A Highland games
  • Highland Games en sport maken al eeuwenlang deel uit van de Schotse cultuur. Sommige mensen zijn van mening dat de Highland Games helemaal uit de elfde eeuw stammen, toen Koning Malcolm de Derde een hardloopwedstrijd naar de top van Craig Choinnich, bij Braemar, uitriep. Hij wilde de snelste loper in het land vinden om zijn persoonlijke koerier te worden.
  • In de moderne vorm zoals we die tegenwoordig kennen, worden de Highland Games al sinds 1800 overal in Schotland gevierd en komen er regelmatig duizenden toeschouwers op af. Eén van de meest historische evenementen is de Braemar Gathering , die door Koningin Victoria tot een koninklijke evenement werd uitgeroepen en die nog steeds regelmatig door de de huidige koningin en andere leden van de koninklijke familie wordt bezocht.
  • Bij een authentieke Highland Games wordt sport met plezier en cultuur gecombineerd, allemaal met een echt Schots tintje. Naast krachtsporten zoals kogelslingeren nemen deelnemers het  ook tegen elkaar op in bijvoorbeeld hardloopwedstrijden in de heuvels, waar het om snelheid en uithoudingsvermogen gaat. Doedelzakspelers laten zien wat ze kunnen in solo-optredens en bandcompetities, terwijl dansers schitterende voorstellingen geven van bijvoorbeeld zwaarddansen en de beroemde Highland Fling.
  • Het meest iconische onderdeel van de Highland Games is misschien wel het paalwerpen. Dit is naar zeggen gebaseerd op de vroegere noodzaak om houtblokken over ravijnen te gooien. Tegenwoordig draait het meer om stijl dan afstand: de bedoeling is dat de houten palen van maximaal 70 kg zodanig worden geworpen dat ze in de zogenaamde "12 o'clock" positie neerkomen. De afstand is daarbij geheel onbelangrijk.
  • Er worden regelmatig wereldrecords gebroken bij de Highland Games in Schotland en daarbuiten. Vorig jaar werd er tijdens de Masters World Championships in Inverness een nieuwe Guinness World Record gevestigd voor het grootste aantal palen dat tegelijkertijd werd geworpen. Er deden meer dan 160 sporters in kilt aan mee en er werden meer dan 66 palen geworpen in de afgesproken tijd.
  • Het Highlanddansen werd oorspronkelijk alleen door mannen uitgevoerd. Pas aan het eind van de 19e eeuw gingen vrouwen meedoen. De Cowal Gathering  is beroemd om de kwaliteit van het Highlanddansen en hier treden de beste dansers van over de hele wereld op, die wedijveren om zowel het Schotse kampioenschap als het wereldkampioenschap.
  • Voor velen is één van de meest onvergetelijke aanzichten tijdens de Highland Games dat van de massale bands, wanneer er honderden doedelzakspelers van verschillende groepen bij elkaar komen om samen te spelen en te marcheren. Let ook op de solo doedelzakcompetities, waarbij de deelnemers in verschillende stijlen moeten spelen, zoals de Pibroch. Dit wordt als de klassieke muziek van de doedelzak beschouwd. Pibrochs zijn meestal langzaam, statig en ingewikkeld.
  • Het World Championship Haggis Eating vindt dit jaar plaats tijdens de Birnam Highland Games. Dit is een leuk, maar tegelijkertijd zeer spannend evenement. De winnaar is degene die in de kortste tijd een pond haggis kan eten. In 2014 was de winnaar Martin Bristow uit Murthly in Perthshire, die de haggis in 90 seconden opat en eindelijk de titel veroverde nadat hij bij drie eerdere pogingen als tweede was geëindigd.
  • Je weet nooit wat je zal tegenkomen tijdens Highland Games. De Games zijn vaak een hoogtepunt in de kalender van de plaatselijke gemeenschap en er worden allerlei extra attracties gehouden, zoals veekeuringen, optochten, huisdierenshows en zelfs "liefste baby" competities. Tijdens de Aberfeldy Show and Games  in Perthshire, kunnen de toeschouwers zelfs van terrierwedstrijden genieten!
  • Verscheidene Games hebben beroemde "chieftains" gehad, zoals de zangeres Susan Boyle, die in 2014 chieftain van de West Lothian Highland Games was.Ewan McGregor (Star Wars, Trainspotting) werd in 2001 uitgeroepen tot chieftain in de stad Crieff, waar hij vandaan komt. De acteur Dougray Scott (Desperate Housewives, Mission Impossible: II)  is chieftain geweest van de Markinch Games  in Fife.
  • Wist u dat Baron Coubertin, stichter van de moderne Olympische Spelen, zo onder de indruk was van een Highlandvoorstelling die hij tijdens de Wereldtentoonstelling van 1889 in Parijs zag, dat hij kogelslingeren, kogelstoten en touwtrekken opnam in zijn competitie? Kogelslingeren en kogelstoten maken nog steeds deel uit van de Olympische Spelen.
  • Haggiswerpen begon als grap in de jaren 70, maar is nu een populair evenement op vele Highland Games. Er is zelfs een World Haggis Hurling Association die zich helemaal aan deze sport wijdt! Het huidige wereldrecord werd gevestigd tijdens de Milngavie Highland Games  in 2011, toen Lorne Coltart een haggis meer dan 66 meter ver wierp.
  • Tegenwoordig vinden er over de hele wereld Highland Games plaats. De meest noordelijke Games worden in Finnmark, Noorwegen, gehouden, de zuidelijkste in Dundedin in Nieuw-Zeeland. De VS en Canada houden honderden Games en er is er zelfs één in Zuid-Amerika, in het Braziliaanse Sapucaia do Sul.
  • De Scottish Highland Games Association, waarvan meer dan 60 Highland Games in Schotland lid zijn, heeft bepaald dat alle deelnemers in open krachtevenementen een kilt moeten dragen tijdens de competitie. Geweldig voor kiltfabrikanten en liefhebbers van de Schotse ruit!
  • Deelnemers aan de krachtsporten kunnen allerlei technieken toepassen om hun kans op overwinning te verhogen. Een bepaalde beweging bij het evenement 'Gewicht over de balk'  heeft de vreemde bijnaam "the handbag technique", omdat de startpositie lijkt op het vasthouden van een handtas.

Cookiebeleid

VisitScotland gebruikt cookies om uw ervaring op onze website te verrijken. Door onze website te gebruiken stemt u in met ons gebruik van cookies. Lees onze nieuwe privacy- en cookiesverklaring voor meer informatie.