Je kunt makkelijk zowel een weekendje als een hele week een stedentrip naar Schotland maken. Onze steden zijn namelijk erg compact, maar wel boordevol mooie bezienswaardigheden en activiteiten. Zo heeft Aberdeen een aantal prachtige plekken die stuk voor stuk gratis zijn. Ideaal als je op vakantie niet te veel wilt uitgeven.

Hier zijn 10 gratis bezienswaardigheden en activiteiten in Aberdeen:

1. Het strand van Aberdeen

Aberdeen is een schilderachtige stad aan de oostkust met zijn eigen strand. Het strand van Aberdeen is een prachtig stukje zand, waar je kosteloos naartoe kunt gaan. Deze populaire plek ligt niet alleen op een kort eindje van het centrum, maar het is ook de perfecte plek om de zon boven de stad onder te zien gaan. 's Zomers kun je er zelfs dolfijnen spotten. Het is dan ook erg geliefd onder gezinnen die er tevens van de warmte genieten en mooie zandkastelen bouwen. Zin in een beetje ontspanning of een plek voor een hapje en een drankje, kom dan naar een van de cafés en restaurants in de buurt, of zelfs naar de grote bioscoop of naar Codona's kermis.

2. Hazelhead Park

Een van de oudste, nog steeds bestaande plekken in Aberdeen is het Hazelhead Park. Dit 180 ha. groot landgoed werd in 1319 als onderdeel van een groter polyptiek door koning Robert I aan de stad gegeven. Dit was als beloning voor de inzet van de inwoners van de stad tijdens de Slag bij Bannockburn in 1314, waarbij de koning van het Engels leger won.

Het park bestaat uit twee golfbanen, een doolhof, de Pets' Corner, een heide-, coniferen- en een rodondendrontuin, een speeltuin en een café. Het is een mooie plek om er met de kinderen opuit te trekken of om van een wandeling over de door bomen omzoomde paden te maken en van de planten in bloei te genieten.

3. Aberdeen Maritime Museum

Wist je dat Schotland een breed aantal gratis musea en galerijen heeft? Aberdeen heeft een lange en fascinerende band met de zee. Zo heeft ze een bruisende haven met werkers in de olieindustrie, visserij en logistiek. Kom naar het Aberdeen Maritime Museum en ontdek een fantastische collectie met schilderijen, objecten en interactieve tentoonstellingen. Denk aan touchscreens, computers en een leerzaal.

4. Tolbooth Museum

Als we het toch over musea hebben. Het Tolbooth Museum ligt in een oude gevangenis, een van de oudste gebouwen van Aberdeen. Het museum is een populaire plek onder toeristen en geeft je een fantastisch inkijkje in de plaatselijke geschiedenis en in de ontwikkeling van het strafrecht door de eeuwen heen. Stap terug in de tijd, beleef de unieke ambiance van de cellen en ervaar hoe het er indertijd voor gevangenen en jakobitische rebellen aan toeging.

5. Aberdeen Art Gallery

De Aberdeen Art Gallery, een onlangs gerenoveerd onderdeel van de kunst en cultuur van de stad, zit in een van de mooiste granieten gebouwen van Aberdeen. Ze heeft een prachtige collectie, bestaande uit schilderijen, innovaties, kunst en meer, met sommige werken die meer dan 700 jaar oud zijn. Het is de perfecte plek om een paar van de beste en fascinerendste moderne kunstwerken van Schotland te zien. Naast haar 22 zalen, bestaat de galerij tevens uit de concerthal Cowdray Hall en de Remembrance Hall, een ongelofelijk creatieve ruimte die recentelijk drastisch is heringericht. Ga voor je vertrekt ook bij het dakcafé langs om het adembenemend uitzicht te bewonderen!

6. Johnston Gardens

De Johnston Gardens zijn een sereen plekje in de stad. Geniet er van de prachtig aangelegde tuinen, vol met stoompjes, vijvers, watervallen, rotstuinen en een opvallend bruggetje. Kortom, de droom van elke fotograaf! Laat de drukte van de stad maar achter je en kom met de kleurrijke planten en een paar schattige wilde diertjes die in de tuin wonen (eekhoorns!) tot rust.

7. Old Aberdeen

Soms hoef je niet eens een kasteel of museum te bezoeken om je terug in de tijd te wanen. De straten van Aberdeen werken net zo goed! Old Aberdeen is een sfeervolle wijk aan de noordkant van de stad. Dool over de geplaveide straatjes en langs prachtige historische gebouwen, zoals St Machar's Cathedral, King's College, de Chanonry, Sir Duncan Rice Library en nog veel meer!

8. St Machar's Cathedral

De St Machar's Cathedral stamt uit de 12e eeuw en ligt in het noorden van de stad in de wijk Old Aberdeen. De kathedraal bestaat o.a. uit een uniek plafond met gedetailleerd geschilderde wapenschilden en een verstevigd westportaal. Wist je dat na de executie van William Wallace in 1315 zijn lichaam in stukjes was gesneden en naar verschillende hoeken van Schotland werd gestuurd om ervoor te zorgen dat andere rebellen geen ideeën in hun hoofd zouden halen. Zijn linkerarm werd naar Aberdeen gestuurd en zou ergens in de muren van de kathedraal zijn begraven. Wie weet ontdek jij het wel.

9. King's College Chapel

Bezoek in de wijk Old Aberdeen ook de indrukwekkende King's College Chapel die het hart van Aberdeen University vormt. De kapel bestaat uit een kroontoren, een van de beste herkenningspunten van de campus, en een rustoord onderaan de toren, waar je in alle rust van de schoonheid van de omgeving kunt genieten.

10. Sculpture & Curios Trail

Wist je dat er tal van markante beelden in Aberdeen staan? Het Sculpture & Curios Trail brengt je langs een aantal unieke en fascinerende kunstwerken van klassiek tot modern. Bewonder bijvoorbeeld het beeld van Robert I te paard buiten het Marischal College, maar ook het luipaard dat hoog op een pilaar tussen de universiteitsgebouwen in de wacht houdt. Dan is er ook de daktuin van het St Nicholas Centre waar je een trompetboomblad van uitgehouwen kalksteen uit de groeve van Clipsham kunt bewonderen. En dit was slechts het begin. Hoeveel opmerkelijke kunstwerken kun jij ontdekken?

We hopen dat we je hebben geïnspireerd om naar Aberdeen te komen en alle fantastische en mooie gratis plekken in de stad te bezoeken. Deel jouw ervaringen met onze iKnow Community of zet je foto's op Facebook, Instagram of Twitter met de hashtags #VisitScotland of #OnlyInScotland.