Paddleboarding, Loch Insh

Families

De Hooglanden voor kinderen

Zijn jullie klaar voor de ultieme gezinsvakantie in de ongerepte Schotse natuur, omringd door bergen, bossen en rivieren? Het is tijd om erachter te komen waarom de Hooglanden de perfecte bestemming voor een vakantie met heel het gezin zijn. Heb de vakantie van je leven wanneer je er in de westelijke Cairngorms opuit trekt en van uitjes naar Inverness en Moray Speyside geniet.

Deze zevendaagse route zit boordevol bezienswaardigheden en activiteiten voor kinderen van elke leeftijden, en is ideaal voor gezinnen met een vakantiehuisje of ander soort overnachting in het Caringorms National Park. Er zijn veel activiteiten en geweldige plekken om naartoe te gaan (zelfs als het regent), die zowel educatief als leuk zijn.

Als jullie nog steeds een overnachting moeten boeken, zijn het bergdorp Aviemore en zijn ommelanden aan te raden. Er is daar een breed aanbod aan accommodaties, waaronder resorts, vakantieparken, huisjes en blokhutten.

Vervoer

Auto

Dagen

7

Mijl

293

Route

Boek je verblijf in of rond Aviemore, geniet van geweldige uitjes en beleef de beste bezienswaardigheden en activiteiten voor heel het gezin in het westelijk deel van het Cairngorms National Park. Deze route biedt je ook de mogelijkheid om uitjes verder weg naar Inverness, Loch Ness en langs de kust bij de Moray Firth te ondernemen.

Hoogtepunten

Prachtige fauna en historisch erfgoed, avontuurlijke activiteiten, bospaden, historische ruïnes, een spoorbaan door de bergen, een stedentrip, de jacht op Nessie, stranden en kustdorpen, een ritje in een oude stoomtrein en herdershonden aan het werk.

Gebieden

Cairngorms National Park, Inverness & Loch Ness, Moray

Dag 1

Overzicht

Niet te missen bezienswaardigheden

Ontdek vandaag het gebied ten zuiden van Aviemore en geniet van twee prachtige hoogtepunten: het Highland Wildlife Park en het Highland Folk Museum. Kom, als je nog wat tijd overhebt, ook naar de ruïnes van de Ruthven Barracks en ontrafel de fascinerende jakobitische geschiedenis. Onderweg zullen jullie door Kingussie en Newtonmore trekken. De shintyteams van deze twee dorpjes zijn elkaars grootste rivalen. Als er een wedstrijd is, is het aan te raden om te gaan kijken!
  • Mijl

    8,9

  • Km

    14

  • Haltes

    3

  • Vervoer

    Auto

Scottish wildcat, Highland Wildlife Park

Highland Wildlife Park

Van Schotse wilde katten tot sneeuwpanters en van eekhoorns tot rode panda's; in het Highland Wildlife Park zullen jullie zowel een ongelofelijke mix van bedreigde diersoorten van over de hele wereld als een paar inheemse diersoorten aantreffen. Het park herbergt wolven, lynxen, bevers en wilde paarden die in een ver verleden over Schotlands heuvels galoppeerden. Geniet van een safari wanneer je door het hoofdreservaat rijdt. Terwijl jullie de rest van het park is te voet verkennen, kunnen jullie, tijdens het voederen, oog in oog met een Siberische tijger komen, imposante ijsberen zien en Japanse makaken, soms ook sneeuwaapjes genoemd, kijken.

Ruthven Barracks

Laat jullie fantasie de vrije loop en ervaar bij het betreden van de Ruthven Barracks, boven op een heuvel met uitzicht op Kingussie, hoe het er in de tijd van de jakobieten aan toeging. Fort Ruthven, tegenwoordig een ruïne, was door de troepen van koning George II na de gefaalde Opstand van 1715 in de vroege 18e eeuw gebouwd. De kazerne werd in 1745 tijdens een aanval van de jakobieten door het regeringsleger verdedigd. De troepen moesten zich echter een jaar later bij een grotere aanval van de jakobieten overgeven. Na de Slag bij Culloden stonden er 3000 Jakobieten klaar om de kazerne te verdedigen, alleen maar om er toen achter te komen dat Bonnie Prince Charlie de strijd had opgegeven. Een bezoek aan deze historische bezienswaardigheid kost nog geen cent; de entree is gratis!

