pourront en demander les clés au bureau de poste du village ou du Spar local si le moulin est fermé à clé.
  • Cocoa Tree Café : faites une pause douceur au café chocolatier de Pittenweem, avec un milkshake à l'expresso, un chocolat chaud à la noisette ou des scones aux pépites de chocolat pour faire le plein d'énergie !
  • Anstruther Fish Bar : il s'agit d'un lieu légendaire pour déguster un fish and chips. C'est d'ailleurs l'un des meilleurs d'Écosse. Faites-vous plaisir avec un dîner à base de poisson en observant le va-et-vient des bateaux dans le port.

De Brodick à Sannox via Goat Fell

  • Lieu : Ayrshire and Arran, une section du sentier côtier d'Arran
  • Type de randonnée : chemin côtier et forestier, suivi d'un sentier sur un mont rocheux par endroits
  • Départ : Brodick
  • Arrivée : Goat Fell
  • Distance : 15,5 km
  • Lieu photogénique : le sommet de Goat Fell

La première section du chemin côtier d'Arran traverse la baie de Brodick et offre des panoramas de rêve sur le littoral d'Arran, avec le château de Brodick en arrière-plan et les monts imposants de Goat Fell à l'horizon. Ce chemin traverse des glens et des forêts pittoresques, avant d'atteindre le pied de Goat Fell. Mais vous pouvez également emprunter le chemin à basse altitude menant à Sannox pour éviter l'ascension finale.  

Brodick est la principale gare maritime d'Arran, avec des départs de ferry pour Ardrossan sur le continent. Vous pouvez prendre un bus de Sannox à Brodick après avoir terminé votre randonnée. Trouver d'autres transports publics sur l'île d'Arran.

Les lieux à découvrir :

  • L'Island Cheese Company à Brodick : commencez par faire des réserves de délicieux fromages pour le pique-nique de midi.
  • Le château et le parc de Brodick:  apprenez tout ce qu'il y a à savoir sur l'histoire de cette forteresse majestueuse et explorez le domaine et les sentiers forestiers. L'intérieur du château est vraiment impressionnant, avec un décor élégant et un mobilier raffiné.  
  • La brasserie d'Arran : faites une pause à Cladach pour déguster une pinte de la meilleure ale d'Arran, brassée à partir des meilleurs ingrédients de l'île, ou visitez la brasserie pour tout savoir sur le processus d'élaboration.
  • Goat Fell : avec son sommet pyramidal, ce corbett de 854 mètres d'altitude domine Arran et offre des vues panoramiques sur l'île. La beauté sauvage du paysage vous laissera bouche bée. 

Randonnées longue distance pour débutants

Avec cette sélection de randonnées, vous pourrez vous vanter d'avoir complété l'itinéraire dans sa totalité ! Selon votre rythme, il vous faudra entre un et trois jours pour les parcourir. Il est recommandé de prévoir un hébergement pour les circuits de plus de 50 kilomètres.

Le canal de Crinan

  • Lieu : Argyll et les îles
  • Type de randonnée : chemin de canal plat et bien entretenu
  • Départ : Crinan
  • Arrivée : Ardrishaig
  • Distance : 14,5 km ou 29 km si vous faites l'aller-retour
  • Lieu photogénique : les vues sur Jura et Mull depuis le bois de Crinan

Le circuit du canal de Crinan est idéal pour s'initier au monde passionnant de la randonnée longue distance. Le Cairnbaan Hotel constitue une halte confortable à mi-parcours. Des lignes de bus régulières partent de West Coast Motors et desservent les points de départ et d'arrivée de cette randonnée. C'est très pratique si vous ne souhaitez pas faire le retour à pied !

Les lieux à découvrir : 

  • La réserve naturelle nationale de Moine Mhor : un habitat naturel ancien, hébergeant une profusion d'animaux sauvages, et un lieu d'observation des oiseaux sans pareil.
  • Le Scottish Beaver Trial : un groupe de castors a élu domicile au cœur de la charmante forêt de Knapdale. Parviendrez-vous à apercevoir des signes du plus gros rongeur d'Europe ?
  • Le bois de Crinan : faites une balade magique en forêt, à quelques minutes à pied du bassin du canal.
  • Le fort de Dunadd et Kilmartin Glen : visitez l'ancien royaume de Dalriada et explorez l'ancien fort de l'âge du fer. Admirez les mystérieuses gravures de sanglier, ainsi que deux empreintes qui dateraient des premiers rois d'Écosse.

