Er zijn zoveel eilanden in Schotland dat men soms moeilijk weet waar te beginnen. Het kan soms overweldigend zijn om te kiezen uit alle fantastische zaken die je hier kunt doen - maar we zijn er om jou te helpen. We beschrijven hoe verscheiden eilandhoppen in Schotland kan zijn en je krijgt een overzicht van alle zaken waar de groep van Schotse eilanden beroemd voor is. Bovendien ontdek je enkele van de andere unieke ervaringen die je daar kan hebben.

Argyll

Tobermory
Tobermory, Mull

Bekend voor:

De eilanden van Argyll voor de westkust van Schotland zijn een eclectisch allegaartje – met 25 onbewoonde eilanden, waaronder de heuvelachtige Jura, het uitgerekte zandstrand op Tiree en de bruisende vissershaven van Tobermory op Mull, heeft elk eiland zijn eigen opvallende geografie. Eilandhoppen is dus een fantastische manier om het meeste te halen uit je reis – de ene dag zie je mogelijk zeehonden voor de kust van Kerrera, en op een andere dag kan je fijne malt whisky proeven in een distilleerderij op het eiland van Islay.

De perfecte plek voor:

Looking across a moat to the curved outer wall of the ruins of Rothesay Castle.
Rothesay Castle, eilanden Bute

1. Het ontdekken van de historische architectuur

De eilanden zijn de thuishaven van enkele van de meest indrukwekkende historische ruïnes van Schotland en Rothesay Castle Rothesay Castle oop het eiland Bute is hier een goed voorbeeld van. De statige ronde zandstenen muur suggereert wat voor een stevige burcht het kasteel ooit was, hoewel de muur er niet in slaagde de Noorse koning Haakon IV van Noorwegen buiten te houden in 1230, en nogmaals in 1263!

Vanuit Glasgow kan je met de trein of de veerboot naar Bute reizen en je kan je reis verderzetten naar andere eilanden vanaf Bute met de veerboot via het vasteland van Argyll!

2. Wandelingen

Houd je van een uitdaging? De drie pieken van de Rum Cuillin op het Eiland Rum zijn dan misschien wel lager dan de beroemde Munro's van Schotland, ze zijn fantastisch voor een verfrissende wandeling, spectaculaire vergezichten en een heerlijk gevoel van verwezenlijking. Het kost ervaren wandelaars ongeveer een dag om de heuvelrug over te steken vanaf Kinloch Castle en tijdens een stevige klim genieten ze van spectaculaire vergezichten over de eilanden Eigg en Skye. Als dat wat moeilijk lijkt, heeft het eiland nog andere - makkelijkere - wandelingen te bieden die net zo indrukwekkend zijn.

Buiten-Hebriden

Een koppel kijkt naar de menhirs van Calanais, die boven hen uit torenen.
Calanais menhirs, Lewis

Bekend voor:

De Buiten-Hebriden, een wildernis naar het westen toe, aan de rand van de Atlantische Oceaan, is de ideale plek voor vredige zelfreflectie, ruige landschappen en een zeldzame kijk in het traditionele Schotse eilandleven. Hier kunt u de fauna bekijken, ontspannen op prachtige verlaten stranden en de frisse lucht inademen - hebben we al gezegd dat het ook fantastisch is voor avontuur? Het is een paradijs voor kajakkers, windsurfers, wandelaars en fietsers. En er vallen ook heel wat historische locaties te verkennen, zoals de menhirs van Calanais. En de verse zeevruchten en landbouwproducten zijn nog een heerlijke aanvulling om naar uit te kijken.

Perfecte plek om te bezoeken:

Liniclate beach
Liniclate Beach, Benbecula

1. Langeafstandsfietsen

Stel het je voor – onbelemmerd fietsen op de Hebridean Way, een route van 297 km die 10 indrukwekkende eilanden op de Buiten-Hebriden doorkruist. Fiets van Vatersay naar Harris en ontdek de historische locaties en mooie stranden van het eiland. De route langs de Nationale fietsroute 780 wordt weldra aangevuld met een officiële wandelroute – dus wie het landschap liever te voet dan op de fiets doorkruist, hoeft niets te missen.

