Braemar Castle, Cairngorms National Park

History

Le Royal Deeside est une destination de villégiature prisée de la famille royale depuis la première visite de la reine Victoria et du prince Albert, lorsqu'ils tombèrent amoureux du domaine de Balmoral en 1848. Depuis lors, les générations suivantes de la famille royale ont conservé la tradition et ont établi leur retraite paisible dans cette région.

Le Victorian Heritage Trail parcourt bon nombre de lieux historiques qui font des vallées pittoresques de Dee et Don, au nord-est de l'Écosse, des lieux réellement majestueux.

Transport

Voiture

Jours

4

Miles

76

Parcours

De Drumoak à Braemar

Points phares

Des lieux majestueux, des liens royaux, des châteaux impressionnants, et la visite d'une distillerie

Zones couvertes

North

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Jour 1

Présentation

Drumoak

De nombreuses attractions victoriennes vous attendent lors du premier jour de votre itinéraire. Découvrez l'architecture victorienne au château de Drum, visitez la gare ferroviaire utilisée par la reine Victoria, apprenez-en plus sur les liens de la reine Victoria avec le château de Crathes, et admirez les magnifiques œuvres d'art victoriennes du Finzean Estate.

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Crathes Castle, Banchory © A. Karnholz-Fotolia

Château de Drum

Commencez votre parcours à l'impressionnant château de Drum, situé à Drumoak, à la périphérie d'Aberdeen. Il possède une tour du XIIIe siècle, une demeure jacobienne et une architecture victorienne. Visitez le chteau et émerveillez-vous face au mélange fascinant d'histoire écossaise et de mode victorienne, puis flnez sur le domaine et dans le magnifique jardin de roses historiques.

Gare ferroviaire du Royal Deeside

Poursuivez votre chemin 10 minutes le long de l'A93 jusqu'à la gare ferroviaire du Royal Deeside. Cette ligne était fréquemment empruntée par la famille royale et ses invités jusqu'au domaine de Balmoral. Vivez un véritable voyage royal en train à vapeur sur la voie originale, tout comme la reine Victoria le faisait lorsqu'elle se rendait ici. À votre retour à la gare, prenez un repas léger ou un thé corsé, et émerveillez-vous devant la vue splendide offerte par le Royal Deeside depuis la Carriage Tearoom.

Chateau de Crathes

Repartez sur le circuit et dirigez-vous vers l'étrange chteau de Crathes, à 5 minutes de voiture. C'était l'un des endroits préférés de la reine Victoria et elle y résidait souvent. Explorez le domaine tout droit sorti d'un pays des merveilles, et admirez les gargouilles décorées et les tourelles de conte de fée. Lors de votre visite du chteau vous apprendrez l'histoire curieuse du chteau, ainsi que l'histoire de ses résidents fantômes, la Dame Verte et son nourrisson. On raconte même que la reine Victoria aurait aperçu ces deux fantômes.

Finzean Estate

Terminez la journée par une promenade agréable autour de l'impressionnant Finzean Estate, résidence de la famille Farquharson pendant plus de 400 ans. Demeure ancestrale du peintre victorien Joseph Farquharson, ou « le propriétaire peintre », Finzean Estate possède une collection incroyable d'art victorien. Dégustez les délices locaux de la boutique de la ferme, ou dînez dans le salon de thé primé et participez à des activités traditionnelles du domaine, comme le ball-trap ou la pêche au saumon.

Jour 2

Présentation

Glen Tanar, Cambus o'May à Ballater

Lors de votre deuxième jour, profitez des merveilles de la nature du Royal Deeside en visitant les lieux préférés de la famille royale. Admirez la vue magnifique de Glen Tanar, l'incroyable pont suspendu de Cambus o'May et le joli village de Ballater.

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Cambus O' May bridge, River Dee, Aberdeenshire

Glen Tanar Estate

Démarrez la journée avec une promenade époustouflante en voiture sur l'A93, le long de la rivière Dee et à travers la forêt de Glen Tanar. Vous ferez votre premier arrêt au Glen Tanar Estate, situé dans le parc national de Cairngorms, au cœur du Royal Deeside. Promenez-vous autour du loch privé et admirez la vue depuis le hangar à bateaux victorien, magnifiquement restauré. Visitez la maison et admirez la salle de bal et la Tower of Ess, ou contentez-vous d'une balade dans les splendides jardins paysagers victoriens. Vous pouvez même y faire du vélo, monter à cheval ou pêcher.

Étape 2 - Cambus o' May

Continuez sur l'A63 vers Cambus o' May, un site d'intérêt scientifique particulier, et un magnifique exemple d'architecture victorienne. Construit en 1905, le pont suspendu de Cambus o' May fut ré-inauguré par Sa Majesté la reine mère en 1988, et représente un monument caractéristique de l'architecture et du design victoriens. Promenez-vous au milieu des magnifiques pins écossais et traversez le pont, l'un des exemples les plus raffinés de ferronnerie victorienne en Europe.

