Advies Coronavirus (COVID-19). Bekijk op onze website welke ondernemingen hun deuren hebben geopend en voorzien zijn van het logo van “Good to Go”. Kijk voor meer advies over een vakantie in Schotland op onze speciale pagina over het coronavirus.

Het Blog

Ontdek de Snow Roads Scenic Route

Het uitzicht vanaf de Devil’s Elbow, gezien vanaf ‘Connecting Contours’ door Daniel Smith en Philip Zoechbauer aan de Spittal of Glenshee

De Snow Roads Scenic Route brengt je langs de beste plekken van het Cairngorms National Park. Het strekt zich maar liefst 160 km langs met sneeuw bedekte pieken en ruige glens uit, heeft leuke fietsroutes en heerlijke eetgelegenheden. De route die door het oostelijke gedeelte van dit prachtige landschap loopt, heeft zijn naam te danken aan de hoogste openbare weg in het Verenigd Koninkrijk. En je vindt hier de ruigste, meest imposante landschappen van de Hooglanden. Het is ook een route die je uitgenodigt om echt de tijd te nemen om van de uitzicht, de dorpen en de nabijgelegen bezienswaardigheden te genieten.

Dus als je op zoek bent naar een meer ontspannen alternatief voor steeds drukkere routes zoals de North Coast 500, dan is dit de beste optie. Hier is een voorproefje van wat je op een van de best bewaard gebleven autoroutes van Schotland te wachten staat.

1. Epische landschappen en zo veel meer

Dit is het grootste nationale park van het Verenigd Koninkrijk, en met zijn bijna 3500 vierkante kilometer tellende oppervlak, volstaat het woord ‘episch’ amper om de enorme omvang en de grootsheid van dit park te omschrijven dat zich over de Schotse Hooglanden en Aberdeenshire uitstrekt. Gelukkig biedt de Snow Roads je de kans om de natuurlijke grootsheid van deze plaats in een middag te ervaren (maar je kunt natuurlijk ook je tijd nemen en onderweg veel te stoppen). De route is met maar 160 km misschien relatief kort in vergelijking met andere autoroutes door Schotland, maar onderweg zijn een indrukwekkend aantal bezienswaardigheden en activiteiten.

Er zijn whiskystokerijen zoals Balmenach en Royal Lochnagar, sprookjeskastelen zoals Corgarff en Balmoral Castle, de residentie van koningin Elizabeth II. Er zijn zelfs een aantal wintersportbestemmingen zoals het Glenshee Ski Centre en The Lecht. Van de angstaanjagende ruïne van de Well of Lecht tot de talloze wandelpaden bij het Burn O ‘Vat Visitor Centre, de Snow Roads heeft heel wat in zijn mars.

De weg van Corgarff naar Crathie in het Cairngorms National Park

2. Imposante hemel

Het befaamd Schots weer is in de Hooglanden het meest wisselvallig. Dit geldt in het bijzonder voor de Snow Roads die met de Cairnwell Pass een duizelingwekkende hoogte van 670 m bereikt. Soms is de hemel azuurblauw en zonnig, waarbij het licht door besneeuwde bergtoppen wordt weerkaatst. Op andere momenten is hij turbulent en vol met donkere wolken. Maar hij is in dit deel van de Cairngorms altijd spectaculair. Zelfs op regenachtige dagen blijven de Snow Roads met hun felle regenbogen die uit het niets verschijnen en sfeervolle mist die over het landschap valt je verrassen.

‘Still’  door Angus Ritchie in de buurt van Tomintoul. De eerste van drie speciaal ontworpen uitkijkpunten aan de route

3. Verbazingwekkende kunstinstallaties en schitterende uitzichten

De tussenstops die aan de Snow Roads Scenic Route liggen, zijn opvallend en zetten aan tot nadenken. Ze zijn anders dan je zou verwachten. Ontworpen door veelgeprezen architecten, doen deze door de mens gemaakte uitkijkpunten ook dienst als tentoonstellingsruimte voor beeldhouwwerken in de openlucht. Het zijn prachtige kaders die naadloos met de weidse valleien en bergen in de verte samensmelten. De aanblik van deze beeldhouwwerken tegen de imposante natuurlijke achtergrond is echt speciaal. De eerste op de route is Still (zie foto) van Angus Ritchie. Parkeer langs de kant van de weg, stap uit de wagen en word een met de natuur.

‘The Watchers’ van John Kennedy in Corgarff. De zitplaatsen hebben een handgemaakte zitting van Schots larikshout

4. Ontspan en geniet!

Zoals we al hebben uitgelegd, is de Snow Roads een relatief compacte roadtrip die gemakkelijk op één dag kan worden afgelegd. Het is ook uniek omdat het plekken heeft waar bezoekers rustig kunnen zitten en volledig in de omliggende pracht kunnen opgaan. Twee van de installaties aan de route, The Watchers van John Kennedy (zie foto) en Connecting Contours van Daniel Smith en Philip Zoechbauer hebben zitplaatsen waar je even kunt verpozen en de verfrissende berglucht kunt inademen.

