De Blog

Ontmoet de Snow Roads Scenic Route

Het uitzicht vanaf de Devil’s Elbow gezien vanaf ‘Connecting Contours’ door Daniel Smith en Philip Zoechbauer aan de Spittal of Glenshee

De Snow Roads Scenic Route ie een combinatie van de beste kwaliteiten van het Cairngorms National Park. Het strekt zich uit over maar liefst 160 km, langs met sneeuw bedekte pieken en ruige glens, heeft leuke fietsroutes en heerlijk eten en drinken. De route die door het oostelijke gedeelte van dit prachtige landschap loopt, heeft zijn naam te danken aan de hoogste openbare weg in Groot-Brittannie en je vindt hier de ruigste, meest dramatische landschappen van de Hooglanden. Het is ook een route die je uitgenodigt om echt de tijd te nemen om te genieten van de uitzichten, dorpen en nabijgelegen attracties.

Dus als je op zoek bent naar een meer ontspannen alternatief voor steeds drukkere routes zoals de North Coast 500, dan is dit je beste keuze. Hier is een voorproefje van wat je te wachten staat op een van de best bewaarde geheimen in het ruime aanbod van roadtrips van Schotland.

1. Epische landschappen en zo veel meer

Dit is het grootste nationale park van Groot-Brittannie en met zijn bijna 3500 vierkante kilometer tellende oppervlak, volstaat het woord ‘episch’ amper om de enorme omvang en de grootsheid van dit park te omschrijven dat zich uitstrekt over de Schotse hooglanden en Aberdeenshire. Gelukkig biedt de Snow Roads je de kans om de natuurlijke grootsheid van deze plaats op een middag te ervaren, als je dat wilt. De route is met zijn lengte van 160 km misschien relatief kort in vergelijking met andere routes door Schotland, maar onderweg zijn een indrukwekkend aantal dingen te zien en te doen.

Er zijn whiskydistilleerderijen zoals Balmenach en Royal Lochnagar; sprookjeskastelen zoals Corgarff en de privé woning van Hare Majesteit, Balmoral Castle, en zelfs de sneeuwsportbestemmingen zoals Glenshee Ski Centre en The Lecht. Van de angstaanjagende ruïne van de Well of Lecht tot de talloze wandelpaden in en rond het Burn O ‘Vat Visitor Centre, de Snow Roads biedt veel korte en gemakkelijk bereikbare omwegen onderweg.

De weg van Corgarff naar Crathie in het Cairngorms National Park

2. Dramatische luchten

Het befaamde Schotse weer is het meest wisselvallig in de Hooglanden. Dit geldt in het bijzonder op de route van de Snow Roads die een duizelingwekkende hoogte bereikt van 670 m in de Cairnwell Pass. Soms azuurblauw met heldere zonneschijn die op besneeuwde bergtoppen weerkaatst, tot turbulent en vol met donkere wolkenformaties, in dit deel van de Cairngorms staat de lucht centraal, ongeacht de tijd van het jaar. Zelfs op regenachtige dagen blijven de Snow Roads verrassen door felle regenbogen die uit het niets verschijnen en atmosferische mist die over het landschap valt.

‘Still’  door Angus Ritchie nabij Tomintoul. De eerste van drie speciaal ontworpen uitkijkpunten langs de route

3. Verbazingwekkende kunstinstallaties en schitterende uitzichten

De tussenstops die langs de Snow Roads Scenic Route liggen, zijn opvallend en stemmen tot nadenken. Ze zijn anders dan je zou verwachten. Ontworpen door veelgeprezen architecten, doen deze door de mens gemaakte uitkijkpunten ook dienst als tentoonstellingsruimte voor beeldhouwwerken in de openlucht. Het zijn prachtige kaders die naadloos samensmelten met de weidse valleien en verre bergen rondom. De aanblik van deze beeldhouwwerken tegen dramatische natuurlijke achtergronden is echt speciaal. Als eerste Still (bovenstaand) van Angus Ritchie. Parkeer langs de weg, stap uit de wagen en word een met de natuur.

‘The Watchers’ van John Kennedy in Corgarff. De zitplaatsen staan op een hoogte van meer dan 2,2 meter en hebben een handgemaakte zitting van Schots larikshout

4. Ontspan en geniet!

Zoals we al hebben uitgelegd, bieden de Snow Roads een relatief compacte roadtrip die gemakkelijk op een dag kan worden afgelegd. Het is ook uniek omdat het ruimtes biedt waar bezoekers rustig kunnen zitten en volledig kunnen opgaan in de omliggende pracht. Twee van de installaties langs de route, The Watchers van John Kennedy (bovenstaand) en Connecting Contours van Daniel Smith en Philip Zoechbauer, met zitplaatsen waar je even kunt verpozen en de verfrissende berglucht kunt inademen.

