Se vi solletica l’idea di una sfida di lunga distanza a piedi, ma vi domandate se avete abbastanza tempo, l’attrezzatura giusta, una forma fisica adeguata, un senso dell’orientamento accettabile e spalle abbastanza robuste per portare una tenda per chilometri, allora camminate in questa direzione!

La vostra prima lunga escursione non deve necessariamente includere tutti i 154 km dell’epica West Highland Way! Abbiamo infatti selezionato degli itinerari che vi richiederanno da uno fino a un massimo di tre giorni. Lungo il percorso attraverserete posti incantevoli, punti panoramici che meritano uno scatto o due, e accoglienti locande e pub per pause rinvigorenti. Ognuno di essi segue sentieri per lo più pianeggianti e ben segnati.

Queste passeggiate vi garantiscono un senso di soddisfazione e realizzazione, senza la sofferenza di mesi di allenamento, pendenze ardue o piedi bagnati (beh, a dire il vero non possiamo sempre garantire l’ultimo punto!). Dopo un po’ potreste scoprire di esser pronti ad accettare la sfida di escursioni più impegnative e un giorno vi sentirete pure di affrontare con sicurezza uno degli Scotland’s Great Trails.

Brevi tratti di percorsi a piedi più lunghi

Non è necessario ammettere che non avete completato il percorso.

Le seguenti passeggiate richiedono un giorno o meno e rappresentano un efficace allenamento per percorsi più lunghi; vi offrono anche un’ottima scusa per farvi dei selfie invidiabili o per catturare paesaggi indimenticabili. In ogni caso, affrontando tratti di questi itinerari più lunghi, potrete avere un assaggio delle gioie del trekking in Scozia e guadagnerete un’aura di appassionati esploratori. Non avrete quindi niente da perdere!

Conic Hill

Conic Hill

  • Località: Loch Lomond e i Trossachs, parte della West Highland Way
  • Tipo di passeggiata: breve passeggiata in collina con splendidi panorami
  • Partenza: Parcheggio di Balmaha
  • Arrivo: The Oak Tree Inn!
  • Distanza: 4 km
  • Posto ideale per le foto: Cima della Conic Hill

Una splendida passeggiata in qualsiasi periodo dell’anno, Conic Hill è una piccola vetta aguzza che domina la città di Balmaha dalla parte del lago ed è uno dei tratti più amati della famosa West Highland Way. La collina è facilmente raggiungibile da Glasgow in treno fino a Balloch e poi a bordo dell’autobus 309 per Balmaha.

Luoghi da vedere:

  • Loch Lomond - una breve salita premierà gli escursionisti con una fantastica vista sulle bellissime rive e sulle numerose isole circostanti.
  • Oak Tree Inn – fermatevi per rifocillarvi con un meritato pranzo in un pub o un gustoso gelato presso la caffetteria St Mocha.

Dal Castello di Blackness a Hopetoun House

Castello di Blackness
  • Località: West Lothian e South Queensferry, parte della John Muir Way
  • Tipo di passeggiata: Strade tranquille e mulattiere
  • Partenza: Castello di Blackness
  • Arrivo: Hopetoun House
  • Distanza: 5 km
  • Posto ideale per le foto: Castello di Blackness, con vista sui tre ponti sul Forth

John Muir Way - fatto! Beh, quasi. Questo tratto di un’ora fa parte del percorso di lunga distanza da costa a costa e passa lungo il Forth prima di seguire un tranquillo sentiero nel bosco, offrendo agli escursionisti l’opportunità di visitare due proprietà sorprendenti.

La Bo'ness and Area Community Bus Association gestisce un servizio di minibus che fa la spola dal centro di Edimburgo a Blackness e viceversa con fermate intermedie. Hopetoun House si trova a circa 6 km dalla stazione di Dalmeny, lungo la linea ferroviaria per Edimburgo. Se si viaggia con i mezzi pubblici, conviene raggiungere la stazione in taxi.

Luoghi da vedere:

  • Castello di Blackness – questo castello ritratto nella prima stagione di Outlander risale al XV secolo.
  • Hopetoun House - concludete la passeggiata presso questa imponente residenza signorile e ammiratene i magnifici interni, prima di soffermarvi presso l’affascinante sala da tè per assaggiare qualche torta deliziosa e acquistare prelibatezze locali nella bottega della fattoria.

Da St Monans ad Anstruther

Mulino a vento di St Monans

  • Località: Fife, parte del Fife Coastal Path
  • Tipo di passeggiata: Semplice sentiero costiero
  • Partenza: St Monans
  • Arrivo: Anstruther
  • Distanza: 6 km
  • Posto ideale per le foto: Mulino a vento di St Monans

Questo agevole tratto del sentiero costiero del Fife è particolarmente panoramico e collega tre dei villaggi di pescatori più belli dell’East Neuk: St Monans, Pittenweem e Anstruther. C’è molto da vedere lungo il percorso e alla fine si può rientrare in autobus. I servizi di autobus X60 e X58 gestiti da Stagecoach collegano Edimburgo a St Andrews passando per i tre villaggi.

