Grote open ruimtes, de geur van versgemaaid gras en de groene, bladrijke bomen, en het gevoel van de zon in je gezicht. Heerlijk! We hebben nog nooit zo van de ongerepte Schotse natuur genoten als nu! Maar nu we een beetje verder van huis mogen reizen en een beetje meer van het land mogen zien, is het belangrijk dat we eraan denken dat ons landschap er nu een beetje anders uit kan zien dan voorheen, en dat we ons een beetje anders moeten gedragen als we het bezoeken.

De Scottish Outdoor Access Code is het hele jaar door van toepassing en geeft een paar geweldige tips en advies om veilig van de natuur te genieten. Het geeft hun boswachters daarnaast ook de tijd en ruimte om goed voor deze natuur te zorgen. De code draait om drie dingen:

Let op jezelf en jouw huishouden

Geniet van de omgeving en wandelroutes in de buurt, en houd minstens 2 meter afstand van mensen van buiten jouw huishouden. Of je nu door de straten of in de omgeving om jouw vakantiehuisje doolt (of verder weg reist als de lockdown verder wordt verlicht); hier zijn een paar dingen om in het achterhoofd te houden:

Wees verantwoordelijk

Ben je ervan bewust dat het genieten van de natuur niet zonder risco is, en dat je te allen tijde voor je eigen veiligheid en voor die van anderen moet zorgen.

Blijf in de omgeving: reis gelieve niet met de auto om ergens lekker te gaan wandelen of fietsen. Maak van de paden, parken en rustige wegen in de buurt gebruik om van een vakantie op één plek te genieten en om onnodige verplaatsing te voorkomen.
De wandelroutes en nationale fietsroutes zijn in Schotland nog steeds toegankelijk, maar geniet er alleen met mensen van je eigen huishouden van. Denk ook aan anderen, en zorg ervoor dat je tenminste 2 meter afstand houdt. Als je tegenliggers op een smal pad tegenkomt, wacht dan rustig in de berm totdat de tegenliggers jou zijn gepasseerd.
Voorkom het aanraken van oppervlakken waar mogelijk. Probeer een route te plannen waarbij je geen poortjes hoeft te openen. Was je handen zodra je terug bij je accommodatie bent of draag handschoenen.

Plan je bezoek: zorg ervoor dat je van tevoren weet waar je met de auto naartoe kunt rijden om te gaan wandelen of fietsen, en weet welke parkeerplaatsen en voorzieningen weer zijn geopend.

Betreed geen afgezette gebieden: sommige plekken, paden of natuurgebieden zijn misschien nog gesloten. Dit komt doordat boswachters er nog niet in zijn geslaagd om hun werk te doen en te kijken of het voor bezoekers veilig is om deze gebieden te betreden. Als je een afgezet gebied tegenkomt, betreed het dan niet. Het is voor jou en jouw gezin gewoon niet veilig om daar te zijn.

Denk in het bijzonder aan de kinderen: ze snappen misschien niet waarom ze nu niet op dezelfde manier door de natuur kunnen rennen als voorheen.

Zorg voor jezelf: steek geen kampvuur of barbecue aan. Deze kunnen gemakkelijk overslaan. Denk ook op andere risico's in de natuur.

Gebruik van het ov: men kan slechts in beperkte mate van het ov gebruik maken, omdat men 2 meter afstand van iedereen van buiten zijn eigen huishouden dient te houden. Denk goed over je reis na, en sta er voor vertrek bij stil of je in de piek of daluren reist, of of er alternatieve reismogelijkheden of bestemmingen zijn.

Wateren: het is altijd belangrijk om in de buurt van wateren op je hoede te zijn. Het Schotse platteland herbergt vele lochs, rivieren, kanalen en reservoirs die er zeker mooi uitzien, maar die voor jonge kinderen en mensen die niet kunnen zwemmen toch gevaarlijk kunnen zijn.
Zorg er ook voor dat je alle veiligheidsvoorschriften hebt gelezen. Onze kust en wateren zijn een leuke plek om met het hele gezin te bezoeken, maar zorg er voor vetrek voor dat je weet welke gebieden welke veiligheidsrisico's met zich mee dragen.

