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Le 12 storie e racconti più famosi della Scozia

The Green Lady of Crathes Castle, Aberdeenshire

La dama verde del castello di Crathes, Aberdeenshire

Il folklore della Scozia è intrinso di cultura e storia Costituito da persone, luoghi ed eventi, la nostra terra pullula di racconti leggendari e aneddoti mitologici. Da fantasmi, vampiri e premonizioni mortali a inspiegabili creature simili a mostri, streghe e ultracorpi.

Tramandate attraverso il racconto di storie, alcuni dei racconti popolari scozzesi sono spiritosi mentre altri sono assolutamente terrificanti. Ciò che hanno in comune, comunque, è che ti rimane sempre la domanda: ci credo o no?

Conosci queste nostre incredibili storie; aspettano solo di essere raccontate.

1. La dama verde del castello di Crathes

Tra le mura del castello di Crathes del XVI secolo si aggira la Dama Verde, uno spettro solitario che si dice sia portatore di sventura per la famiglia Burnett. Ma chi è?

La Signora Verde appare sempre nella stessa stanza, camminando avanti e indietro dal camino, a volte cullando un bambino tra le braccia.

Alcuni dicono che è l’apparizione di una serva che rimase incinta fuori dal matrimonio e fuggì dal castello per non essere più vista. Ma una macabra scoperta che sarebbe stata fatta durante la ristrutturazione del castello nel 1800 racconta una storia molto più sinistra. Si dice che sotto la pietra del focolare gli operai scoprirono i resti scheletrici di una donna e di un bambino.

Forse non è stata avvistata per molti anni, ma una cosa è certa: un indicibile senso di terrore è provato da tutti coloro che osano mettere piede nella stanza della Signora Verde.

Organizza una visita al Castello di Crathes.

2. . Il tamburino senza testa del castello di Edimburgo

A volte, nel cuore della notte o all’alba o al tramonto, può essere sentito il suono lontano di un tamburo riverberare intorno alla fortezza del Castello di Edimburgo. Fai attenzione, perché significa che sta arrivando un antico presagio di sventura.

Nessuno sa esattamente chi o cosa sia la fonte di questo suono spettrale, ma le leggende raccontano che appartiene a uno dei famigerati fantasmi del Castello di Edimburgo: il tamburino senza testa. La sua identità e la storia dietro la sua decapitazione rimangono un mistero, ma si dice che fece la sua prima apparizione nel 1650. Questo fu l’anno fatidico in cui Oliver Cromwell lanciò la sua invasione della Scozia che culminò con la cattura del castello dopo un assedio di tre mesi. Da allora il tamburino è stato visto come un cattivo presagio la cui apparizione preannuncia un disastro imminente per il castello.

Ancora oggi, durante i momenti tranquilli della giornata, si sente l’inconfondibile suono dei tamburi, che sembra provenire da tutte le direzioni, senza che un tamburino possa essere visto o trovato.

Esplora il Castello di Edimburgo.

3. I Selkie

Romantici senza speranza, fate attenzione. I selkie (in dialetto orcadiano significa foca) è una seducente creatura mutaforma che assomiglia a una foca in acqua, ma assume forma umana sulla terraferma. L’aggraziati selkie possono sembrare incredibilmente belli, ma potrebbero farti innamorare per sempre.

Eternamente lussuriosi, un selkie catturerà i cuori degli esseri umani e poi scomparirà per sempre nell’oceano, lasciandosi dietro qualche cuore spezzato.

Si dice che sia i selky maschi che quelli femmine escano dall’acqua come bellissimi esseri umani e incantino le persone con i loro poteri di seduzione. Dopo aver trovato l’amore e aver trascorso anni sulla terraferma, le selkie desidereranno sempre un ritornare nel mare, la loro legittima casa. In alcuni racconti, gli umani nascondono le pelli delle foche per impedire loro di tornare a casa nell’oceano. In altre storie si dice che i selkie tornano occasionalmente sulla costa per visitare i loro figli.

