COVID-19. Bekijk de laatste coronamaatregelen en welke ondernemingen weer veilig kunnen openen.

Het Blog

7 Epische en Toegankelijke Fietsvakanties in Schotland

Toe aan een vakantie? Geen zin in de drukte van de stad? Herontdek jezelf dan te midden van de prachtige Schotse natuur.

Geniet op eigen tempo van een fietsvakantie op een van de vele paden in ons land, die dankzij de trein heel erg toegankelijk zijn.

Om je alvast op weg te helpen, hebben we zeven epische Schotse fietsvakanties op een rijtje gezet.

1. North Coast 500, Noordelijke Hooglanden

Mark Beaumont and Simon Richardson on their NC500 3-day epic

Beaumont en Richardson op hun epische driedaagse tour over de NC500 © Mark Beaumont

In 2015 legde de beroemde langeafstandswielrenner Mark Beaumont de North Coast 500 ongekend snel (in een slechts 38 uur) af. Hij ervaarde echter dat een aantal onderdelen op de route niet erg fietsvriendelijk waren, waarop hij een alternatieve fietsroute van 505 mijl (813 km) uitstippelde.

Samen met Si Richardson van het Global Cycling Network maakte Beaumont een prachtige film van zijn driedaags avontuur om ook andere amateur wielrenners te inspireren. Al zouden wij je willen aan raden om ten minste zeven dagen uit te trekken om dit speciaal stukje Schotland echt goed in je op te kunnen nemen.

Inverness, de hoofdstad van de Hooglanden, is zowel het begin als eindpunt van de route en gemakkelijk bereikbaar met de trein. Daarnaast zijn er ook een aantal stations op de route aan de Schotse oostkust; handig voor als je slechts een kleine sectie van de route wilt afleggen.

2. Tulloch (Glen Spean) naar Dunkeld

Deze 235 km lange route begint bij station Tulloch in de buurt van het dorpje Fersit en loopt via het Cairngorms National Park in zuidelijke richting naar de Hooglanden van Perthshire. We raden het je aan om ten minste vier dagen voor deze route uit te trekken.

Overnacht in de Station Lodge naast station Tulloch en begin zo al vroeg in de ochtend met jouw fietsavontuur. Op de eerste dag volg je de bospaden over het Ardverikie Estate en langs de lochs Laggan en Na h-Earba. Je herkent het gebied wellicht al van het programma Monarch of the Glen.

Vanaf de kop van Laggan volg je de rivier de Pattack totdat je bij de Ben Alder Lodge aan de oevers van Loch Ericht komt. Na een paar kilometers kom je in Dalwhinnie, waar er een heerlijke overnachting en wellicht een rondleiding en proeverij in de stokerij op je wacht.

Castle Island, Loch an Eilein, Cairngorms National Park

Castle Island, Loch an Eilein, Cairngorms National Park

Fiets op dag twee over het oud General Wade’s Track via Glen Truim richting Kingussie en de oude Ruthven Barracks (leuk om te bezoeken). Fiets hierop door het Inshriach Forest totdat je het adembenemend Loch an Eilein met zijn 13e-eeuws kasteel tegenkomt. Fiets vanaf Inverdruie de B970 op, vanwaar het slechts een kort eindje fietsen naar Aviemore is.

Ga vanuit Aviemore in zuidelijke richting langs lochs Alvie en Insh weer terug naar Kingussie, en sla vervolgens af om via Glen Tromie de Gaick Pass te bereiken. Volg vanaf Dalnacardoch de NCN7 – Lochs & Glens North om Calvine en Blair Atholl te bereiken.

Below Carn Liath, Beinn a’ Ghlo , Perthshire

In de schaduw van de Carn Liath, Beinn a’ Ghlo, Perthshire © Tony Wragg

Fiets op je laatste dag over de heide in de schaduw van de Beinn a’ Ghlo via Gleann Fearnach en Enochdhu over het Cateran Trail langs de westoever van de rivier de Ardle richting Kirkmichael. Reis vervolgens in zuidwestelijke richting en geniet bij Lochan Oisinneach Mor en Loch Ordie van het prachtig uitzicht over de Hooglanden van Perthshire. Station Dunkeld & Birnam, het eindpunt, ligt iets buiten Dunkeld.

Bekijk het boek Mountain Biking Adventures: multi-day routes in northern Britain van Tony Wragg en Hugh Stewart voor meer informatie over de route.