De rivier de Dee, gezien vanaf de Royal Bridge in Ballater

5. Neem de tijd

De Snow Roads zijn niet meer dan 160 km lang, maar het is geen route om in snel tempo af te leggen. De route bestaat uit steile beklimmingen, ‘blinde toppen’, haarspeldbochten en eenbaanswegen, dus zorg ervoor dat je je snelheid aan het landschap aanpast en extra voorzichtig rijdt. Geniet van het tragere tempo en neem de tijd om het buitengewoon uitzicht in je op te nemen. Geef jezelf voldoende tijd om de verschillende bezienswaardigheden onderweg te ontdekken. Je kunt je reis zelfs met een extra dag of twee verlengen om deze minder bekende hoek van het Cairngorms National Park pas echt goed te ontdekken.

Fotoplek bij de Devils Elbow, Glenshee

6. Uitkijkpunten die zo op Instagram kunnen

Na elke bocht van de Snow Roads wacht er wel een nieuw prachtig uitzicht op je, maar we weten allemaal dat er geen betere manier is om je avonturen onderweg te delen dan met een perfecte foto voor op Instagram. Speciaal voor alle obsessieve Instagrammers, is er de derde en laatste installatie, Connecting Contours. Net als de andere uitkijkpunten heeft deze een perfect geplaatst plateau waar je je telefoon of camera op kunt laten rusten om zo een perfecte foto van de befaamde ‘Devil’s Elbow’ met uitzicht op de Glenshee kunt maken. Vergeet niet om de hashtag #snowroads te gebruiken als je hem op Instagram plaatst. De route heeft ook een eigen app die een extra dimensie aan de Snow Roads toevoegt.

De brug over het Clunie Water in Braemar

7. Levendige dorpen

Er is geen tekort aan schilderachtige dorpjes, typisch voor de Hooglanden, om op de route te bezoeken. De route begint in Blairgowrie en eindigt in Grantown-on-Spey, en loopt door Tomintoul, en Braemar, Balmoral en Ballater in het hart van Royal Deeside. Wandel door deze elegante dorpen met 18e en 19e-eeuwse architectuur, eigenzinnige winkels, kroegen, restaurants en erfgoedlocaties. Ballater en Braemar hebben een rijke koninklijke geschiedenis. Bekijk de vele winkels in beide dorpen die zich met trots hofleverancier mogen noemen, of breng een bezoek aan de Crathie Kirk, een kerk waar de Britse koninklijke familie al generaties lang naar de dienst gaat.

Het uitzicht van The Lecht op de weg van Tomintoul naar Braemar in het Cairngorms National Park

8. Ruige wandelingen

De Snow Roads komt langs de start van een groot aantal uitstekende wandelroutes in de Cairngorms. Zo is Tomintoul bijvoorbeeld een ideaal vertrekpunt als je de Glenlivet Estate wilt bezoeken. Doorgewinterde wandelaars kunnen vanuit Braemar het ruige veedrijverspad door de Lairig Ghrupas via Glenmore naar Speyside verkennen. Het startpunt van deze langeafstandsroute, Blairgowrie, is ook het start- en eindpunt van het Cateran Trail, een bewegwijzerde rondgang van ruim 100 km dat door de bergen rond Glenshee aan de zuidelijke rand van het nationaal park kronkelt.

Ontdek andere wandelroutes aan de Snow Roads.

Motorrijders op de Spittal of Glenshee

9. Uitdagende parcours

Er is durf nodig om de hoogste openbare weg van het Verenigd Koninkrijk te beklimmen. De lange stukken gaan bijna constant bergopwaarts en zijn een test voor zelfs de sterkste fietsers. Maar de Snow Roads heeft fietsers veel andere routes te bieden. The Lecht bijvoorbeeld is een stevige klim vanaf Cockbridge naar het skioord, waar het uitzicht vanaf de top dat van alle andere fietsroutes in het Verenigd Koninkrijk overtreft. Dan zijn er ook delen van de Deeside Way, die door Ballater loopt. Volg vervolgens de oorspronkelijke route van de Old Royal Deeside Railway naar Aberdeen. Of trek nog wat verder langs de Speyside Way via een uitloper van 25 km vanuit Tomintoul naar Morayshire en de Grampians.

Bekijk de andere autoroutes en roadtrips van Schotland en lees de tips en andere leuke suggesties van onze iKnow-community.

Opmerkingen

Cookiebeleid

VisitScotland gebruikt cookies om uw ervaring op onze website te verrijken. Door onze website te gebruiken stemt u in met ons gebruik van cookies. Lees onze privacy- en cookiesverklaring voor meer informatie.