La John Buchan Way

  • Lieu : Les Scottish Borders
  • Type de randonnée : Quelques monts vallonnés dans la vaste campagne des Borders
  • Départ : Peebles
  • Arrivée : Broughton
  • Distance : 22,5 km

Lieu photogénique : Cademuir hill, pour les vues charmantes sur Peebles et une partie de la forêt de Glentress.

Bien qu'elle ne possède sûrement pas 39 marches, la John Buchan Way constitue une formidable promenade. Certains visiteurs préfèrent terminer leur randonnée après 10,5 kilomètres à Stobo, où le repos et la détente les attendent au prestigieux château de Stobo. John Buchan y a passé de nombreuses vacances d'été avec ses grands-parents et il aimait tant cette région pittoresque qu'elle a inspiré plusieurs de ses romans. La ligne de bus 91, gérée par MacEwan, relie Peebles à Broughton et Stobo, et offre des bus réguliers de Peebles à Édimbourg.

Les lieux à découvrir :

  • Broughton Ales : célébrez la fin de la randonnée avec une délicieuse pinte et une visite de cette brasserie, la toute première microbrasserie d'Écosse.
  • Stobo Kirk : cette église, l'une des plus vieilles de la région, aurait été construite au VIe siècle et fondée par Saint Mungo.
  • John Buchan Story : le musée honore la mémoire de l'auteur des 39 Marches, ainsi que ses liens avec les régions des Borders. Découvrez-en plus dans le musée de Peebles.

Island Way

  • Lieu : Île de Bute, Argyll et les îles
  • Type de randonnée : Sentier côtier insulaire avec des sections ardues
  • Départ : Baie de Kilchattan
  • Arrivée : Port Bannatyne
  • Distance : 48 km autour de l'île de Bute
  • Lieu photogénique : La baie de Glencallum et le phare de Rubh'an Eun

Constituant une charmante manière de découvrir cette incroyable petite île, la West Island Way est bien balisée et fait partie des Grands sentiers écossais. Prenez le ferry CalMac à Wemyss Bay (desservie par le bus et le train depuis Glasgow) pour faire la traversée jusqu'à Rothesay en 35 minutes environ. Une ligne de bus gérée par West Coast Motors part de Rothesay toutes les heures et dessert les points de départ et d'arrivée de l'itinéraire.

Pourquoi ne pas intégrer cette promenade à des vacances formidables sur l'île de Bute ?

Les lieux à découvrir :

  • Le château de Rothesay : Rothesay, la principale ville de Bute, est imprégnée de patrimoine victorien, avec notamment son château, dont l'histoire est très liée aux rois Stuart écossais.
  • Mount Stuart : ce manoir néo-gothique fascinant du XIXe siècle est la demeure du marquis de Bute et renferme une excellente collection d'œuvres d'art privée.
  • Bute Brew : faites un tour dans cette petite brasserie pour déguster une bonne bière et de délicieuses pizzas.
  • Plages : cette merveilleuse randonnée côtière passe par de nombreuses plages de sable blanc, idéales pour pique-niquer.

La Three Lochs Way

An Ceann Mor Loch Lomond

  • Lieu : Parc national du Loch Lomond et des Trossachs
  • Type de randonnée : Une charmante promenade en bord de loch
  • Départ : Balloch
  • Arrivée : Inveruglas
  • Distance : 55 km
  • Lieu photogénique : An Ceann Mor à Inveruglus

Le magnifique itinéraire de Three Lochs Way relie le Loch Lomond, le Gareloch et le Loch Long aux allures de fjord. Balloch est très bien desservi par le train depuis Glasgow, et un bus Citylink emprunte l'A82 et termine son chemin à Inveruglas.

Les lieux à découvrir :

  • Hill House : visitez la maison conçue par Charles Rennie Mackintosh, un trésor d'architecture rempli de ses conceptions influentes et des meubles élégants.
  • Helensburgh : cette charmante ville de l'Argyll se pare de couleurs vives au printemps et à l'automne.
  • An Ceann Mor : à la fin du circuit, rendez-vous au point de vue d'An Ceann Mor pour admirer le magnifique Loch Lomond. Cette structure en éco-matériaux est idéale pour faire vos meilleurs selfies !
  • Ben Vorlich : s'il vous reste encore un peu de forces, gravissez ce joli munro dans les célèbres Alpes d'Arrochar. Vous serez récompensé par de magnifiques vues sur le Loch Sloy et Ardlui.