Meer en meer mensen bezoeken Schotland dan ooit tevoren, en er is een groeiende zorg over de mogelijke negatieve gevolgen van toerisme op de spectaculaire Schotse natuur, iconische steden en unieke dorpen.

Er zijn gelukkig een paar eenvoudige stappen die je kunt zetten om overtoerisme tegen te gaan door ervoor te zorgen dat jouw bezoek zo duurzaam mogelijk is. Ontdek de simpele dingen die jij kunt doen om het Schotse landschap, cultureel erfgoed en gemeenschappen te beschermen, terwijl je nog steeds het meeste uit je vakantie haalt.

1. Breng meer tijd op een bestemming door

Asian couple St Andrews

Veel mensen maken de fout om op hun eerste bezoek alles van Schotland te willen zien of ervaren. Dit is niet alleen onmogelijk, maar het leidt ook tot onbedoeld massatoerisme op een paar van onze meest beroemde en geliefde bestemmingen. Dit is met name het gevolg in Edinburgh, waar veel bezoekers slechts een paar dagen verblijven. Dit zorgt helaas niet alleen voor een niet zo fijne ervaring voor de bezoeker, maar is ook slecht voor de leefbaarheid van de bewoners door het ov en de straten onnodig te belasten.

Door een beetje langer op dezelfde plek te blijven help je niet alleen om de druk bij de meest bekende bezienswaardigheden en bestemmingen te verlichten. Je geeft jezelf ook meer tijd om op je eigen tempo rond te dolen, zeker wanneer de mensenmassa en de groepen toeristen na de piekuren grotendeels zijn weggevallen.

Maak je reis wat langer en volg onze routes vol leuke bestemmingen.

Tip: Heb je tijd over? Neem dan met ons Delve into Scotland eBoek een diepgaande tour door het land. Het heeft informatie over de negen regio's en je zult er o.a. meer over de meest bezochte bezienswaardigheden, plekjes voor een prachtig uitzicht en gratis activiteiten vinden.

2. Beperk jouw CO2-uitstoot

Ecosse EV Tesla North Coast 500

Of je er nu over nadenkt om Schotland van binnen of buiten het Verenigd Koninkrijk te bezoeken, neem even, voordat je je tickets koopt, de tijd om erbij stil te staan wat het meest duurzame en milieuvriendelijke vervoer voor jouw reis is. Als je met vrienden en familie reist, is het logischer om de rijden, met name omdat de auto dan toch vol is. Als je in je eentje reist, is het juist milieuvriendelijker om met de trein of ander ov te reizen. Houd altijd in je achterhoofd dat het reizen met de trein of bus, vergeleken met het vliegtuig of de auto, doorgaans een de duurzaamste optie is. Al kan dit dus ook van de grote van de groep en de route afhangen.

Klik hier voor meer info over het reizen in en naar Schotland.

Tip: je kunt een Tesla huren of een geleide tour met chauffeur over de North Coast 500 boeken in een Ecosse EV (zie foto), het eerste massageproduceerde elektrische voertuig. Er zijn 11 snellaadpunten op de route.

3. Overnacht in een accomodatie met vergunning

The Edinburgh Grand hotel

Of het nu een boetiekhotel of een stadsappartment is, een logies en ontbijt of een vakantiehuisje op het platteland; kies uit een ongelofelijk scala aan unieke en, nog belangrijker, geaccrediteerde overnachtingsmogelijkheden van hoge kwaliteit. Door in een accomodatie met de juiste vergunning te verblijven weet je zeker dat de eigenaar en het reisbureau er alles aan hebben gedaan om ervoor te zorgen dat het pand aan alle strikte gezondheids- en veiligheidseisen voldoet en dat het daardoor door jouw reisverzekering wordt gedekt. 

