© VisitScotland / Paul Tomkins

Wat is er te zien en te doen

Beste tijd van het jaar om naar de Schotse eilanden te reizen

Er gaat niks boven een ontspannen reis naar een afgelegen eiland in de zomer, maar wist je dat de Schotse eilanden in de herfst en winter ook erg magisch zijn? Tijdens het hoogseizoen is het er druk en moet je soms even voor een parkeerplekje zoeken, maar het is er dan wel lekker warm. In het laagseizoen is het wellicht een beetje kouder, maar er zijn geen muggen, de rijen voor bezienswaardigheden zijn korter, en de vluchten en overnachtingen zijn goedkoper. Daarnaast laten de wilde dieren zich iets makkelijker zien. Kortom, elke tijd van het jaar heeft zo zijn voordelen... helemaal als je van het gebaande pad af wilt gaan.

Om je op weg te helpen, hebben we een paar tips op een rijtje gezet over wat de beste tijd van het jaar is om bepaalde eilanden te zien en wat er dan allemaal wel niet te beleven valt:

De voordelen van het laagseizoen

  • Stiller - er zijn minder reizigers, waardoor het soms lijkt alsof je heel het eiland voor jezelf hebt, en je kunt naar alle hartelust foto's maken zonder dat anderen in de weg staan
  • Goedkoper - de kosten voor vervoer en accommodatie vallen een stuk lager uit. Soms kun je zelfs forse kortingen pakken
  • Natuur - je denkt wellicht dat de natuur tijdens het najaar slaapt, maar niks in minder waar. Er is minder gebladerte voor dieren om zich achter te verstoppen, en de zoektocht naar voedsel dwingt ze om dichter naar de mensen te trekken
  • Sterrenkijken - de langere nachten en het gebrek aan lichtvervuiling zorgen ervoor dat je op de eilanden de sterren als nooit tevoren kunt bewonderen
  • En misschien zelfs... het noorderlicht - je hebt van oktober t/m maart de grootste kans om het poollicht te zien

Hoogtepunten: indrukwekkende sterrenhemels, kunst & ambachtswerken, fauna en een rijk archeologisch erfgoed.

Wensenlijstje

1. Winkelen - Qua souvernirs heb je op Orkney keuze te over. Denk bijvoorbeeld aan drank, sierraden, zeep en kaarsen, maar ook van een prachtig kunstwerk van Jane Glue in Kirkwall, een ambachtswerk van Scapa Crafts, een handtas en andere accessories van Island Design in Stenness, of een gloednieuwe trui van Quernstone Knitwear in Stromness.

2. North Ronaldsay - Wist je dat North Ronaldsay een duister hemeleiland is? Maak van het gebrek aan lichtvervuiling gebruik om lekker te gaan sterrenkijken en laat je droom om eindelijk het noorderlicht te bewonderen uitkomen. Orkney heeft lange zomers, dus sterrenkijken doe je het best van september t/m maart.

3. Fauna - Orkney is een toevluchtsoord voor wilde dieren, met name voor trekvogels. Houd daarom een oogje in het zeil voor drieteenstrandlopers, goudplevieren, ijsduikers, ijseenden en papegaaiduikers.

4. Skara Brae - Reis bij een van de best bewaard gebleven prehistorische nederzettingen, Skara Brae, terug in de tijd. De 5000 jaar oude huizen werd in 1850 door een storm blootgelegd en zijn nog steeds van hun stenen meubilair voorzien. Ga ook bij het bezoekerscentrum langs voor interactieve tentoonstellingen, leuke quizzen en artefacten van de opgravingen uit de jaren 70.

5. Knap of Howar - Bewonder de oudste stenen bouwwerken van Noordwest-Europa aan de westkust van Papa Westray. De Knap of Howar bestaat uit twee boerderijen uit het jaar 3800 n.Chr. Je ziet gelijk overeenkomsten tussen deze woningen en die in Skara Brae.

