Ze zijn misschien niet zo bekend als Schotlands beroemde burchten, maar deze sprookjeskastelen zijn niks anders dan pure magie.

Schotland zit boordevol betoverende kastelen. Denk aan bewaard gebleven middeleeuwse vestingen, romantische ruïnes boven op de kliffen, sprookjespaleizen en griezelige woontorens. Ga van het gebaande pad en ontdek de unieke verhalen achter deze buitengewone bouwwerken en de legendes van deze magnifieke verborgen parels.

1. Dunrobin Castle

Dunrobin Castle

Liefhebbers van architectuur kunnen aan de noordkust in de buurt van Dornoch hun hart aan het schitterend Frans ontwerp van Dunrobin Castle ophalen. Het is het noordelijkst kasteel van Schotland, telt 189 kamers en stamt uit de 14e eeuw. Dunrobin is het stamslot van de graven en later de hertogen van Sutherland. Het interieur werd door Schotlands eigen sir Robert Lorimer ontworpen, terwijl het schitterend exterieur, waaronder de sprookjesachtige torenspitsen door sir Charles Barry, die ook het Brits parlement in Westminster ontwierp, in later tijd is toegevoegd.

2. Floors Castle

Floors Castle Kelso

Floors Castle ligt in Kelso, midden in de Schotse Grensregio, en kijkt op de rivier de Tweed en het Cheviotgebergte uit. Het is het grootst bewoond kasteel van Schotland en het stamslot van de hertog en hertogin van Roxburgh en hun gezin. Floors Castle heeft een werkelijk schitterend interieur, boordevol chique kunstwerken, waaronder tijdloze wandkleden en onbetaalbaar antiek. Op het prachtig landgoed staat een hulst zien die de plek markeert waar koning Jacobus II in 1460 tijdens een beleg werd gedood.

3. Fyvie Castle

De buitenkant van Fyvie Castle

Fyvie Castle in de buurt van Turrif in Aberdeenshire, ooit een koninklijke residentie, zag in de 13e eeuw als een eenvoudig kasteel het levenslicht. Het is in het bezit van vijf invloedrijke adellijke families geweest, die allemaal aanzienlijk aan zijn pracht hebben bijgedragen door hem met o.a. een paar vleugels uit te breiden. Binnen kun je het authentiek meubilair en het weelderig interieur bewonderen die er even prachtig uitzien als vroeger. De magnifieke, brede wenteltrap is waarschijnlijk het imposantst aspect van het bouwwerk, maar ook aan de vele tentoongestelde schatten zul je je zonder twijfel vergapen.

4. Culzean Castle & Country Park

Culzean Kasteel

Met zijn imposante ligging boven op de kliffen, boeiende geschiedenis, schitterende omgeving en het ontwerp van Robert Adam in de voor hem zo typerende neoklassieke bouwstijl is het niet zo raar dat Culzean Castle een van de populairste bezienswaardigheden van Schotland is. Het 18e-eeuws kasteel ligt in de buurt van Maybole aan de kust van Ayrshire en wordt door het meer dan 240 ha. groot Culzean Country Park omgeven. Dit landgoed bestaat uit weelderige groene bossen, kasteeltuinen en een woeste kustlijn. Oftewel, een ideale plek om een dagje naartoe te gaan.

5. Drummond Castle Gardens

Drummond Castle Gardens Image

Er mag geen twijfel over bestaan dat Drummond Castle Gardens zich tot een van de mooiste tuinen van Europa mag rekenen. Je herkent ze misschien al uit de film Rob Roy (1995) of de tv-serie Outlander. Hoewel het 15-eeuws kasteel in de buurt van Crieff in Perthshire niet voor het publiek toegankelijk is, mogen de kasteeltuinen wel worden betreden. Het dominantste kenmerk van deze kleurrijke plek is een sint-andreaskruis met in het midden een markante 17e-eeuwse zonnewijzer. Daarnaast bieden de tuinen ook een prachtig uitzicht op het kasteel en het omringend platteland.

6. Kilchurn Castle

Luchtfoto van Kilchurn Castle

Er zijn maar een paar Schotse kastelen die schilderachtiger dan Kilchurn in de buurt van Dalmally in Argyll zijn. Het is op een kleine, rotsachtige landengte gebouwd die aan de kop van Loch Awe aan het vasteland vastzit. Het is een van de vele kastelen die door de invloedrijke clan Campbell is gebouwd. Deze clan had het in de late middeleeuwen in grote delen van West-Schotland voor het zeggen. Mis vooral het uitzicht van boven op de toren niet. Je kunt daarnaast ook achter de kantelen van de woontoren staan en op Loch Awe en de Ben Cruachan aan de horizon uitkijken. Het is dan ook niet zo raar dat dit een van de meest gefotografeerde kastelen van Schotland is.

7. Brodie Castle

Buitenkant van Brodie Castle Forres

Het 16e-eeuwse Brodie Castle ligt op een landgoed in Morayshire in de buurt van Forres. Het heeft een buitengewoon plafond van gips, herbergt een grote kunstverzameling en vertelt je de fascinerende geschiedenis de adellijke familie Brodie. Het landgoed is in de lente met allerlei soorten narcissen (waar Brodie Castle terecht om bekend staat) bedekt.