Neem de tijd om een overnachting, die aan alle eisen voldoet, uit te kiezen, omdat het voor zowel de vakantiebestemming en de omwonenden goed is. Panden met een vergunning liggen namelijk in gebieden, waar een toestroom van toeristen geen schade aan de leefomgeving oplevert.

Kies uit een breed aanbod aan overnachtingen in Schotland.

4. Reis met het ov

Scotrail train Glenfinnan Fort William

Probeer, zodra je bij jouw bestemming bent aangekomen, om zo veel mogelijk te lopen of te fietsen. Kies bij langere reizen voor de hierna groenste optie: Schotlands uitgebreide openbaar vervoersnetwerk, bestaande uit bussen, treinen en veerboten. Het gebruik van het ov is erg aan te raden bij het bezoeken van populaire bestemmingen, zoals de Hooglanden en Skye, waar de wegen, parkeerplaatsen en overnachtingscampings overvol kunnen zijn. In sommige gevallen zie je zelfs een opstopping die volledig uit huurauto's, campers, caravans en touringcars bestaat.

Als het ov geen optie voor je is, maar je nog steeds deze gebieden wilt bereiken, is het aan te raden om een privétour in een busje of touringcar te boeken. Dit helpt de verkeersdrukte op de kleine landweggetjes tegen te gaan én is bovendien beter voor het milieu.

Zorg er ook voor dat je een kijkje neemt bij een van de vele deelauto-opties in de regio. Dit principe is veel milieuvriendelijker dan het alternatief van een huurauto of een taxi.

Leer meer over verantwoord rijden in Schotland.

Leer meer over deelauto-opties in Schotland met gocarshare.com, tripshareborders.com en turo.com

5. Ga met een lokale gids van het gebaande (toeristen)pad

Guided cycling tour Edinburgh

Er is zoveel meer in Schotland te zien en te doen dan wat je op Instagram tegenkomt. Boek een privétour of een tour voor kleine groepen met een lokale gids en pluk de vruchten van diens persoonlijke kennis van de regio. Van een voedseltour van Glasgows culinaire hoogstandjes tot een geleide fietstocht door de Cairngorms tot een rondreis met chauffeur over de North Coast 500. Ontdek de bezienswaardigheden, de smaak en de unieke ervaringen, die je in je eentje nooit zou hebben.

Daarnaast zal elke degelijke touroperator of onafhankelijke gids je toestaan om de authentieke kant van Schotland te ervaren, terwijl je tegelijkertijd lokale ondernemingen, winkels, restaurants, stokerijen en meer ondersteunt.

Klik hier voor een breed aanbod van tours in Schotland.

6. Breng een bezoekje tijdens het laagseizoen

Log Chalet, Kincraig

Het is heel erg aan te raden om Schotland tijdens het laagseizoen te bezoeken. En dat is alleen voor je portemonee. Heb je er ooit van gedroomd om Edinburgh, Skye of de Hooglanden te bezoeken, dan bieden de herfst, winter en lente uitstekende gelegenheden om dit te doen. Overnachtingen zijn goedkoper, luchtvaartmaatschappijen laten hun prijzen vallen, de wegen zijn rustiger en er zijn bijna tot geen toeristen. Het weer is dan wel een beetje kouder, maar wij zullen je sowieso een warm welkom geven.

Leer meer over herfst- en wintervakanties in Schotland.

7. Wees goed voorbereid

Innerpeffray Library woman map

Hoe meer tijd je op VisitScotland.com en op ons blog, doorbrengt, hoe meer inzicht je hebt in de plaatsen van bestemming én in hoe lang je er door wilt brengen. Neem bijvoorbeeld Edinburgh. Tenzij je erg in militaire geschiedenis bent geïnteresseerd, is het misschien een idee om je bezoek aan Edinburgh Castle kort te houden of het zelfs helemaal over te slaan. In plaats daarvan kun je jouw diepe en lange liefde voor lekkere drank bij de Edinburgh Gin Distillery koesteren. Kortom, leer van tevoren zo veel mogelijk over een bezienswaardigheid of bestemming. Het zal je bezoek zoveel waardevoller maken.

