Sint-Andreas is de beschermheilige van Schotland, al meer dan 1000 jaar.

Geschiedenis van Sint-Andreas

We weten niet precies hoe hij onze beschermheilige is geworden, maar:

  • We denken dat hij een visser was en één van Jezus' eerste apostels.
  • Hij werd door de Romeinen in Griekenland met een kruisiging ter dood veroordeeld, maar vroeg om gekruisigd te worden op een diagonaal kruis, omdat hij zichzelf niet waardig genoeg vond om te sterven aan het kruis in dezelfde vorm als die van Jezus.
  • Het schuinkruis wordt nu gebruikt op de Schotse vlag, de Saltire.
  • In archieven wordt gesuggereerd dat Schotland Sint-Andreas als de beschermheilige aannam in het jaar 1000 na Christus.
  • In 1286 had de Zegel van de Beschermheren van Schotland (gebuikt om juridische documenten en communicaties te authentiseren) een afbeelding van Sint-Andreas op zijn X-gevormde kruis.
  • In 1390 verscheen Sint-Andreas voor het eerst als nationaal symbool op een muntstuk van het rijk, een vijfshillingmunt geslagen gedurende het bewind van Robert III.

Wat is het verband met Schotland?

  • Legenden zeggen dat in de vierde eeuw relikwieën van de heilige door Sint-Regulus vanaf Patras in Griekenland naar Kinrymont in Fife werden gebracht nadat hij schipbreuk had geleden bij de oostkust.
  • De kerk bij Kinrymont werd de kathedraal van Sint-Andreas en werd spoedig een belangrijk centrum voor middeleeuwse bedevaart.
  • Een andere legende zegt dat in de negende eeuw de Pictische koning, Angus MacFergus, Sint-Andreas als zijn beschermheilige nam nadat hij een Saltire zag verschijnen in de lucht, meteen na zijn overwinning bij Athelstaneford.

De veldslag bij Athelstaneford, East Lothian, in 832 na Christus

  • Een leger van Picten en Schotten onder leiding van koning Angus vielen de Lothians binnen, destijds nog een gebied van Northumbria.
  • Ze werden omsingeld door Saksen geleid door Athelstan.
  • Vrezend voor een nederlaag, begon koning Angus te bidden en zag toen wolken samenkomen in de vorm van een witte Saltire in de blauwe lucht.
  • De koning beloofde plechtig dat als hij met de hulp van Andreas zou winnen, hij hem de beschermheilige van Schotland zou maken.
  • De Schotten wonnen en de Saltire werd de vlag van Schotland.

Moderne tijden

  • Tegenwoordig viert Schotland St Andrew's Day jaarlijks op 30 november.
  • Deze dag is een vrije dag waarop vele organisaties hun personeel een dag vrij geven.
  • Door het hele land zijn evenementen; van gratis historische attracties tot ceilidhs, voedselmarkten en amusement, inclusief poëzie, muziek, kunst en theater.

De Saltire

St Andrew's Day saltire waving © Wattie Cheung

Dit is de Saltire, een blauwe vlag met een wit diagonaal kruis.

  • Het is waarschijnlijk de oudste vlag in Europa.
  • De vlag gebruikt een azuurblauwe achtergrond, bekend als Pantone-kleur 300.
  • Net als de koninklijke vlag, de Lion Rampant, ziet u de Saltire in de menigte wapperen tijdens internationale sportevenementen, op kerken en nationale en lokale regeringsgebouwen.

Ontdek meer over de Saltire in het National Flag Heritage Centre in Athelstaneford.