8. Dirleton Castle

Dirleton Castle East Lothian

Veel Schotse kastelen maken een indruk vanwege hun sombere uitstraling en geweldadige geschiedenis. Het charmant en romantisch 12e-eeuws Dirleton Castle, dat boven op een natuurlijke rotsformatie in de buurt van North Berwick in Oost Lothian ligt, staat daarentegen juist vanwege zijn schitterende tuinen bekend. Zo heeft het kasteel o.a. een 19e-eeuwse tuin en kunstzinnig kruidenplantsoen. Wist je dat dit plantsoen door het Guiness Book of Records als 's werelds langste is geverifieerd?

9. Kelburn Castle & Country Centre

Beschilderd Kelburn Castle Largs

De volgende op de lijst is Kelburn Castle in de buurt van Largs in Ayrshire. De buitenmuren van dit kasteel zijn met een muurschildering van verweven getekende figuren bedekt en erg geliefd bij iedereen die ze ziet. Nogal ongewoon, vind je ook niet? Het is wel eens een van de beste voorbeelden van street art ter wereld genoemd. Het weelderig en verfijnd interieur van Kelburn Castle staat juist in schril contrast met zijn exterieur. Op landgoed vind je ook een geheim bos met een Chinese tuin, watervallen en een peperkoekhuis. Oftewel, een ideale plek voor een fantastisch dagje uit.

10. Castle Frazer Castle Frazer naar Inverurie

Filmkenners herkennen Castle Fraser misschien al van de film The Queen (2006), waarin Helen Mirren de hoofdrol speelde. Deze vijf verdiepingen tellende adellijke woontoren in Inverurie (Aberdeenshire), is een van de mooiste, meest romantische kastelen van het land. Ga op avontuur door het kasteel, beklim de ronde toren en bewonder het panoramisch uitzicht over de tuinen en het omringend landgoed. Naar verluidt is er een prinses in de groene kamer vermoord, wiens geest 's nachts nog steeds door het kasteel doolt. Daarnaast heeft men ook onverklaarbare, spookachtige pianomuziek gehoord. Durf jij het nog te bezoeken?

11. Caerlaverock Castle

De gracht van Caerlaverock Castle op een heldere zonnige dag

Stel je je een kasteel in de vorm van een driehoek voor. Het heeft imposante muren van zandsteen en een of twee torens op elke hoek. Zijn karakteristieke groene gracht en ligging in een natuurreservaat verlenen het betoverend Caerlaverock Castle in de buurt van Glencaple in Dumfries & Galloway zijn plaats onder de indrukwekkendste kastelen ter wereld. Het doet denken aan iets uit een verhaal. Er is gewoonweg geen enkel ander kasteel ter wereld dat eraan kan tippen!

12. Het Black Watch Castle & Museum

Blackwatch Castle Museum poort

De schatten van het oudste Hooglandregiment van Schotland, de Black Watch, worden in het imposant Balhousie Castle in Perth gehuisvest. Laat de uniformen, schilderijen, medailles, foto’s, wapens en uitrusting je de geschiedenis van dit glansrijk regiment spectaculair tot leven laten brengen.

13. Blackness Castle

De kust van Blackness Castle op een grijze dag

Blackness Castle ligt in de buurt van Linlithgow in West-Lothian en werd in de 15e eeuw door een van de invloedrijkste adellijke families van Schotland, de Crichtons, gebouwd. Zijn ongewone nautische vorm heeft geleid tot de bijnaam ‘het schip dat nooit heeft gevaren’. Vanaf het kasteel kun je van het adembenemend uitzicht over de Firth of Forth en Fife genieten.

14. Duart Castle

Duart Castle

Duart Castle ligt boven op een heuvel met een uitzicht op de baai van Mull. Het werd halverwege de 14e eeuw aan een Schotse clanleider als bruidsschat geschonken en wordt al 400 als het stamslot van clan Maclean gezien. Het raakte in de 18e eeuw in verval, maar werd in 1911 weer gerestaureerd. Loop door de kerkers en bewonder de strategische ligging van het kasteel aan de kop van een schiereiland van Mull.

15. St Andrews Castle

St Andrews Castle Fife kust

Het is een van de schilderachtigste kastelen van Schotland, laat staan Fife. St Andrews Castle ligt boven op een hoge klif, beschut door een steile afgrond aan zee en door in de rotsen uitgehakte greppels aan wal. Het kasteel heeft meer dan genoeg belangrijke bezoekers gehad, waaronder Jacobus I, die er werd geschoold, en Jacobus III, die er werd geboren. St Andrews Castle heeft een aantal interessante kenmerken, zoals de belegeringstunnels die in 1546 werden gegraven en de vergeetput, een van de beruchtste middeleeuwse kerkers op de Britse Eilanden.

16. Dunvegan Castle & Gardens

Kasteel Dunvegan

Dunvegan, het oudst constant bewoond kasteel van Schotland, ligt op een prachtige plek aan een loch op Skye en is het al 800 jaar het stamslot van de leiders van clan MacLeod. Bewonder de vele mooie olieverschilderijen die er worden tentoongesteld, vergaap je aan de schoonheid van de kasteeltuin, of maak anders van de gelegenheid gebruik om een boottochtje op Loch Dunvegan te maken.