Luoghi da vedere:

  • Mulino a vento di St Monans - questo pittoresco mulino a vento si staglia in tutta la sua bellezza sulla costa. Se siete davvero curiosi, le chiavi possono essere ritirate presso l’ufficio postale del villaggio o presso il minimarket Spar se il mulino a vento è chiuso a chiave.
  • Cocoa Tree Café – rifocillatevi con una buona carica d’energia presso la caffetteria di Pittenweem, che offre una selezione di frullati a base di caffè, cioccolate calde alla nocciola e scones con scaglie di cioccolato.
  • Anstruther Fish Bar – questo locale leggendario, uno dei migliori della Scozia nel suo genere, serve dell’ottimo “fish and chips”. Abbuffatevi di pesce mentre osservate le barche a vela che rientrano nel porto.

Da Brodick a Sannox attraverso Goat Fell

  • Località: Ayrshire e Arran, parte dell’ Arran Coastal Way
  • Tipo di passeggiata: Itinerario costale e forestale seguito da un sentiero in salita che può presentare tratti rocciosi
  • Partenza: Brodick
  • Arrivo: Goat Fell
  • Distanza: 15,5 km
  • Posto ideale per le foto: Cima di Goat Fell

La prima sezione della Arran Coastal Way attraversa la baia di Brodick e vi regalerà vedute da sogno sulla costa di Arran, con il Castello di Brodick sullo sfondo e l’imponente vetta di Goat Fell che si profila in lontananza. Seguendo questo sentiero, prima di giungere ai piedi di Goat Fell, attraverserete valli e foreste pittoresche. In alternativa, potete percorrere la via bassa per Sannox se preferite evitare la salita finale.  

Brodick è il terminal principale dei traghetti di Arran che offrono il collegamento con Ardrossan sulla terraferma. Una volta completato il percorso, è possibile viaggiare in autobus da Sannox a Brodick. Trovate altri trasporti pubblici sull’Isola di Arran.

Luoghi da vedere:

  • Island Cheese Company a Brodick – prima di partire per l’escursione, fate la scorta di alcune prelibatezze a base di formaggio in modo da poter pregustare in passeggiata la ben meritata sosta e il delizioso picnic.
  • Castello di Brodick e parco-  scoprite la storia di questa grandiosa fortezza ed esplorate i giardini e i sentieri nel bosco. L’interno del castello è davvero straordinario, con eleganti decorazioni e raffinati arredi.  
  • Arran Brewery – fermatevi lungo la strada a Cladach per sorseggiare una pinta della migliore birra o ale di Arran, prodotta con ingredienti locali pregiati, o prenotate un tour per verificarne di persona la produzione artigianale.
  • Goat Fell - con la sua elegante cima piramidale, questo Corbett di 854 m domina Arran e offre una vista panoramica dell’intera isola. La straordinaria bellezza naturale vi lascerà senza fiato. 

Percorsi di lunga distanza per principianti

Con questa selezione di passeggiate, potrete vantarvi di aver completato l’intero percorso! Ciascuna passeggiata richiede da uno a tre giorni a seconda di quanto si vuole camminare ogni giorno. Si consiglia di prenotare alloggi per la notte per percorsi superiori ai 48 km.

Crinan Canal

  • Località: Argyll e le isole
  • Tipo di passeggiata: Alzaia del canale in piano e ben mantenuta
  • Partenza: Crinan
  • Arrivo: Ardrishaig
  • Distanza: 14,5 km o 29 km per andata e ritorno
  • Posto ideale per le foto: Vedute dal bosco di Crinan in direzione di Jura e Mull

Il percorso del canale di Crinan è un ottimo modo per avvicinarsi al meraviglioso mondo delle passeggiate a lunga distanza. L’Hotel Cairnbaan offre un’accogliente opportunità di sosta a metà strada e c’è un servizio regolare di autobus della West Coast Motors che raggiunge sia il punto di partenza che quello di arrivo della passeggiata, particolarmente utile per chi preferisce un’escursione più breve con il rientro in autobus!

Luoghi da vedere: 

  • Riserva Naturale Nazionale di Moine Mhor - un habitat antico, che ospita una vasta gamma di esemplari di fauna selvatica e ottime opportunità di birdwatching.
  • Scottish Beaver Trial – gli affascinanti boschi della Foresta di Knapdale sono popolati da famiglie di castori. Provate a scorgere le tracce dei più grandi roditori d’Europa!
  • Bosco di Crinan - avventuratevi in un bosco magico, a pochi minuti a piedi dal bacino del canale.
  • Dunadd Fort e Kilmartin Glen - visitate l’antico regno di Dalriada ed esplorate l’antico forte dell’Età del ferro. Osservate il misterioso cinghiale intagliato e le due impronte, che si ritiene siano connessi con i primi re di Scozia.