Visita le Orcadi e le Shetland per scoprire le isole avvolte da questi miti.

4. Il mostro di Loch Ness

Cosa si nasconde sotto la superficie di Loch Ness? Per secoli, le storie hanno raccontato di una strana creatura simile a un dinosauro. Anche se non c’è una prova definitiva dell’esistenza di Nessie, la leggenda continua a vivere.

Tutti conoscono le foto sfocate che presumibilmente mostrano una creatura sconosciuta che sale dalle profondità di Loch Ness, ma molte di esse sono state sfatate come bufale. Ma quale spiegazione c’è per gli innumerevoli e inquietanti racconti di testimoni oculari del mostro di Loch Ness che sono esistiti nel tempo?

Il primo avvistamento è avvenuto nel VI secolo. Il monaco irlandese San Columba di Iona era in viaggio verso Inverness per visitare il re dei Pitti quando incontrò questa creatura terrificante che spaventava gli abitanti sulle rive del lago. Con una croce, San Columba ordinò alla creatura di tornare da dove era venuta. Miracolosamente, il mostro obbedì e scomparve tra le onde. Nei secoli successivi, tuttavia, ci furono ripetuti avvistamenti.

Vai alla ricerca del mostro di Loch Ness.

5. Grotta di Fingals e il gigante irlandese

Fingal's Cave, Staffa

Grotta di Fingal, Staffa

La grotta di Fingal sulla disabitata isola di Staffa è un luogo misterioso.

Forse sono stati i giganti, o forse è stata l’attività vulcanica, ci sono molte spiegazioni su come sia nata la formazione mozzafiato della caverna di Fingal. Quello che è certo è che questa grotta misteriosa ha ispirato Mendelssohn a scrivere un’ouverture, James Macpherson a scrivere una poesia e Turner a dipingere un quadro.

La caverna divenne nota come la Grotta di Fingal dopo la pubblicazione del poema di Macpherson sull’eroe Fingal – o Fionn mac Cumhaill. Nella mitologia gaelica e irlandese, Fingal era un guerriero coraggioso che costruì una strada rialzata tra la Scozia e l’Irlanda del Nord chiamata Giant’s Causeway, che può essere vista ancora oggi sulla costa dell’Irlanda del Nord. I pilastri di Staffa, si dice, sono i resti di questo collegamento, poiché entrambe le estremità erano formate dalle stesse colonne di basalto. Ma Fionn era un uomo comune o un gigante? Ha costruito il ponte per combattere un altro gigante o per fare amicizia? Qualunque sia la storia a cui si vuole credere, la Grotta di Fingal è un luogo impressionante.

Fai un giro in barca sull’Isola di Staffa.

6. La leggenda di Robert the Bruce e il ragno

Robert the Bruce fu incoronato re di Scozia nel 1306. Fino ad oggi, è considerato nei libri di storia come il monarca di maggior successo della Scozia, che ha ottenuto l’indipendenza del paese nel XIV secolo. Prima del suo successo, Bruce condusse il suo piccolo esercito scozzese in battaglia contro l’Inghilterra sei volte senza successo, cosa che alla fine costrinse Robert a nascondersi.

Secondo la leggenda, Robert si nascose in una grotta. Lì osservò un piccolo ragno che cercava di tessere una tela. Il ragno ha provato ancora e ancora, senza successo. Dopo diversi tentativi, finalmente riuscì, cosa che si dice abbia ispirato Robert a tornare e riprendere la lotta contro gli inglesi nonostante tutti gli ostacoli. Infatti, sconfisse l’esercito di Edward II nella battaglia di Bannockburn il 24 giugno 1314. Questo trionfo fu il primo passo verso la dichiarazione di indipendenza scozzese nel 1328.

Scopri di più su Robert the Bruce la battaglia di Bannockburn.