3. Lochaber Loop

Fort William – Strontian – Glenfinnan – Fort William

Deze spectaculaire 105 km lange rondgang is leuk om in twee dagen af te leggen. Geniet onderweg van het adembenemend uitzicht en een paar locaties die je wellicht van het witte doek herkent.

Vanaf station Fort William is het slechts een klein eindje tot de pier en de veerboot richting Camusnagaul. De oversteek duurt slechts 10 minuten, waarna je 27 km over de rustige A861 via Corran Ferry richting Inversanda rijdt. Hierna kom je door een woest stukje Schotland, voordat je het dorp Strontian bereikt waar het aardalkalimetaal Strontium (Sr) in 1787 werd ontdekt.

Vervolg de route in noordelijke richting via Glen Hurich en vervolgens in westelijke richting langs Loch Doilean richting Polloch, waar je heerlijk kunt wildkamperen. Bekijk deze brochure voor kampeertips en regelgeving.

The Glenfinnan Viaduct and Loch Shiel, West Highlands

Het Glenfinnan Viaduct en Loch Shiel, Westelijke Hooglanden

Begin de ochtend met een sectie van 22,5 km langs de oevers van Loch Shiel, beter bekend als het Grote Meer naast Zweinstein in de Harry Potterfilms. Vanuit hier kom je in Glenfinnan met zijn indrukwekkend monument, bezoekerscentrum en het Glenfinnan Viaduct aan. Las hier even een pauze in om meer over de jakobitische opstand van 1745 te leren.

Blijf voor 6,5 km in oostelijke richting op de enigszins drukke A830 fietsen, voordat je de afslag op de rustigere A861 richting Camasnagaul neemt. Neem vanaf hier weer de veerboot richting Fort William. Als je dit drukke stuk liever overslaat, raden we je aan om in Glenfinnan alvast op de trein naar Fort William te stappen.

4. The Gaick Pass

Blair Atholl naar Kingussie

Looking to An Dun, Gaick Pass, Glen Tromie

Uitzicht op de An Dun in de Gaick Pass, Glen Tromie © Mike Dennison

De Gaick Pass is gebaseerd op oude route die veedrijvers uit de oostelijke Hooglanden gebruikten om hun dieren naar de markten van Perthshire te brengen. De 56 km lange, tweedaagse fietsroute begint bij station Blair Atholl en volgt de Lochs & Glens Route NCN voor 18 km richting Dalnacardoch Lodge.

Hierop moet je de soms drukke A9 oversteken, vanwaar een breed pad je via het Dalnacardoch Wood richting de Sronphadruig Lodge in de schaduw van de An Dun en de Maol Creag an Loch leidt. Het pad wordt tussen de westoever van het Loch an Duin en het Loch Bhrodainn iets smaller, waarop je de Gaick Lodge en het Loch an t-Seilich bereikt waar je lekker kunt wildkamperen.

Volg de volgende ochtend het 21 km lang pad via Glen Tromie richting Kingussie totdat je weer terug op de Lochs & Glens Route NCN komt. Vanaf hier kun je of nog eens 21 km in noordelijke richting fietsen totdat je bij station Dalwhinnie aankomt of 61 km in zuidelijke richting fietsen totdat je weer terug in Blair Atholl bent.

5. Caledonia Way

Taynuilt naar Inverness

Castle Stalker by Appin, Argyll and The Isles

Castle Stalker in de buurt van Appin, Argyll & De Eilanden

De 381 km lange Caledonia Way van Campbeltown naar Inverness komt langs bekende plekken als Oban, Castle Stalker, Fort William en Loch Ness. Voor dit blog hebben wij er echter voor gekozen om niet in Campbeltown te beginnen, maar de 225 km lange klassieke route te nemen die langs de meeste hoogtepunten van de Caledonia Way komt.

Volg de stille binnenwegen vanuit station Taynuilt door Glen Lonan richting Oban. Trap vervolgens in noordelijke richting door over het fietspad op het oud Ballachulish Railway Line voorbij Loch Linnhe, Castle Stalker en uiteindelijk Fort William. De route loopt vanuit hier landinwaarts door de schaduw van de Ben Nevis over een aantal grind-, jaag-, bospaden en verharde wegen via de Great Glen richting Inverness.

De klassieke route bestaat uit vijf behapbare stadia, waardoor je rustig je tijd kunt nemen om meer van de natuur te genieten.