De River Dee gezien vanaf de Royal Bridge in Ballater

5. Neem de tijd

De Snow Roads zijn niet meer dan 160 km lang, maar het is geen route om in snel tempo af te leggen. Steile beklimmingen, ‘blinde’ toppen, scherpe bochten, kronkels en eenbaanswegen komen vaak voor, dus zorg ervoor dat je je snelheid aanpast en extra voorzichtig rijdt. Geniet van het tragere tempo en neem de tijd om de buitengewone uitzichten in je op te nemen. Geef jezelf voldoende tijd om de verschillende bezienswaardigheden onderweg te verkennen. Je kunt je reis zelfs met een extra dag of twee verlengen en uitstappen en deze minder bekende hoek van het Cairngorms National Park echt verkennen.

Fotobericht in ‘Connecting Contours’ aan de Devils Elbow, Glenshee

6. Uitkijkpunten die zo op Instagram kunnen

Na elke bocht van de Snow Roads is er wel een nieuw prachtig vergezicht te zien, maar we weten allemaal dat er geen betere manier is om je road trip-avonturen te delen dan met een perfect Instagram-kiekje op je smartphone. Speciaal voor alle obsessieve Instagrammers, is er de derde en laatste installatie, Connecting Contours, die zoals bij de andere gezichtspunten, beschikt over een perfect geplaatst plateau waar je je apparaat of camera kunt positioneren en een benijdesnwaarde foto kunt maken van de befaamde ‘Devil’s Elbow’ met uitzicht op de Glenshee. Vergeet de hashtag #snowroads niet. De route heeft ook een eigen app die een extra dimensie toevoegt aan de Snow Roads-ervaring.

De brug over het Clunie Water in Braemar

7. Levendige dorpen

Er is geen tekort aan schilderachtige dorpjes en typische Hoogland-steden om te bezoeken langs de route. De route begint in Blairgowrie en eindigt in Grantown-on-Spey, en komt langs Tomintoul voordat je het hart van Royal Deeside bereikt, voorbij Braemar, Balmoral en Ballater. Wandel door deze elegant geplande Georgian en Victoriaanse plaatsen met hun eigenzinnige winkels, pubs en restaurants en erfgoedlocaties. Ballater en Braemar zijn doordrenkt van koninklijke historie. Bekijk de vele winkels in beide steden die met trots hun Royal Warrants tentoonstellen, waarmee ze worden aangeduid als leveranciers aan de koningin, of breng een bezoek aan Crathie Kirk, de kerk waar de koninklijke familie al generaties lang naar de dienst gaat.

Het uitzicht van The Lecht op de weg van Tomintoul naar Braemar in het Cairngorms National Park

8. Ruige wandelingen

De Snow Roads biedt toegang tot vele uitstekende wandelroutes in het hele park en Tomintoul is bijvoorbeeld, een ideaal vertrekpunt als je de Glenlivet Estate wilt bezoeken met meer dan 160 km wandel- en fietspaden. Doorwinterde wandelaars kunnen vanuit Braemar vertrekken om het ruige veedrijverspad te verkennen door de Lairig Ghru bergpas naar Glenmore en verder naar Speyside. Het startpunt langs de route, Blairgowrie, is ook het start- en eindpunt voor het Cateran Trail, een lusvormig bewegwijzerd pad van ruim 100 km dat door de bergen kronkelt rond Glenshee aan de zuidelijke rand van het Park.

Ontdek andere wandelroutes die je kan nemen vanaf de Snow Roads.

Motorrijders op de Spittal of Glenshee

9. Uitdagende parcours

Er is durf voor nodig – de hoogste openbare weg in Groot-Brittannië en lange stukken bijna constant bergopwaarts terrein zijn een test voor zelfs de sterkste fietsers, maar de Snow Roads heeft fietsers veel te bieden. The Lecht bijvoorbeeld is een stevige klim vanaf Cockbridge naar het ski-oord de Lecht, maar de vergezichten vanaf de top overtreffen alle andere fietsroutes in Groot-Brittannië. Dan zijn er delen van de Deeside Way, waarop je je kunt aansluiten in Ballater, en volg dan de oorspronkelijke route van de Old Royal Deeside Railway naar Aberdeen. Of trek nog wat verder langs de Speyside Way via de uitloper van 25 km van Tomintoul en verder naar Morayshire en de Grampians.

Bekijk andere rijroutes en roadtrips van Schotland en en ga naar de iKnow-community voor suggesties.

Comments

Cookiebeleid

VisitScotland gebruikt cookies om uw ervaring op onze website te verrijken. Door onze website te gebruiken stemt u in met ons gebruik van cookies. Lees onze privacy- en cookiesverklaring voor meer informatie.