7. Macbeth e le tre streghe

The 'Weird Sisters' in a performance of Shakespeare's Macbeth at Glamis Castle

Le ‘Sorelle strane’ in una rappresentazione di Macbeth di Shakespeare al Castello di Glamis

Il vero Macbeth era il re di Scozia che regnava sul regno di Alba nell’XI secolo, ma molti di noi conoscono Macbeth per la spaventosa storia d’horror che Shakespeare ambientò in Scozia.

Il Macbeth immaginario, un duca scozzese, era coraggioso e fedele al suo re. Durante un incontro con tre streghe, ha sentito una profezia secondo cui lui stesso sarebbe diventato re, e l’ambizione e l’avidità hanno preso il sopravvento su di lui. Spronato dalla scaltra moglie e dalla profezia, uccise il re Duncan nel sonno nel castello di Cawdor e si impadronì del trono. Dopo che Macbeth uccise anche il suo amico Banquo, quest’ultimo gli apparve come un fantasma durante un banchetto. Quando Macbeth incontrò nuovamente le tre streghe, queste gli fecero credere di essere invincibile. Tuttavia, il suo senso di colpa, la paura e la paranoia lo portano a commettere ancora più omicidi per assicurarsi il potere. La sua fede nelle profezie alla fine portò alla sua caduta, poiché fu ucciso da coloro a cui aveva fatto un torto.

Per saperne di più su Macbeth.

8. Burke e Hare

Possiamo presentarveli? William Burke e William Hare – i più macabri abitanti di Edimburgo, se non di tutta la Scozia! I due immigrati irlandesi raggiunsero una dubbia notorietà alla fine degli anni 1820. Hanno ucciso 16 persone per fornire al medico Dr Knox dei cadaveri freschi per le sue lezioni e ricerche di anatomia.

Allora, come oggi, Edimburgo era all’avanguardia nel campo medico. Sfortunatamente, all’inizio del XIX secolo c’era una carenza di cadaveri necessari per la ricerca e le leggi scozzesi stabilivano che i cadaveri potevano essere usati per la ricerca solo se provenivano da persone che erano morte in prigione, si erano suicidate o erano trovatelli e orfani. La carenza di cadaveri portò Robert Knox, un medico dell’ Edinburgh College, a pagare per i corpi riesumati illegalmente, rendendo il furto di tombe un affare sempre più comune e lucrativo.

I crimini di Burke e Hare furono alla fine scoperti. Hare testimoniò contro Burke e ottenne in cambio l’immunità, mentre Burke fu condannato e giustiziato. In seguito, il suo corpo fu sezionato pubblicamente all’Edinburgh Medical College, dove il suo scheletro può essere visto ancora oggi nel museo.

Visita il Surgeon’s Hall Museum.

9. Il vampiro dei Gorbals

Una sera di settembre del 1954, un poliziotto fu chiamato alla Necropoli meridionale di Glasgow perché c’erano segnalazioni di un gruppo di bambini che si riuniva nel cimitero. Armati di rozzi paletti, coltelli e persino cani, centinaia di bambini del posto pattugliavano le lapidi e i mausolei, annunciando che stavano dando la caccia al “Vampiro dei Gorbals”. Presumibilmente, il vampiro con le sue zanne di ferro aveva mangiato due ragazzini.

I bambini avevano forse sentito parlare o visto “Jenny dalle zanne di ferro”? Si diceva che questa vecchia megera si aggirasse per Glasgow Green dal 19° secolo, sempre alla ricerca di bambini ignari per il suo prossimo pasto. Si diceva che si avvicinasse di soppiatto alle sue vittime per poi portarle nella sua tana segreta. Le sue vittime non furono mai più viste.

Molti credono che Jenny sia una storia che i genitori raccontano ai loro figli come deterrente per farli andare in giro da soli. Sapremo mai quale mostro spinse i bambini alla Necropoli meridionale quella notte?

Visita la Necropoli di Glasgow.