Plan je route wel ruim van tevoren, zelfs als je gemakkelijk van de ene naar de andere stop kunt lopen. Versla de spits door erbuiten te rijden, buiten de piekuren met het ov te gaan of door Schotland waar mogelijk te voet te verkennen. Dat is ten slotte verreweg de beste manier van verkennen!

Plan je vakanties naar Schotland met onze inspirerende bestemmingen.

8. Laat niks achter

Buachaille Etive Mor wild camping

Of je nu in de natuur of op een overnachtingscamping kampeert om een paar foto's van beroemde mooie locaties te maken; onthoud de mantra: 'laat niks achter'. Helaas is het niet ongebruikelijk om zelfs in de meest afgelegen gebieden van Schotland vuilniszakken langs de weg, in bothy's en op stranden aan te treffen. Bezoekers kunnen ook op andere minderbekende manieren het milieu schade berokkenen, zoals met het aanbrengen van liefdesslotjes aan bruggen of met de trend van het #StoneStacking op sociale media. Beide zorgen namelijk voor erosie en schade aan ecosystemen en bouwwerken. Neem het goede voorbeeld door deze vormen van onbewust vandalisme, die onze steden, Werelderfgoedlocaties en andere prachtige plekken in Schotland vervuilen, te vermijden.

Mocht je willen wildkamperen of de Fairy Pools op Skye willen bezoeken, lees dan eerst in de Scottish Outdoor Access Code hoe je deze plekken respectvol en veilig kunt betreden.

Leer meer over de Scottish Outdoor Access Code en over verantwoord kamperen in Schotland.

9. Steun een sociale ondernemingsorganisatie

Lochrin Basin canal boat

Lokale sociale ondernemingen zijn een geweldige manier om een stad te verkennen, terwijl je tegelijkertijd bedrijven helpt de financieren die hun winst in het bevorderen van het welzijn van de lokale gemeenschap investeren. Neem een uniek kijkje in het dagelijks leven van de buurtbewoners en hoe zij samenwerken om de sociale, economische en klimatologische uitdagingen binnen hun gemeenschap aan te pakken. Gidsen en woordvoerders zijn doorgaans blij om je tips en aanbevelingen tijdens je verblijf m.b.t. bezienswaardigheden, winkels en restaurants te geven. 

Een van deze organisaties is Invisible Cities. Zij bieden compleet unieke rondleidingen door Edinburgh en Glasgow aan, met gidsen die ooit dakloos zijn geweest.

Je kunt ook de Geotourist and Invisible Cities’ new audio tour of Edinburgh downloaden, die men helpt om altruistische bedrijven en initialieven in de stad te vinden.

Tip: Re-Union Canal Boats (zie foto) is een sociale onderneming uit Edinburgh, die door vrijwilligers wordt gerund. Vaar aan boord van de Lochrin Belle of de Jaggy Thistle over het Union Canal, geniet van een kopje middagthee of een ginproeverij en help deze historische waterweg opnieuw tot leven te laten komen.

10. Vrijwilligerswerk

Abernethy Forest

Vrijwilligerswerk is een geweldige manier om jouw bijdrage aan de opwarming van de aarde te verminderen en een positieve bijdrage aan de Schotse natuur te leveren.

De National Trust for Scotland organiseert in heen Schotland tientallen vrijwilligersdagen met het Thistle and Trailblazer Camp: : een werkvakantieprogramma dat natuurbeschermingsactiviteiten opzet, waarbij vrijwilligers bij alles van archeologische opgravingen tot het tellen van wild mee kunnen helpen. Je kunt zelfs helpen om de restanten van het Caledonische oerbos te herstellen. Trees for Life is een organisatie die zich bezigt met het aanplanten van bomen en met andere essentiele natuurbescherming.