6. Midhowe Chambered Cairn - Met zijn 15 graftombes uit de steentijd snap je wel waarom er soms parallelen tussen het klein, heuvelachtig eilandje Rousay en Egypte worden getrokken. De grootste tombe is de Midhowe Chambered Cairn, waar een bezoekerscentrum omheen is gebouwd om haar tegen de elementen te beschermen.

Zie meer van Orkney.

Hoogtepunten: musea, safari's, wandelingen en fauna.

Wensenlijstje

1. Isle of Arran Heritage Museum - Geniet van de interactieve tentoonstellingen van het Isle of Arran Heritage Museum (maart t/m oktober geopend) en bewonder de replica van een Vikingschip dat bij de Slag bij Largs in 1263 werd gebruikt en de 5000 jaar oude schedel van The Clachaig Man, die in 1900 in de Clachaig Cairn werd opgegraven.

2. Fauna - In de herfst laten de iconische Big Five van Arran (eekhoorn, edelhert, steenarend, otter en gewone zeehond) zich zien. Neem je verrekijker mee en dompel jezelf even helemaal in de natuurlijke schoonheid van Schotland onder.

3. The Preaching Cave - Maak een wandeling naar The Preaching Cave, ooit een school en een plek waar van de 17e t/m de 19e eeuw de dienst werd gehouden. Je vindt de grot ten zuiden van Blackwaterfoot aan de Arran Coastal Way. Je doet ongeveer 3 à 4 uur over deze wandelroute. Goede wandelschoenen zijn sterk aan te raden.

4. Coast Marine Discovery Centre - Kom naar het eerste beschermd zeegebied van Schotland. In het Coast Marine Discovery Centre zie je prachtige zeedieren in het aquarium en leer je meer over de visserij. Er is zelfs de shellfiecel, waar je een ludieke maritieme selfie kunt maken!

5. Safari - Ga met Mogabout op safari door de wildernis van Arran. Bewonder de adembenemende Glenashdale Falls, een 5000 jaar oude graftombe en meer dan genoeg schilderachtige uitkijkpunten om de perfecte foto te maken.

Zie meer van Arran.

Hoogtepunten: Vikingerfgoed, archeologische opgravingen, fauna en een ongelofelijk mooie kust.

Wensenlijstje

1. Vikingerfgoed - Shetland was ooit onderdeel van de Vikingwereld en dat zie je nog steeds. Veel namen van plaats- en topografische namen, onderdelen van een boot en zelfs een paar vogelsoorten op het eiland hebben nog steeds een naam die van het Oudnoors is afgelegd. Maar de meeste overblijfselen van de Vikingtijd vind je zonder twijfel op Unst, het noordelijkst bewoond eiland van het Verenigd Koninkrijk.

2. Noorderlicht - Shetland ligt dichterbij de noordpool dan welk deel van het Verenigd Koninkrijk dan ook. Je kunt hierdoor van oktober t/m maart er uitstekend het noorderlicht bewonderen. Wist je dat Unst zelfs zijn eigen ruimtestation heeft?

3. Orca's - Van alle zeedieren die je rondom Shetland kunt zien, zijn de orca's het populairst. Deze dieren laten zich gewoonlijk van mei t/m augustus zien. Kijk op de Orca Sightings Facebook page voor tips en foto's, en maak van rederijen als Shetland Sea Adventures en hun boottochten gebruik om deze dieren van dichtbij te zien.

4. Prehistorische nederzettingen - Er zijn veel prehistorische overblijfselen op Shetland. Maak bijvoorbeeld een wandeltocht met een gids over het eiland Mousa, met zijn fort uit de ijzertijd en prachtige fauna. Of kom naar Jarlshof, een dorp uit de jonge steentijd dat tot aan de Vikingtijd nog steeds werd bewoond.

Zie meer van Shetland.

Hoogtepunten: musea, gin, fietsen en wandelen.