Highland Folk Museum

Geschiedenis komt in dit openluchtmuseum met meer dan 30 historische gebouwen tot leven. In deze gratis bezienswaardigheid kunnen jullie zien hoe men eeuwen geleden in de Hooglanden woonde en werkte. Dwaal aan het ene uiteinde van het museum door een dorp met rieten daken uit de 18e eeuw en bewonder de ambachtswoningen uit de jaren 30 aan het ander eind.  Misschien vinden jullie het leuk om een paar traditionele ambachten of activiteiten zelf uit te proberen. Op sommige dagen zijn er zelfs speciale evenementen en demonstraties. Je kunt er met gemak uren doorbrengen, en met speeltuintjes en plekken om te picknicken, is het tevens een geweldige plek om van een zelf meegenomen lunch te genieten.

Dag 2

Overzicht

Natuur en avontuur voor heel het gezin

Kom in de ochtend naar het familievriendelijk RSPB Loch Garten op slechts een paar kilometers ten noorden van Aviemore. Vanaf daar kun jullie naar het mooi dorpje Carrbridge gaan. Met zoveel activiteiten is het begrijpelijk dat iedereen de tijd in het Landmark Forest Adventure Park compleet vergeet. Toch is het sterk aan te raden om ook wat van Carrbridge te zien, de beroemde Packhorse Bridge te bewonderen of over een van de aangename bospaden buiten het dorp te wandelen.
  • Mijl

    36

  • Km

    57

  • Haltes

    3

  • Vervoer

    Auto

Landmark Forest Adventure Park, Carrbridge © Landmark Forest Adventure Park

RSPB Loch Garten Osprey Centre

Natuurbeschermers van de toekomst zullen op het RSPB Loch Garten verzot zijn. Dit reservaat biedt in de warmere maanden onderdak aan broedende visarenden. In de lente kan men de bedreigde auerhoen, Schotlands grootste ruigpoothoender, er zelfs zien baltsen. Er zijn veel paden met fantastische activiteiten om je een weg door het bos te vinden, waaronder quizzen, het maken van schorstekeningen en andere geweldige dingen in het natuurcentrum. De brede en korte paden zorgen ervoor dat heel het gezin er zowel lekker op kan lopen als fietsen.

Landmark Forest Adventure Park

Trek er vandaag in de bossen opuit... je zult er de tijd van je leven hebben! Met attracties en activiteiten voor alle leeftijden, zul je het gevoel krijgen alsof de tijd vliegt. Geniet op je episch avontuur in het klimpark van onder meer het achtbaantje, de spannende wildwaterglijbanen en de klimwanden. Of doe het in het Bamboozeleum, vol met illusies en puzzels, wat rustiger aan. Tot slot zijn er ook nog het Butterfly House, waar je honderden kleurrijke vlinders kunt zien, veel leuke plekken voor een bospicknick en veel eetgelegenheden in het park.

Carrbridge Woodland

Als je na Landmark nog tijd (en energie!) overhebt, is het leuk om een wandeling door het Carrbridge Woodland te maken. Er zijn drie verschillende routes om uit te kiezen, waarvan de langste iets meer dan een uur duurt. Er wonen veel dieren in de bossen, dus houdt een oogje in het zeil voor eekhoorntjes en andere schichtige, kleine diertjes. Daarnaast staat Carrbridge ook om de jaarlijkse Chainsaw Carving Competition bekend! Geniet aan het eind van de dag van een heerlijke maaltijd in het traditioneel Cairn Hotel.

Dag 3

Overzicht

Rendier- en familieplezier

Meer wilde dieren! Vandaag zie je de enige roedel rendieren van het Verenigd Koninkrijk van dichtbij én kun je de dieren zelfs voederen. Als je tijd over hebt, kun je bij het Fun House ook een potje midgetgolf spelen of naar de binnenspeeltuin van Cyril the Squirrel gaan.

