De Black Watch is een elitebataljon van het Britse leger, met een reputatie van eer, moed en toewijding aan koning en natie. Hun geschiedenis reikt terug naar de dramatische jakobitische opstanden, militaire campagnes in het buitenland en de loopgraven van de Eerste Wereldoorlog. 

Oorsprong 

  • Geformeerd in 1725 toen George II generaal George Wade toestemming gaf om zes 'wachtregimenten' op te richten om te patrouilleren in de Hooglanden en de wet en orde te handhaven na de jakobitische opstand van 1715.
  • Soldaten werden gerekruteerd uit de clans Campbell, Fraser, Munro en Grant – zij die loyaal waren aan de Kroon.
  • In eerste instantie het Regiment van de Linie genoemd, werden zij bekend als 'Am Freiceadan Dubh', Gaelic voor 'The Black Watch' ofwel 'De Zwarte Wacht'.
  • De Black Watch was mogelijk een verwijzing naar de donkere tartan van het uniform van het regiment, want sommige van de Hooglanders vonden dat ze een zwart hart hadden nu zij de wet van de hardhandige overheid handhaafden, of vanwege de verdediging tegen beschermingszwendels, ofwel 'black mail' in die tijd, waarbij vrijbuiters in de grensdistricten van Schotland en Engeland een bijdrage vroegen in ruil voor bescherming.
  • In 1881 ging de Wacht samen met het 73e (Perthshire) Voetregiment. Samen vormden zij de twee bataljons van de nieuw gecreëerde Black Watch (Royal Highlanders).
  • Voor de Eerste Wereldoorlog diende het regiment in India, Egypte, Sri Lanka en Zuid-Afrika tijdens de Tweede Boerenoorlog.

Feiten en cijfers

Bijnamen

Genoemd naar het oorspronkelijke regiment, het 42e (Royal Highland) Voetregiment, 'the Forty Twa' (de tweeënveertig).

Andere regimenten noemen hen de 'Black Jocks' (zwarte jongeheren).

Omdat de soldaten kilts droegen en onbevreesd waren in de strijd, noemden de Duitse troepen hen 'Die Damen aus der Hölle', oftewel 'de dames uit de hel'.

Marsen

Veel regimenten hebben hun eigen mars die traditioneel werd gebruikt om de troepen te verzamelen en het moreel op te krikken voor de strijd.

  • All the Bonnets are o'er the Border (snelle mars)
  • The Garb of Old Gaul (langzame mars)
  • Hielan Laddie (snelle mars met doedelzakken en drums)
  • My Home (langzame mars met doedelzakken en drums)
  • Highland Cradle Song (langzame mars met doedelzakken en drums)

Tartan (Schotse ruit)

Officieel bekend als de Government Tartan (de overheidstartan).

Dezelfde tartan, of bijna identieke variaties werden gedragen door zes oorspronkelijke compagnies uit de Hooglanden, die samen het 43e Royal Highland Regiment vormden, wat later het 42e (Royal Highland) Voetregiment werd.

Eerste Wereldoorlog

  • 25 bataljons van het regiment vochten gedurende de Eerste Wereldoorlog, voornamelijk in Vlaanderen en Frankrijk, met uitzondering van het 2e en het 10e bataljon, die dienden in Mesopotamië (Irak), Palestina en op de Balkan.
  • Het regiment kreeg 25 Battle Honours, 4 keer het Victoria Cross en verloren 8.000 mannen.

Ontdek meer in The Black Watch Castle and Museum.

Cookiebeleid

VisitScotland gebruikt cookies om uw ervaring op onze website te verrijken. Door onze website te gebruiken stemt u in met ons gebruik van cookies. Lees onze nieuwe privacy- en cookiesverklaring voor meer informatie.