Wensenlijstje

1. Bute Museum - Dit gratis natuurhistorisch museum vertelt je alles over de geschiedenis en prehistorie van het eiland. Van verschillende mineralen van Bute tot de wapenuitrusting van Rothesay Castle en een schedel van een jonge vrouw uit de bronstijd, het Bute Museum heeft meer dan genoeg leuke en interactieve tentoonstellingen.

2. Mount Stuart - Dit prachtig zandstenen paleis uit 1719 werd door de markies van Bute in 1877 na een brand gerestaureerd. Het is een prachtvoorbeeld van neogotische bouwstijl, voorzien van marmer en prachtige kunstwerken. Wist je dat Mount Stuart het eerste gebouw in Schotland met elektriciteit was?

3. Gin - Heb je een liefde voor gin, dan moet je absoluut bij Isle of Bute Gin langsgaan. Er zijn meer dan vijf smaken om uit te kiezen, en je kunt zelfs een op maat gemaakte rondleiding aanvragen. Als je online boekt, krijg je zelfs 5% korting in de souvenierwinkel.

4. Fietsen - Geniet van de 37 km lange fietsroute rondom heel het eiland. Onderweg kijk je lekker op de Kyles of Bute, Arran en andere (schier)eilanden uit, en de baaien van Ettrick en Scalpsie zijn heerlijke plekken om even uit te rusten. Je kunt bij Bike Bute een (elektrische) fiets huren.

5. Wandelen - Begin je dag goed door op de Kilchattan Bay Loop een frisse neus te halen. Houd nog genoeg energie over, want in de middag wacht de route Glen More - Rhubodach op je. Ben je een echte wandelfanaat, dan zijn de vijf secties van de West Island Way (40 km) wellicht iets voor jou.

Zie meer van Bute.

Hoogtepunten: knusse accommodaties, wildzwemmen, kasteelruïnes en whiskystokerijen.

Wensenlijstje

1. Finlaggan - Deze nederzetting midden in Loch Finlaggan bestaat uit twee eilanden, Eilean Mòr (het groot eiland) en Eilean na Comhairle (het gemeenschapseiland), waar nog steeds een paar ruïnes op staan. Clan Donald, een van de afstammelingen van koning Somerled van Man, vestigde zich op Islay en stichtte Finlaggan, nadat het koninkrijk tijdens een burgeroorlog verscheurd raakte. Islay wordt hierdoor nog vaak de wieg van Clan Donald genoemd.

2. Dunyvaig Castle - Dit kasteel aan de zuidkant van het eiland was van de 13e t/m de 16e eeuw een verdedigingswerk van Clan Donald. Dunyvaig Castle is tegenwoordig een ruïne, maar het ligt op een kort afstandje van de whiskystokerij Lagavulin, ideaal voor een mooie foto en een een lekker glaasje sterke drank.

3. Wildzwemmen - Maak een verfrissende duik in de kalme wateren van de baai van Laggan, Loch Gruinart of Loch Indaal. Wildzwemmen is een geweldige manier om te ontspannen en om gelukkig en gezond te blijven. Stel veiligheid wel voorop. Draag bijvoorbeeld felle zwemkleding, zwem nooit alleen en zorg ervoor dat je je op het droge weer makkelijk kunt opwarmen.

4. Carraig Fhada Lighthouse - Deze drie verdiepingen tellende vuurtoren uit 1832 heeft een unieke, rechthoekige vorm. Geniet van het uitzicht over Port Ellen en zie de veerboten van en naar het eiland varen. Met name tijdens de schemering kun je er mooie foto's maken.

5. Whisky - Islay maakt unieke whisky's met een iconische turfachtige smaak. Bunnahabhain, Schots-Gaelisch voor riviermonding, is hier een voorbeeld van. Maak een rondleiding door deze of elk van de acht andere stokerijen en geniet er van een proeverij of koop een fles voor later. Na afloop kun je in de buurt in een van de vakantiehuisjes van Bowmore Cottages lekker uitrusten.

Zie meer van Islay.

Overige tips en veelgestelde vragen over de eilanden

Hoe reis ik het beste naar de eilanden?