  • Mijl

    26

  • Km

    43

  • Haltes

    2

  • Vervoer

    Auto

A reindeer on the Cairn Gorm mountain © Neil McIntyre

Cairngorm Reindeer Centre

Maak nieuwe vrienden! Vertrek om 11:00 (om 14:30 in de zomer) met een gids om deze roedel rendieren op de hellingen van de Cairngorms te zien. Je kunt ze ook bij de weide naast de tentoonstelling in Glenmore zien én je kunt deze lieve beesten zelfs voederen (wacht maar totdat je hun zijdezachte neusjes op je hand voelt!).

Heb je altijd al met sledehonden willen racen? Kom dan naar het nabijgelegen Cairngorm Sleddog Centre. Boek wel vooraf. Deze activiteit is niet geschikt voor kinderen jonger dan 12 jaar.

De Cairn Gorm

De CairnGorm Mountain Railway, de enige kabelspoorweg van Schotland, ligt slechts 10 minuten verderop. Gooi je kaartje voor het Cairngorm Reindeer Centre niet weg, je krijgt er namelijk korting voor de kabeltrein mee. In 2 km brengt deze trein je naar een hoogte van ongeveer 1070 m boven NAP, waar je het Ptarmigan Restaurant en een adembenemend, panoramisch uitzicht aantreft.

Daag je kinderen uit om de top van de Cairn Gorm te beklimmen. Het duurt ongeveer anderhalf uur, maar, als je met een gids gaat, leer je veel interessante zaken over de flora en fauna van de berg. In de buurt van het restaurant ligt ook een camera obscura, waarmee je op een heldere dag prachtig over de omgeving kunt uitkijken.

Dag 4

Overzicht

Dagje naar Inverness

Tijd om ergens anders naartoe te gaan. Wat dacht je van de Hooglandse stad Inverness? Ze ligt slechts op drie kwartier met de (elektrische) auto, trein of bus van Aviemore. Er zijn veel mooie bezienswaardigheden in en rondom Inverness... wat het weer ook doet. Neem bijvoorbeeld het zwembad en de schaatsbaan, of ga naar de oevers van Loch Ness om te kijken of je Nessie kunt spotten!
  • Mijl

    54

  • Km

    87

  • Haltes

    3

  • Vervoer

    Auto

Urquhart Castle, Loch Ness © johnbraid - Fotolia

Eilanden in de Ness

Beleef de natuur midden in de stad. Maak van de voetgangersbruggen gebruik om bij de eilanden in de Ness te komen en maak een heerlijke wandeling. In Whin Park kun je zelfs een ritje met een van de twee stoomtreintjes, Chrissy en Uncle John, over het Ness Islands Miniature Railway maken. Het 400 m lang spoor is doorgaans in het weekend en tijdens schoolvakanties in gebruik.

Inverness Museum & Art Gallery

Ben je op zoek naar iets overdekts? Breng je kinderen dan naar dit centraal gelegen, familievriendelijk museum (gratis entree). Je vindt er veel fascinerende objecten uit het verleden, maar er zijn ook veel leuke kinderactiviteiten. Leer alles over de Hooglanders; van de allereerste Picten en de Gaelisch sprekende migranten uit Ierland tot de jakobieten. Kleed jezelf als een 18e-eeuwse Hooglander of speel een Romeins molenspel. Tijdens de zomervakantie worden er vaak bijzondere en leuke kinderactiviteiten georganiseerd.

Urquhart Castle

Als je kinderen dolgraag Nessie willen zien, kun je het beste de A82 naar de adembenemende ruïne van Urquhart Castle volgen. De overblijfselen van dit kasteel aan de oevers van Loch Ness in de buurt van Drumnadrochit zullen de fantasie van je kinderen zeker op hol laten slaan. Beklim de Grant Tower, werp een blik in de kerker of ga in de buurt naar het Loch Ness Centre and Exhibition of naar Nessieland voor fantastische tentoonstellingen over het mysterieus Monster van Loch Ness. Je kunt zelfs ook een boottocht maken om dichter bij Nessie te komen!