6. Dundee naar Aberdeen

Via het Capel Mounth Heritage Path en de Deeside Way

Loch Muick and Lochnagar from the Capel Mounth track

Loch Muick en Lochnagar, gezien vanaf het Capel Mounth Track © Mike Dennison

Deze 148 km lange route combineert twee Schotse erfgoedroutes en beslaat een divers terrein. Je kunt haar in één dag afleggen of haar in tweeën delen met een overnachting in Ballater.

Begin bij station Dundee tegenover het zeilschip RRS Discovery en het iconisch V&A Museum en verlaat de stad in noordelijke richting over een aantal stille wegen naar Kirriemuir. Volg de B955 tot midden in Glen Clova en kom weer op krachten in het gastvrij Glen Clova Hotel, voordat je aan het uitdagendste traject op deze route begint!

Volg de borden van het Capel Mounth Path tot op het punt waar zelfs de meest ervaren fietsers voor de steile klim uit Glen Clova moeten afstappen. Het is echter zeker de moeite waard om de klim te maken vanwege het adembenemend uitzicht op het Lochnagar Massif en het Cairngorms National Park. Hierop volgt een uitdagende afdaling in het Glen Muick om Ballater te bereiken.

Het oud station Ballater is tegelijkertijd de start van de Deeside Way (NCN route 195). Volg dit oud spoor, dat tegenwoordig een grindpad is, dwars door Royal Deeside. Volg dit pad parallel aan de rivier de Dee via Aboyne, Banchory en Drumoak totdat je uiteindelijk in Duthie Park in de buurt van het centrum van Aberdeen en station Aberdeen aankomt.

7. Tweed Valley Gravel Route

Tweedbank – Innerleithen – Yarrow – Peebles – Tweedbank

Ready for a stress-free day in the saddle

Klaar voor een ontspannen dagje op de fiets © Abellio Scotrail

Dit is een ideale route als je op Edinburgh vliegt, aangezien zowel de Schotse hoofdstad als het begin- en eindpunt van de route aan het Borders Railway ligt. De 160 km lange route is echter wel uitdagend, mede doordat er een paar plekken zijn waar je de fiets op je schouder moet dragen.

Begin bij station Tweedbank, fiets over de Tweedbank Drive en volg de borden “NCN Route 1” 27 km lang in westelijke richting naar Innerleithen. Neem de Traquair Road richting het 7Stanes Centre en volg het steil onverhard pad over de Minch Moor en de Southern Upland Way richting Selkirk

Sla vlak voor Selkirk af op de A708 en volg deze voor 6,5 km totdat je de B7039 richting Ettrickbridge neemt. Handige tip: stop even bij het prachtig Bowhill House als je de tijd hebt. Volg vervolgens het bos- en later het heidepad in westelijke richting tot aan Kirkhope in de buurt van Ettrickbridge. Sla rechts af op de B7009 en volg deze weg voor 21 km totdat je bij The Gordon Arms aan de A708 komt (ideaal om goede nachtrust te pakken).

Neem de volgende dag de A708 in westelijke richting voor ongeveer een km en sla rechts af. Volg de Douglas Burn vervolgens in noordwestelijke richting naar Manor Water. Het pad buigt hierop af naar het oosten, waarop een steile klim over de bospaden op de Cademuir Hill in de buurt van Peebles volgt.

Historic Traquair House, Innerleithen, Scottish Borders

Het historisch Traquair House, Innerleithen, Schotse Grensregio

Fiets over het Kittlegairy Estate totdat je de B7062 bereikt die langs de prachtige Kailzie Gardens loopt. Sla rechts af in Kirkburn en volg de paden rondom de Wallace’s Hill om weer op de B7062, parallel aan de rivier de Tweed, te komen. Sla bij het bereiken van de weg rechts af richting Innerleithen en maak van de gelegenheid gebruik om met een korte omweg het historisch Traquair House (met brouwerij) te bezoeken. Vanaf dit punt is het slechts een kwestie van de reeds eerder afgelegde 27 km over de NCN1 af te leggen om station Tweedbank te bereiken.

 

Er zijn natuurlijk nog veel meer plekken om in Schotland op fietsvakantie te gaan. Als je niet zeker weet waar je moet beginnen, kun je met Bikepacking Scotland contact op nemen. Zij geven je tips en helpen je weer op weg! Daarnaast kun je altijd meer ideeën voor Schotse fietsvakanties op onze website opdoen.

 

Opmerkingen