De oorlog die een einde zal maken aan alle oorlogen

Oorlogsmonument

De Eerste Wereldoorlog mag dan wel niet op Brits grondgebied zijn uitgevochten, maar heeft wel de sociale, economische en culturele structuur van Schotland voor altijd veranderd.

De ‘werkplaats van de wereld’

De Schotse industrie en landbouw werden onmisbaar voor de oorlogsinspanningen. Geprezen als de ‘werkplaats van de wereld’, want de scheepswerven, ijzergieterijen, staalfabrieken en mechanische werkplaatsen van Clydeside in Glasgow maakten slagschepen, munitie en artillerie. Ondertussen ontstond tussen de plaatsen Gretna en Annan in Dumfries & Galloway de enorme Dornock Munitions Factory, wat de thuisbasis werd voor de grootste cordietfabriek werd in het VK.

Slachtoffers

Er was nauwelijks een plaats in Schotland die kon ontsnappen aan de kolossale klappen die werden uitgedeeld door het enorm hoge aantal slachtoffers dat het conflict eiste. Met name de dunbevolkte regio's, zoals het eiland Lewis and Harris, moesten relatief gezien enkele van de grootste verliezen incasseren van heel Groot-Brittannië.

Zodat we niet vergeten

Krans van klaprozen

De gezamenlijke ervaring van Schotland in de Eerste Wereldoorlog werd herdacht in de vorm van het Scottish National War Memorial. Het Memorial, dat zich in Edinburgh Castle bevindt, werd officieel onthuld in 1928 en is zowel een gedenkplaats als een museum. Het gaat om meer dan de nagedachtenis alleen, het is een testament van de omvang van het militaire offer van het land, de unieke krijgshistorie en een speciale benadering om te herinneren.

Bij gedenktekens in het hele land kunt u zien hoe verschillende gemeenschappen, instellingen, militaire eenheden en individuen op hun eigen manier een eerbetoon hebben gebracht aan de gevallenen.

Schotse oorlogsdichters en -schrijvers

Het was in het Craiglockhart War Hospital in Edinburgh dat de Britse oorlogsdichters Siegfried Sassoon en Wilfred Owen voor het eerst poëzie begonnen te schrijven, en er zijn andere belangrijke werken van in Schotland geboren dichters en schrijvers waarin hun eigen ervaringen en reacties op de Grote Oorlog zijn vastgelegd.

De oorlogsschrijvers, die afkomstig waren uit verschillende delen van het land en met verschillende sociale achtergronden, begonnen de Schotse ervaringen in de Grote Oorlog een stem te geven. Hun werken weerspiegelen de meningen van iedereen die werd geraakt door het conflict, van de soldaat in de loopgraven en de journalist op het slagveld tot de rouwende naasten die thuis achterbleven.

Charles Sorley en Ewan Alan Mackintosh waren getalenteerde jonge soldaten die hun tijd in de loopgraven op papier zetten en hun leven gaven voor hun land. Violet Jacob documenteerde de pijn van het verlies van een zoon in de strijd, en journalisten zoals John Buchan en Neil Munro brachten verslag uit vanaf het front, waarna ze romans publiceerden die zich afspeelden gedurende de oorlogsjaren. 

Hoewel veel van deze schrijvers ervoor kozen om hun oorlogservaringen op onmiskenbaar Schotse wijze uit te drukken, zijn hun werken ook een testament van de alomvattende gevolgen van een oorlog waarin niemand, ongeacht klasse, nationaliteit of taal, werd gespaard.

Ontdek meer over de rol van Schotland in de Eerste Wereldoorlog.