Culzean Castle and Country Park © Ayrshire & Arran Tourism Team

Ils sont peut-être moins connus que les châteaux d'Édimbourg ou de Stirling, mais ils sont sans aucun doute tout aussi époustouflants. Sortez des sentiers battus et découvrez ces joyaux écossais les moins connus.

Des trésors médiévaux magnifiquement conservés aux ruines romantiques sur les falaises, en passant par des châteaux à tourelle sortis de contes de fée et des tours d'habitation hantées, l'Écosse regorge de sites fascinants à découvrir. Visitez des bastions et des forteresses ayant inspiré certaines des meilleures histoires dans le monde, et découvrez les histoires uniques derrière ces merveilles architecturales.

ON DIT QUE L'ÉCOSSE A POSSÉDÉ UN JOUR QUELQUES 3 000 CHÂTEAUX.
IMPOSSIBLE DE CHOISIR SON CHÂTEAU PRÉFÉRÉ !

1. Le château et parc de Kelburn

Le château de Kelburn peint Largs

Le premier de la liste est le château de Kelburn , situé près de Largs dans l'Ayrshire. Sur le mur extérieur du château figure une peinture murale représentant des personnages emmêlés, qui ne laisse pas les visiteurs indifférents. C'est plutôt atypique, vous ne trouvez pas ? Cette peinture a été qualifiée de meilleur exemple d'art urbain au monde. L'intérieur du château de Kelburn contraste vivement avec son extérieur, il est luxueux et sophistiqué. Son domaine abrite une forêt secrète avec un jardin chinois, des chutes d'eau et une maison en pain d'épice, c'est l'endroit idéal pour passer une formidable journée en plein air.

2. Le château de Floors

Le château de Floors Kelso

Situé à Kelso au cœur des Scottish Borders et surplombant le fleuve Tweed et les monts de Cheviot, le château de Floors est le plus grand château habité d'Écosse et il sert de résidence au duc et à la duchesse de Roxburgh et à leur famille. Grouillant d'œuvres d'art raffinées, telles que des tapisseries intemporelles et des antiquités hors de prix, les salles du château de Floors sont réellement splendides. Sur son domaine impressionnant, vous pourrez voir du houx là où le roi Jacques II fut tué en 1460.

3. Le château de Fyvie

La façade du château de Fyvie

Ancien bastion, le château de Fyvie, près de Turrif dans l'Aberdeenshire , était au XIIIe siècle un château des plus quelconques. Il est passé par les mains de cinq familles puissantes, et chacune a contribué de manière significative à sa splendeur en ajoutant une tour à cette magnifique forteresse baronniale écossaise. À l'intérieur, admirez des meubles d'époque et de riches décorations qui n'ont rien perdu de leur splendeur. Le large escalier est magnifique et constitue sûrement l'aspect architectural le plus spectaculaire. Vous pourrez également admirer une exposition de nombreux trésors.

4. Le château de Dunrobin

Le château de Dunrobin

Sur la côte nord près de Dornoch, les amateurs d'architecture pourront s'émerveiller face à l'impressionnante conception à la française du château de Dunrobin. Dunrobin est la demeure la plus septentrionale d'Écosse et le plus grand château du nord des Highlands avec 189 pièces. Il date du début des années 1300 et était la demeure des comtes, puis des ducs de Sutherland. Sa décoration intérieure est signée par l'Écossais Sir Robert Lorimer, et sa magnifique architecture et ses flèches de conte de fée furent ajoutées par Sir Charles Barry, qui conçut également le palais de Westminster à Londres.

5. Le château et le parc de Culzean

Le château de Culzean

Avec son emplacement spectaculaire en haut d'une falaise, une histoire captivante, un cadre magnifique et l'architecture de Robert Adam imprégnant ce bâtiment néo-classique de style géorgien, il est facile de comprendre pourquoi le château de Culzean est l'une des attractions touristiques les plus populaires d'Écosse. Situé près de Maybole sur la côte de l'Ayrshire et entouré par le parc de Culzean sur 242 hectares, avec des bois luxuriants, des jardins aménagés et un littoral escarpé, ce château écossais du XVIIIe siècle est idéal pour passer une journée en plein air.

6. Les jardins du château de Drummond
 
Les jardins du château de Drummond Perthshire

Il ne fait aucun doute que les jardins du château de Drummond font partie des plus beaux d'Europe. Situé près de Crieff dans le Perthshire, le château n'est pas ouvert au public mais ses jardins formels en terrasses peuvent être visités. La caractéristique principale de cet agencement horticole est une croix de St André avec un cadran solaire multiple du XVIIe siècle en son centre. Par ailleurs, le jardin offre de merveilleuses vues sur le château et la campagne environnante.

7. Le château de Kilchurn

Vue aérienne du château de Kilchurn

Peu de châteaux écossais peuvent se targuer d'être aussi pittoresques que Kilchurn près de Dalmally dans l'Argyll. Construit sur un petit isthme rocheux relié aux berges du Loch Awe, il s'agit de l'un des nombreux châteaux érigés par le puissant clan Campbell, qui prit le contrôle d'une grande partie de l'ouest de l'Écosse à la fin de l'époque médiévale. Ne manquez pas la vue depuis le haut du château : rendez-vous sur les remparts au-dessus de la tour d'habitation et admirez le Loch Awe, avec le sommet de Ben Cruachan à l'horizon. Kilchurn est sûrement l'un des châteaux les plus photographiés d'Écosse !