La John Buchan Way

  • Località: Scottish Borders
  • Tipo di passeggiata: Qualche dolce collina nella vasta campagna degli Scottish Borders
  • Partenza: Peebles
  • Arrivo: Broughton
  • Distanza: 22,5 km

Posto ideale per le foto: La collina di Cademuir, da dove si godono splendide vedute di Peebles e di parte della circostante foresta di Glentress. Non conta esattamente 39 scalini, ma la John Buchan Way rappresenta comunque una bellissima escursione a piedi. Alcuni visitatori potrebbero desiderare di interrompere la loro passeggiata dopo circa 10,5 km e di fermarsi a Stobo, dove avranno modo di riposare e ristorarsi presso l'elegante castello omonimo! Lo scrittore John Buchan da ragazzo trascorse qui molte vacanze estive con i nonni e amò questa zona così tanto da trarne ispirazione per molti dei suoi romanzi. Il servizio di autobus della linea 91, gestito da MacEwan, collega Peebles con Broughton e Stobo, mentre ci sono pullman di linea che connettono Peebles a Edimburgo.

Luoghi da vedere:

  • Broughton Ales - festeggiate la conclusione della vostra gita con una bella pinta e un tour di questo birrificio, il primo microbirrificio scozzese in assoluto.
  • Stobo Kirk - una delle chiese più antiche della regione, si ritiene che occupi questo sito sin dal VI secolo e che sia stata fondata da San Mungo.
  • John Buchan Story - il museo celebra l'autore de "I trentanove scalini" e i suoi legami con la regione degli Scottish Borders. Scoprite di più visitando il museo di Peebles.

West Island Way

  • Località: Isola di Bute, Argyll e Isole
  • Tipo di passeggiata: Tracciato costiero sull'isola, a tratti accidentato
  • Partenza: Kilchattan Bay
  • Arrivo: Port Bannatyne
  • Distanza: 48 km attorno all'Isola di Bute
  • Posto ideale per le foto: Glencallum Bay e faro di Rubh'an Eun

Un bel modo per apprezzare questa favolosa isoletta, la West Island Way è ben segnata e appartiene al complesso dei Great Trails della Scozia. Imbarcatevi sul traghetto CalMac per Rothesay presso la Wemyss Bay (la traversata dura circa 35 minuti) che è raggiungibile da Glasgow in autobus e treno. Un servizio di autobus da Rothesay gestito da West Coast Motors fa la spola con frequenza oraria tra il punto di partenza della passeggiata e quello di arrivo.

Perché non approfittare dell'occasione per coronare questa escursione con un breve soggiorno su questa splendida isola?

Luoghi da vedere:

  • Castello di Rothesay - nella città principale dell'Isola di Bute, Rothesay, si trovano numerosi monumenti dell'epoca vittoriana, come il castello, che vanta forti legami con i re scozzesi di Stewart.
  • Mount Stuart - questa residenza signorile è la dimora del Marchese di Bute ed è un affascinante palazzo neogotico del XIX secolo con un'eccellente collezione d'arte privata.
  • Bute Brew - fate sosta in questo piccolo birrificio per una birra e una deliziosa pizza;
  • Spiagge - percorrendo questa splendida passeggiata costiera incontrerete molte spiagge di sabbia bianca, ideali per fare un picnic.

Three Lochs Way

An Ceann Mor Loch Lomond

  • Località: Loch Lomond e Parco Nazionale dei Trossachs
  • Tipo di passeggiata: Una deliziosa gita in riva al lago
  • Partenza: Balloch
  • Arrivo: Inveruglas
  • Distanza: 55 km
  • Posto ideale per le foto: An Ceann Mor, Inveruglas

Il bellissimo percorso della Three Lochs Way collega Loch Lomond, The Gareloch e Loch Long, simile a un fiordo. Balloch è raggiungibile da Glasgow in treno e un servizio di autobus Citylink attivo lungo la A82 fa capolinea a Inveruglas.

Luoghi da vedere:

  • Hill House - fermatevi a visitare la casa progettata da Charles Rennie Mackintosh, un gioiello architettonico che conserva i suoi disegni influenti e i suoi eleganti arredi.
  • Helensburgh - questa attraente cittadina dell'Argyll diventa ancora più bella in primavera e in autunno quando si tinge di colori vivaci.
  • An Ceann Mor - alla fine del percorso, non perdetevi il punto panoramico di An Ceann Mor per una vista mozzafiato sul Loch Lomond. Una struttura realizzata con materiali eco-compatibili contribuisce all'atmosfera ideale per un bel selfie!
  • Ben Vorlich - se avete ancora energia, un'escursione su questo bel Munro, nelle rinomate Arrochar Alps, vi ripagherà con una splendida vista sul Loch Sloy e fino ad Ardlui.