10. Massacro di Glencoe

Glencoe © Ali Daisley via FB

Alle 5 del mattino del 13 febbraio 1692, mentre una bufera di neve ululava attraverso il villaggio di Glencoe dalle cime di Aonach Eagach, Campbell di Glenlyon condusse circa 120 uomini in battaglia contro il Clan MacDonald, con cui per quasi due settimane avevano amichevolmente condiviso le case, – un tradimento senza precedenti. Gruppi di circa 20 uomini ciascuno razziarono vari insediamenti nella valle e uccisero spietatamente i loro abitanti. 38 uomini, donne e bambini del clan MacDonald sono stati uccisi, accoltellati o bruciati.

Il massacro ebbe luogo in nome di Guglielmo III e Maria II, re e regina di Scozia e Inghilterra. La presunta ragione era che il Clan MacDonald non aveva giurato fedeltà ai nuovi monarchi protestanti ed era rimasto fedele al deposto re cattolico Giacomo II e ai giacobiti.

Visita la Riserva Naturale Nazionale di Glencoe e scopri di più sulle rivolte giacobite.

Visita la Riserva Naturale Nazionale di Glencoe e scopri di più sulla Ribellione giacobita.

11. Gli Honors of Scotland – I gioielli della corona scozzese

Gli Honours of Scotland – la corona, la spada e lo scettro – risalgono alla fine del XV e all’inizio del XVI secolo e possono essere ammirati oggi nel Castello di Edimburgo. Accanto, si puó anche ammirare la Stone of Destiny – una pietra che ha avuto un ruolo importante nell’incoronazione dei monarchi scozzesi a Iona, Dunadd e Scone.

La regalia scozzese ha una storia insolita. Prima hanno incoronato le teste dei re e delle regine scozzesi. Nel 1543 furono usati per la prima volta all’incoronazione di Maria Stuarda di soli nove mesi al castello di Stirling. Nel 1651 furono indossati per l’ultima volta all’incoronazione di Carlo II a Scone Palace.

A metà del XVII secolo furono nascosti per evitare che cadessero nelle mani di Oliver Cromwell. Furono poi utilizzati nel primo Parlamento scozzese per rappresentare il monarca. Dopo l’unione di Inghilterra e Scozia nel 1707, i gioielli della corona non furono più necessari, così, come nelle favole, furono rinchiusi in un forziere nel castello di Edimburgo e alla fine dimenticati. Furono riscoperti solo più di 100 anni dopo e infine messi in mostra.

Guarda la regalia scozzese al Castello di Edimburgo.

12. Pietre erette

The Callanish Stones, Isle of Lewis © Swen Stroop Photography

Le Calanais Stading Stones, Isola di Lewis © Swen Stroop Photography

Quando i primi coloni arrivarono in Scozia più di 10.000 anni fa, si pensa che abbiano eretto grandi pietre imponenti. Possono essere grandi, pesanti e fatte di pietra, ma cosa significano e perché esistono? Molte domande ruotano intorno a queste pietre, che si possono trovare in tutta la Scozia.

Le iconiche Calanais Standing Stones sull’Isola di Lewis, conosciute come Fir Bhreig che significa “uomini falsi” in gaelico, si crede che siano le anime pietrificate del lontano passato. La leggenda dice che le pietre erano un tempo dei giganti che furono trasformati in pietra da un santo quando si rifiutarono di convertirsi al cristianesimo.

Ci sono altre storie strane che circondano le formazioni in pietra. Al Ring of Brodgar nelle Orcadi, la gente a volte aspetta che gli alieni atterrino con un UFO, e sull’isola di Arran si dice che un gruppo di fate una volta sedeva sulla cima del monte Durra-na-each e passava il tempo lanciando sassolini nella brughiera ai piedi della montagna. I ciottoli divennero grandi pietre e alla fine formarono le pietre erette di Machrie Moor.

Scopri di più sulle pietre erette in Scozia.

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