8. Le château de Brodie

Façade du château de Brodie, Forres

Construit au XVIe siècle, le château de Brodie, situé dans le parc du Morayshire près de Forres, possède des plafonds en plâtres atypiques, une importante collection d'art et il raconte l'histoire fascinante de la famille Brodie. Au printemps, le domaine se couvre de nombreuses variétés de jonquilles qui font la renommée du château de Brodie.

9. Le château de Dirleton

Le château de Dirleton, East Lothian

De nombreux châteaux écossais impressionnent par leur splendeur lugubre et leur histoire violente. Le château de Dirleton construit au XIIe siècle, quant à lui, est charmant et romantique. Il est situé sur un affleurement rocheux naturel près de North Berwick dans l'East Lothian, et est renommé pour ses jardins splendides qui incluent un jardin victorien et la bordure herbacée du mouvement Arts & Crafts. Saviez-vous que la bordure herbacée a été reconnue par le livre Guinness des records comme étant la plus longue du monde ?

10. Le château de Fraser Le château de Fraser près d'Inverurie

Les fans de ciné reconnaîtront peut-être le château de Fraser qui servit de décor à The Queen (2006), avec Helen Mirren. Mais cette tour d'habitation baronniale de cinq étages à Inverurie, dans l'Aberdeenshire, est l'un des châteaux aux apparences des plus romantiques du pays. Visitez le château et grimpez dans la tour ronde pour admirer une vue panoramique des jardins et du domaine au-delà. Selon la légende, une princesse fut tuée dans la Pièce verte, et elle hante toujours le château la nuit. D'ailleurs on y a entendu des airs de piano fantôme. Oserez-vous le visiter ?

11. Le château de Caerlaverock

Les douves du château de Caerlaverock un jour ensoleillé

Imaginez un château ayant la forme d'un triangle, avec d'immenses murs en grès et une ou deux tours à chaque coin. Ces caractéristiques, accompagnées de douves vertes et d'un emplacement dans une réserve naturelle, font de l'envoûtant château de Caerlaverock près de Glencaple dans le Dumfries and Galloway l'un des châteaux les plus puissants au monde et lui donnent un air digne d'un livre d'histoire. Il est tout simplement unique en son genre !

12. Le château et le musée de Black Watch

Grille du château et musée de Black Watch

Des trésors du plus vieux régiment écossais des Highlands, le Black Watch, sont exposés dans les murs historiques du spectaculaire château de Balhousie à Perth. Visitez-le pour faire revivre le passé glorieux de ce régiment en admirant les uniformes, les peintures, les médailles, les photos, les armes et les équipements.

13. Le château de Blackness

Les berges près du château de Blackness, un jour gris

Le château de Blackness près de Linlithgow dans le West Lothian fut construit au XVe siècle par l'une des familles les plus puissantes d'Écosse, les Crichton. Sa forme atypique évoquant la coque d'un bateau lui a valu le surnom de « bateau qui n'a jamais vogué ». Depuis le château, vous pouvez admirer la vue époustouflante du Firth of Forth et du Fife.

14. Le château de Duart

Le château de Duart

Perché sur une colline, surplombant le canal de Mull, le château de Duart finit entre les mains d'un chef écossais car il faisait partie de la dot de sa femme, quand il se maria au milieu du XIVe siècle. Depuis 400 ans il est considéré comme étant la demeure ancestrale du clan Maclean. En ruines à la fin du XVIIIe siècle, il fut restauré en 1911. Vous pouvez désormais parcourir les donjons et admirer la position stratégique du château à la pointe de la péninsule de l'île de Mull.

15. Le château de St Andrews

Le château de St Andrews, côte du Fife

Le  château de St Andrews est l'un des château les plus historiques et magnifiquement situés d'Écosse, et du Fife bien sûr. Il s'élève sur une grande falaise, et est défendu par des falaises abruptes côté mer et par des fossés creusés dans la roche côté terre. Le château a reçu la visite de bon nombre d'hôtes importants, comme Jacques Ier, qui y fit son éducation, et Jacques III qui y naquit. Parmi les caractéristiques intéressantes du château de St Andrews, il convient de mentionner les tunnels creusés en 1546, et le « donjon en forme de bouteille », l'une des prisons de château les plus notoires de la Grande-Bretagne médiévale.

16. Le château et les jardins de Dunvegan

Le château de Dunvegan

Construit sur un rocher au bord d'un loch idyllique sur l'île de Skye, Dunvegan est le château habité en continu le plus vieux d'Écosse et a été la demeure ancestrale des chefs du clan MacLeod depuis 800 ans. Admirez les nombreuses peintures à l'huile exposées, profitez de la beauté de ses jardins à la française ou partez en promenade en bateau sur le Loch Dunvegan.

Politique de cookies

VisitScotland utilise des cookies pour améliorer votre expérience sur notre site. En utilisant notre site, vous acceptez notre politique d'utilisation de cookies. Pour plus d'informations, veuillez lire notre nouvelle déclaration de confidentialité et de cookies.