Il Black Watch è un battaglione d'élite dell'esercito britannico, che vanta una reputazione di onore, coraggio e dedizione verso il sovrano e il Paese. La loro storia risale alla drammatica insurrezione giacobita, con una serie di campagne militari all’estero e combattimenti in trincea nel corso della prima guerra mondiale

Origini

  • Fu formatosi nel 1725, quando Giorgio II autorizzò il generale George Wade a creare sei reggimenti di “vedetta” per controllare le Highlands e mantenere ordine e legalità, in seguito all’insurrezione giacobita del 1715.
  • I soldati furono reclutati da Clan Campbell, Fraser, Munro e Grant, i fedelissimi della Corona.
  • Originariamente denominato il “reggimento della linea”, divenne presto noto come Am Freiceadan Dubh, “Black Watch” in gaelico.
  • Black Watch faceva forse riferimento al tartan di colore scuro in cui erano realizzate le divise del reggimento: alcuni Highlanders ritenevano di essere portatori di un’anima oscura, che avrebbe permesso loro di far rispettare le leggi di un governo duro e combattere traffici illegali o ricatti.
  • Nel 1881, si unì al 73rd (Perthshire) Regiment of Foot. Insieme costituirono i due battaglioni del Black Watch, creato da poco (Royal Highlanders).
  • Prima dell’inizio della prima guerra mondiale, il reggimento aveva prestato servizio in India, Egitto, Sri Lanka e Sud Africa durante la seconda guerra boera.

Fatti e numeri

Soprannomi

Riprendevano il nome dal reggimento controllante, il 42nd (Royal Highland) Regiment of Foot, il “Forty Twa”.

Altri reggimenti li avevano soprannominati “Black Jocks”.

I kilt e il coraggio che dimostravano in battaglia gli fecero guadagnare l’appellativo di Die Damen aus der Hölle (“le signore dell’inferno”) da parte delle truppe tedesche.

Marce

Molti reggimenti prevedevano marce e parate specifiche, tradizionalmente utilizzate per radunare le truppe e motivare i soldati prima della battaglia.

  • All the Bonnets are o'er the Border (marcia veloce)
  • The Garb of Old Gaul (marcia lenta)
  • Hielan Laddie (marcia veloce al suono di percussioni e cornamuse)
  • My Home (marcia lenta al suono di percussioni e cornamuse)
  • Highland Cradle Song (marcia lenta al suono di percussioni e cornamuse)

Tartan

Era ufficialmente conosciuto come Government Tartan.

Varianti identiche o quasi identiche venivano indossate da sei reggimenti Highland che comprendevano il 43rd Royal Highland Regiment, successivamente diventato il 42nd (Royal Highland) Regiment of Foot.

Prima guerra mondiale

  • 25 battaglioni del reggimento combatterono nel corso della prima guerra mondiale, soprattutto nelle Fiandre e in Francia, fatta eccezione per i battaglioni 2 e 10, che prestarono servizio in Mesopotamia (Iraq), in Palestina e nei Balcani.
  • Il reggimento ottenne 25 onori di battaglia e 4 Victoria Cross, ma subì una perdita di 8.000 uomini.

Per saperne di più, visitate il Black Watch Castle and Museum.

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