Dag 5

Overzicht

Fantastische activiteiten in de ongerepte natuur

Een reis naar de Cairngorms zou niet hetzelfde zijn zonder tenminste één mooi dagje in de ongerepte natuur. Denk bijvoorbeeld aan een avontuurlijke activiteit waarbij de adrenaline door je lijf giert (zoals mountainbiken of wildwaterraften), of aan een aangename wandeling op eigen tempo!

  • Mijl

    65

  • Km

    105

  • Haltes

    4

  • Vervoer

    Auto

Canoeing on Loch Insh

Loch Morlich

Loch Morlich, met zijn prachtig strand, is een ideale watersportbestemming. Gezinnen kunnen er bij Loch Morlich Watersports leren hoe ze moeten surfen, wildsurfen, kajakken of kanoën. Deze plek ligt in het Glenmore Forest Park, een bospark met veel leuke wandelroutes die bij het Glenmore Visitor Centre beginnen. Het Beach Trail loopt door de dennenbossen en langs het water en heeft een breed verhard pad, waardoor het ook voor kinderwagens en rolstoelen is geschikt.

Rothiemurchus

Op dit spectaculair landgoed in de Hooglanden is er niet echt iets dat je er niet kunt doen. Wat dacht je bijvoorbeeld van een ritje op een quad, kleiduifschieten, een dagje in het klimpark, vissen, ponyritjes, Segwayritjes, boogschieten, een fietstocht op een huurfiets en een aantal mogelijkheden om Schotse hooglanders op een "Hairy Coo Safari" van dichtbij te zien? Er zijn ook een aantal activiteiten aan, op en in de rivier, zoals tuben, raften, peddelboarden, kajakken, canyonen en zwemmen. Je kunt zelfs met een kano naar Loch An Eilein (een van de mooiste picknickplekken van het Verenigd Koninkrijk) peddelen.

Loch Insh

Naast Loch Morlich kun je ook op Loch Insh lekker watersporten. Gezinnen kunnen er samen gezellig kajakken, kanoën, peddelboarden en roeien. Daarnaast kun je er ook windsurfen, vlottenbouwen, zeilen of er met een waterfiets opuit trekken. Je kunt er zelfs een mountainbike of een (elektrische) fiets huren voor als je er in de bossen en bergen opuit wilt trekken!

Craggan Outdoors

Deze onderneming ligt in de buurt van Grantown-on-Spey en organiseert een aantal groepsactiviteiten (waaronder voor gezinnen) in Speyside. Leer hoe je moet survivallen of hoe je tijdens een soort Highland Games moet boomstamwerpen, maar je kunt er ook wandklimmen en abseilen, mountainbiken en ritjes met de pony of quad maken. Er is zelfs een tokkelbaan en een klimpark. Je kunt er tot slot ook disc- en voetgolfen, canyonen, wildwaterraften en kanoën.

Dag 6

Overzicht

Wandelingen langs de kust van de Moray Firth

Wist je dat je de kust vanuit Aviemore in een klein uurtje kunt bereiken? Geniet van een dagje aan zee ten oosten van Inverness, speel in het water en bewonder kastelen. Als je mazzel hebt, kun je zelfs een dolfijn of een bruinvis tijdens een boottocht of een zeehond aan de kust zien. Je treft in dit stukje Schotland een paar van de mooiste stranden en badplaatsen (zoals Nairn, Findhorn, Hopeman en Lossiemouth) aan. Vergeet dus vooral je zwemkleding, handdoek en opblaasbal niet!

  • Mijl

    54

  • Km

    87

  • Haltes

    4

  • Vervoer

    Auto

Nairn beach

Nairn

Het prachtig dorp Nairn ligt op slechts een klein uurtje rijden van het Cairngorms National Park. Het is met name vanwege zijn fantastisch strand een van de populairste badplaatsen van Schotland, ideaal om een zandkasteel te bouwen, te zwemmen of om lekker op het strand te ontspannen. Vergeet je emmer en schepje niet! Wist je dat er een school dolfijnen en andere prachtige zeedieren in de Moray Firth wonen? Kijk of je deze vriendelijke wezens tijdens een zeesafari van Phoenix Boat Trips uit het water kunt zien springen!