Étape 3 - Ballater

Continuez sur l'A93 pendant cinq minutes et passez le reste de l'après-midi dans le très joli village de Ballater. Déambulez dans les rues et faites les boutiques, dont un grand nombre possède des Royal Warrants.

Jour 3

Présentation

Ballater

Lors de votre troisième jour, vous découvrirez certains des lieux les plus prisés de la reine Victoria et du prince Albert. Découvrez leur magnifique domaine adoré de Balmoral, admirez la beauté tranquille du Loch Muick voisin et dégustez l'un de leurs whiskys favoris.

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Loch Muick, Glen Muick

Étape 2 - Domaine de Balmoral

Continuez votre périple sur l'A93 lors d'un trajet court mais d'une grande beauté jusqu'au domaine de Balmoral. Acheté par le prince Albert pour en faire cadeau à la reine Victoria en 1852, le domaine de Balmoral est depuis lors la résidence écossaise de la famille royale. Souvent surnommé le « cœur du Royal Deeside », le domaine de Balmoral s'étend sur plus de 20 200 hectares de collines parsemées de bruyère, d'anciens bois et de jardins époustouflants. Le chateau s'élève fièrement au milieu de pins écossais, et constitue une visite prisée des visiteurs et de la royauté.

La reine Victoria a décrit Balmoral comme « mon cher paradis des Highlands », et le chteau est toujours une destination de choix pour la famille royale depuis des générations. Le chteau de Balmoral est la résidence préférée de Sa Majesté la reine et sa famille, qui y viennent en août et en septembre. Vous pouvez visiter le domaine, les jardins et la salle de bal du chateau lorsque la famille royale n'y réside pas, et vous émerveiller devant le paysage impressionnant et la magnifique architecture.

Étape 2 - Réserve de Loch Muick

Promenez-vous sur les berges paisibles du Loch Muick, à la périphérie du domaine de Balmoral et de sa forêt. Une grande variété d'oiseaux et d'animaux peut être observée autour du loch, avec des écureuils roux, des cerfs élaphes et des huîtriers. Suivez le chemin menant aux berges du loch pour y trouver la spectaculaire hutte royale de Glas-allt-Shiel, construite pour la reine Victoria qui y établi son lieu de retraite de prédilection. La hutte est aujourd'hui une retraite populaire pour le prince Charles.

Étape 3 - Distillerie Royal Lochnagar

Reprenez la route pour vous rendre à un autre lieu prisé par la reine Victoria, la distillerie Royal Lochnagar. En 1848, le propriétaire de la Lochnagar invita le prince Albert, un passionné de mécanique, à visiter et à examiner les lieux. La reine Victoria, le prince Charles et leurs trois aînés s'y rendirent et furent tellement impressionnés qu'ils accordèrent un mandat « By Royal Appointment » à la distillerie. Faites une visite guidée de la distillerie pour en apprendre plus sur le processus de distillation traditionnel et, bien sûr, dégustez une gorgée de leur whisky primé.

Jour 4

Présentation

Braemar

Pour votre dernier jour sur le circuit, découvrez la ville charmante de Braemar et l'impressionnant parc national des Cairngorms alentour. Promenez-vous dans la campagne avant de visiter le chteau de Braemar

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Braemar

Étape 1 - Braemar

Prenez le temps de visiter le centre animé de Braemar, un lieu touristique populaire et un village écossais traditionnel. Vous y trouverez plusieurs boutiques locales et un centre du patrimoine des Highlands proposant des expositions sur les nombreux liens entre Braemar et la famille royale. Deux chateaux sont construits dans le village et témoignent de la longue histoire de Braemar et de ses liens avec la royauté remontant à près de 1 000 ans.

Braemar est également une destination prisée des amateurs de plein air, et propose d'excellentes options d'escalade à proximité. Pourquoi ne pas tenter l'ascension facile de la montage de Braemar, Morrone, pour y admirer la vue spectaculaire du Royal Deeside. Plus loin se trouve Lochnagar, plus difficile à escalader, dont on dit que le sommet nord, le White Mount, aurait inspiré Le Vieil Homme de Lochnagar, une histoire pour enfant écrite par le prince Charles.

Étape 2 - Chateau de Braema

Pour terminer le Victorian Heritage Trail, faites une visite guidée du chteau de Braemar, que la reine Victorian visita en 1849 pour assister aux Braemar Gatherings et les parrainer. C'est là que serait née sa passion pour la région et pour ce rassemblement, qu'elle continua à parrainer toute sa vie.

Résumé

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