Er zijn verschillende manieren om naar de eilanden te reizen. Het vliegtuig is doorgaans de snelste manier vanuit de grote steden, maar een meerdaagse roadtrip en een oversteek met de veerboot is ook zeker aan te raden. Hoe je ook reist, het is altijd het beste om je kaartjes, waar mogelijk, (ruim) van tevoren te boeken.

Orkney

Met het vliegtuig

  • Loganair vliegt van Kirkwall op Orkney direct naar Aberdeen, Edinburgh, Glasgow en Sumburgh

Met de veerboot

  • John O' Groats Ferry - van John O' Groats naar Burwick (South Ronaldsay) [alleen van mei t/m september actief] - 40 minuten
  • Pentland Ferries - van Gill's Bay naar St Margaret's Hope (South Ronaldsay) - 1 uur
  • NorthLink Ferries - van Scrabster naar Stromness (hoofdeiland) - 90 minuten
  • NorthLink Ferries - van Aberdeen naar Kirkwall (hoofdeiland) - 6 uur

Orkney Ferries vaart tussen het hoofdeiland en 13 andere eilanden in de archipel.

Met de trein

Met ScotRail kun je door heel Schotland reizen. Voor de veerboot vanuit Scrabster kun je het beste in Thurso uitstappen:

  • Edinburgh naar Aberdeen - 2 uur en 35 minuten
  • Edinburgh naar Thurso - 8 uur en 20 minuten
  • Glasgow naar Aberdeen - 2 uur en 30 minuten
  • Glasgow naar Thurso - 7 uur en 40 minuten

Met de bus

  • Met de bus van Citylink kun je Aberdeen, Gill's Bay en Scrabster bereiken. Stagecoach JET (lijn 4) pendelt in een kwartier tussen Kirkwall Airport en Kirkwall

Arran

Met de veerboot

Met de trein

Met ScotRail kun je door heel Schotland reizen.

  • Glasgow naar Ardrossan - 40 minuten

Met de bus

  • Met de bus van Stagecoach kun je Ardrossan vanuit Glasgow bereiken

Shetland

Met het vliegtuig

  • Loganair vliegt van Sumburgh op Shetland direct naar Aberdeen, Edinburgh, Glasgow en Kirkwall

Met de veerboot

Met de trein

Met ScotRail kun je door heel Schotland reizen. Kijk onder "Orkney" hoe je het best naar Kirkwall kunt reizen.

  • Edinburgh naar Aberdeen - 2 uur en 35 minuten
  • Glasgow naar Aberdeen - 2 uur en 30 minuten

Bute

Met de veerboot

Met de trein

Met ScotRail kun je door heel Schotland reizen.

  • Glasgow naar Wemyss Bay - 50 minuten

Met de bus

  • Met de bus van Citylink kun je Wemyss Bay vanuit Glasgow bereiken. Let op, je hebt een overstap in Greenock

Islay

Met het vliegtuig

Met de veerboot

Met de bus

Met de bus van Citylink kun je Kennacraig vanuit Glasgow bereiken.

Hoe is het ov op de eilanden?

Je zult je verbazen over hoeveel Schotse eilanden uitstekende busverbindingen hebben. In sommige archipels kun je zelfs met de veerboot of het vliegtuig tussen de eilanden reizen. Let er alleen wel op dat bij slecht weer de veerboot er iets langer over kan doen.

Zijn de openingstijden heel het jaar door hetzelfde?

Controleer de openingstijden voor bezienswaardigheden, stokerijen, kroegen, winkels en restaurants altijd voor vertrek. Sommige sluiten hun deuren namelijk eerder of helemaal in de winter. De meeste stokerijen zijn daarnaast ook op zondag en maandag gesloten.

Vinden er ook festivals in het laagseizoen plaats?

Ja, er vinden heel het jaar door festivals op de eilanden plaats. We hebben er alvast een aantal uit het laagseizoen voor je op een rijtje gezet:

Orkney

Arran

Shetland

Bute

Islay

Bekijk nog meer fantastische festivals op de Schotse eilanden.