Brodie Castle

Brodie Castle, met zijn rode muren en hoektorens ligt niet ver van Nairn. Deze plek, het historisch stamslot van clan Brodie, lijkt wel uit een sprookje te zijn weggelopen. De kinderen zullen met name dol op de speelkamer met het ouderwets speelgoed van de familie zijn. Daarnaast liggen er ook een klimpark, een wandelroute en een grote vijver op het landgoed. Er worden op sommige dagen ook een aantal leuke gezinsactiviteiten georganiseerd. Denk aan speciale themadagen en theatervoorstellingen die op kinderliteratuur zijn gebaseerd.

Findhorn

Kom anders ook naar het charmant vissersdorpje Findhorn met zijn prachtig, uitgestrekt strand waar je vaak zeehonden aan de monding van de rivier de Findhorn kunt zien zonnebaden. Het dorpje staat het best om de Findhorn Foundation, een milieuvriendelijke en spirituele gemeenschap, bekend. Als dit in je straatje past, moet je absoluut naar het Phoenix Café in het ecodorp of het nabijgelegen Bakehouse Café een kop thee en een biologische lekkernij gaan.

Ontdek ook de vertrekken van het 150 jaar oud Findhorn Heritage Centre and Ice House en bewonder het visserserfgoed van de omgeving (bekijk voor vertrek gelieve de openingstijden). Entree is gratis.

Duffus Castle

Als je op een lange zomerdag nog wat tijd overhebt, kun je ook bij de ruïne van Duffus Castle (gratis entree) langsgaan. Dit middeleeuws kasteel is een leuke plek om met de kinderen naartoe te gaan, aangezien het maar een kwestie van tijd is voordat ze doen alsof ze koning, koningin of ridder zijn. Zin in een andere schilderachtige route voor de terugweg? Kom dan naar Elgin in Speyside en volg vervolgens de A941 richting Craigellachie voordat je je op de A95 voegt.

Dag 7

Overzicht

Ritjes met de stoomtrein, boswandelingen... en schaapshonden

Zin in een ontspannen dagje waarvoor je niet te lang achter het stuur hoeft te zitten? Geniet van het beste van het platteland vanuit het comfort van de wagon van een stoomtrein. Ga ook naar Aviemore voor een heerlijke boswandeling (en misschien zelfs een picknick), voordat je schaapshonden op een boerderij aan het werk ziet gaan.

  • Mijl

    60

  • Km

    96

  • Haltes

    3

  • Vervoer

    Auto

Strathspey Railway, near Aviemore

Strathspey Railway

Stap aan boord van de stoomtrein voor een avontuurlijk ritje over het Strathspey Railway. Of je kinderen nu fan van Thomas de Stoomlocomotief zijn of net als Harry, Ron en Hermelien naar Zweinstein willen rijden, ze zullen aan boord van deze historische stoomtrein de tijd van hun leven hebben. De trein rijdt in een dik half uur van Aviemore via Boat of Garten naar Broomhill. De trein beschikt ook over een restauratiewagon en soms worden er speciale themadagen georganiseerd.

Feshiebridge

Feshiebridge ligt op ongeveer 13 km van Aviemore in het Glenmore Forest Park. Geniet van een paar prachtige wandelroutes langs de met gras bedekte oevers van de rivier de Feshie. Een hiervan, het Frank Bruce Sculpture Trail, is een aangename route langs een aantal houten beelden over de Schotse cultuur. Er zijn ook picknicktafels voor wie lekker een frisse neus wil halen, even wil uitrusten en van het kabbelend water van de Feshie wil genieten.

Leault Working Sheepdogs

Van juni t/m oktober kun je echte schaapshonden bij deze werkboerderij aan de slag zien. Er worden elke dag om 16:00 (behalve op zaterdag) demonstraties gehouden. Kom en zie hoe boer Neil en zijn honden net als in het veld samenwerken. De schaapshonden volgen Neils aanwijzingen en leiden eendjes en schapen trouw over obstakels. Als je mazzel hebt, heeft de boerderij puppy's of lammeren die je kunt zien. Op andere dagen kun je juist zien hoe de schapen worden geschoren! Kortom, een leuke manier voor kinderen om de smaak van het platteland van Schotland te pakken te krijgen!