Hermitage, Dunkeld

C’è qualcosa più rilassante che sdraiarsi su un prato di muschio, fare un respiro profondo odorando un pino, e guardare in su vedendo i rigogliosi tronchi di un albero ondeggiare con il vento in una bella giornata? I boschi sono posti meravigliosi. I vostri sensi sono attivi, la vostra mente è calma, il cuore pieno e vi sentite ringiovaniti. Esplorarli è come entrare in un altro mondo, e tornare come una persona diversa.

Gli alberi sono solo il principio...

Il suono di un fiume è sempre vicino. Ogni tanto si sente arrivare da lontano l’eco di un picchio. L’aria porta il profumo del pino. Siete in pace, circondati dalla tranquillità. Il meglio di tutto, la stessa sensazione perdura per chilometri e chilometri in ogni direzione. Sette delle otto foreste più grandi del Regno Unito sono in Scozia. La più grande è Galloway Forest Park, che copre 770 km2 di campagna con un fantastico tappeto verde. Scoprirete che la Scozia è il posto perfetto per esplorare le meraviglie naturali delle foreste e dei boschi.

Vivete come uno scoiattolo e divertitevi

Sicuramente il miglior modo per godersi i nostri boschi è viverlo, anche se solo per una vacanza. Potete diventare uno tipo da bosco al Barend Holiday Village a Dalbeattie, o al Forest Holidays a Strathyre e Ardgarten tra i molti santuari solitari.

La foresta come santuario della vita selvatica

Mentre camminate attraverso una foresta in Scozia ricordatevi di fermarvi di tanto in tanto e restare in silenzio, molto in silenzio. Se rimanete fermi e avete un po’ di fortuna, potreste incontrare alcune delle meravigliose creature che abitano le foreste che visitate. Potreste vedere caprioli, daini, cervi sika o cervi rossi, galli cedroni, scoiattoli rossi, volpi, martore e addirittura gatti selvatici. Potreste sentire i picchi, i gufi e nibbi reali reclamando il loro controllo territoriale sugli alberi.

Pronti ad essere stregati?

Entrate nella Foresta Incantata a Pitlochry questo inverno e lasciatevi trasportare in un’avventura all’aperto che farà accendere la vostra immaginazione. Più di 46.000 visitatori hanno ammirato la migliore attrazione di suoni e luci della Scozia nel 2014.

Venite a vedere i castori a Knapdale

I castori hanno vissuto in libertà in Scozia fino al XVI secolo quando sono stati estinti per colpa della caccia. Dal 2009 sono tornati a masticare felicemente gli alberi della Foresta di Knapdale a Argyll. Cominciate la vostra avventura all’Ufficio Informazioni di Barnluasgan, dove potrete sapere di più sui castori e il loro ritorno trionfale a quella che era la loro terra nativa. Poi allacciatevi le scarpe e provate la Beaver Detective Trial, una passeggiata circolare di due ore (4 km) attraverso la casa dei castori intorno a Loch Dubh e Loch Collie Bharr. Cercate gli alberi abbattuti, i tronchi masticati, i canali dei castori e, ovviamente, le loro piccole opere maestre di costruzione.

Scatenatevi nelle foreste

Chiaramente, le foreste non sono solo un posto di contemplazione tranquillo, ma sono anche luoghi pieni di avventure. Potete sfrecciare nelle foreste vicino Fort William sui Witch's Trails, solo alcuni tra i numerosi bellissimi sentieri di montagna per bicicletta. Difatti, Fort William ha uno dei percorsi in discesa più difficili al mondo, e spesso ospita gare del Mondiale. Potete anche ‘Fare la scimmia' durante un percorso ad ostacoli in cima a un albero nel Queen Elizabeth Forest Park.  

Il vecchio, il grande e il bello

Può venirvi il torcicollo se guardate in alto l’albero più alto del Regno Unito, un Abete di Douglas alto 64,5 metri nell’eremo vicino Dunkeld.  Una radura di grandi alberi tipo cattedrale sulle rive del fiume Braan vi concederà la pace dell’anima.

L’albero di tasso  all’angolo del cortile della chiesa del villaggio Fortingall aveva 3.000 anni quando Cristo fu crocifisso. Probabilmente ha 5.000 anni, anche se potrebbe averne 9.000, ed è il più vecchio albero in Europa. La leggenda narra che Ponzio Pilato, l’uomo che sentenziò a morte Cristo, sedette sulle radici dell’albero da giovane, visto che era stato trasferito lì dall’esercito Romano.

Nei Giardini di Cluny House potete osservare la conifera più grande della Gran Bretagna, una sequoia gigante con 11 metri di circonferenza.

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