Ben je er ook van bewust dat de Schotse overheid het vooralsnog alleen toestaat om naar buiten te gaan om in beweging te blijven, niet om te gaan zonnebaden of picknicken.

Mar Lodge Estate woodland

Let op anderen

Het goede aan de afgelopen twee maanden was dat we elkaar (vrienden, familie en buren) hebben bijgestaan. Blijf die goedheid vasthouden door erover na te denken hoe jij op vakantie in Schotland de levens van anderen beïnvloed.

Respecteer anderen

Gedraag je beleefd, bedachtzaam en oplettend. Respecteer de privacy, veiligheid en de bezittingen van diegene die op het platteland leven en werken én die van de andere mensen die ook van de natuur aan het genieten zijn.

Stel je verwachtingen bij: nu dat de maatregelen eindelijk worden afgeschaald is het belangrijk in het achterhoofd te houden dat veel natuurgebieden in de afgelopen twee maanden niet zijn onderhouden. Het feit dat ze weer worden opengesteld, betekent niet dat boswachters de tijd hebben gehad om ervoor te zorgen dat alle paden en voorzieningen schoon en geschikt voor zijn voor bezoekers. Het is daarom belangrijk om je verwachtingen bij te stellen en geduld voor de boswachters te hebben, terwijl zij ervoor zorgen dat alles weer tiptop in orde is.

Bezoek aan kleinere en meer afgelegen dorpjes: de Schotse steden zijn fenomenaal, maar het platteland heeft toch dat speciale plekje in onze harten. Sta er voor vertrek gelieve wel al bij stil wat voor soort plekken er nu precies zijn geopend. In kleinere dorpjes kunnen er namelijk minder winkels, tankstations en openbare toiletten zijn. De plekken die open zijn, zijn klein en kunnen misschien maar een beperkt aantal mensen per keer naar binnen laten. Zorg ervoor dat je niet onnodig veel druk op een gemeenschap zet die tijdens of na de lockdown nog steeds kwetsbaar is of problemen met opnieuw opstarten heeft. Dit geldt met name voor de Schotse eilanden, die hoofdzakelijk met de veerboot worden bereikt. Vanwege de 2 meter afstand zijn er bijvoorbeeld ook slechts een beperkt aantal plekken aan boord.

Wandel voorzichtig: de natuur heeft tijdens de lockdown vrij spel gehad. Daarnaast worden er in de lente veel lieve lammetjes in de weiden van Schotland geboren. Zorg er daarom voor dat de hond in de buurt van boerderijen en weiden is aangelijnd om ervoor te zorgen dat er geen (wilde) dieren tijdens het wandelen worden verstoord.

3 tips voor wandelingen bij een boerderij:

  • Voer de boerderijdieren nooit.
  • Betreed gelieve geen velden met gewassen of vee.
  • Laat poorten in de positie hoe je ze aantreft.

Nc500 Highland Cow

Draag zorg voor het milieu

Zorg voor de plekken die je bezoekt en waar je van geniet, en laat een gebied altijd zo achter zoals je het hebt aangetroffen. Ons prachtig landschap en historische monumenten brengen veel plezier aan iedereen die het geluk heeft om ze met eigen ogen te zien. Zorg ervoor dat dit in de toekomst zo kan blijven door nooit (bewust of per ongeluk) schade aan te richten.

Denk eraan:

  • Ruim je afval altijd netjes op.
  • Neem altijd zakjes mee als je met de hond gaat.
  • Houd afstand van van eventuele onderhoudswerkzaamheden.
  • Breng nooit bewust of doelmatig schade aan planten, dieren of rotsen aan.
  • Beschadig of verstoor geen cultureel erfgoed.

Momenteel gesloten

Veel van het Schotse platteland is momenteel niet voor het publiek toegankelijk. Van de volgende plekken dient men tijdens de intelligente lockdown dan ook GEEN gebruik te maken:

  • Mountainbikepaden
  • Openbare toiletten
  • Openbare parkeerplaatsen

Meer informatie:

Volg de Scottish Outdoor Access Code te allen tijde, en geniet van onze ongerepte natuur. Het is een van de grootste schatten van Schotland!