2. Vogelspotten

Balranald op het eiland North Uist is een uitstekende locatie voor het spotten van vogels en de mooie fauna op het eiland. Kijk uit naar kievitten en grauwe gorzen op uw wandeling langs de stranden, moerasgebieden en zandduinen. In de lente steken allerlei migrerende vogels Balranald over en in de herfst komen vanuit Groenland brandganzen naar het reservaat. Ze zoeken hier bescherming tegen de Arctische kou.

North Uist is vanuit Uig op het eiland Skye bereikbaar met de veerboot, of via de dijk op Berneray in de Buiten-Hebriden.

Shetland

Gaada Stack - een natuurlijke stapel stenen met drie poten.
De Gaada Stack, Da Ristie, Foula

Bekend voor:

de meest noordelijk gelegen eilandketen van Schotland, Shetland lijkt wel een andere wereld. Het eiland dat gevierd wordt omwille van zijn rijke Noorse verleden, met historische wonderen zoals de Jarlshof prehistorische vestiging en indrukwekkend landschap, heeft ook een opvallend cultureel erfgoed dat zijn gelijke niet kent.

Tot de seizoensgebonden hoogtepunten behoren de kliffen van het Hermaness nationaal natuurreservaat, dat in de lente en zomer tot leven komt met duizenden zeevogels. Daarnaast is er ook de Aurora Borealis, het natuurfenomeen dat in de winter te zien is. Daarnaast vinden verspreid over het jaar verschillende festivals plaats, van Fiddle Frenzy in augustus tot Shetland Wool Week in oktober, en uiteraard de befaamde Up Helly Aa vieringen in januari.

Twee otters spelen op zeewier aan de rand van het water.
Het eiland Yell. © Neil McIntyre

Perfecte plek voor:

1. Het spotten van otters

Deze kleine wezentjes zijn ongelooflijk schattig en fantastisch om op de gevoelige lens vast te leggen! Gelukkig is het niet zo moeilijk om otters te spotten op het eiland Yell, het grootste noordelijke eiland van Shetland – het eiland wordt alom geprezen als één van de beste plekken in Europa om de otters te spotten. De Europese rivierotter kan maar niet genoeg krijgen van de laaggelegen turfachtige kustlijn van Yell waar ze vaak gespot worden in de jacht op hun maal. Voor de kust van het eiland kunt u ook zeehonden en bruinvissen zien.

Yell is binnen twintig minuten bereikbaar met de veerboot vanuit Toft op het vasteland van Shetland naar Ulsta.

2. Fair Isle breiwerk

Shetland heeft een rijk textielproducerend verleden – en dat is beslist nog altijd zo in het heden! Breng ook een bezoek aan het eiland waar de opmerkelijke Fair Isle breistijl zijn naam aan ontleende. Of waag misschien zelf eens een paar steken met de breinaalden? Het loont de moeite om de handwerkers met deze ingewikkelde patronen aan het werk te zien. Fair Isle is een klein eiland dat halverwege tussen Orkney en Shetland ligt en het heeft een eigen opvallende cultuur. Het is een inspirerende plek met dramatische kliffen en buitengewone flora, die vogelliefhebbers en creatievelingen aantrekt.

Fair Isle is met de veerboot bereikbaar vanaf Grutness Pier aan het zuidelijke punt van Shetland en eenmaal om de veertien dagen (alleen in de zomer) is het vanuit Lerwick ook toegankelijk met het vliegtuig.

Orkney

Old Man of Hoy
Old Man of Hoy, eiland Hoy

Bekend voor:

Orkney is net zo opmerkelijk als het zangerige accent van de Orcadians en zodra u hier aankomt, voelt u zich meteen tot rust komen in het ontspannen ritme van het eilandleven zodat u hier misschien wel nooit meer weg wilt. Langs de weg liggen zo veel historische locaties, dat uw reis naar Orkney volledig kan bestaan uit bezoeken aan oude grafheuvels zoals Maeshowe, dramatische menhirs zoals de Ring of Brodgar, en de restanten van traditionele torens en woonvertrekken zoals in Skara Brae.

Maar als je witte zandstranden, indrukwekkende rotsstapels en eindeloze kusten verkiest, heeft de eilandketen ook veel te bieden.

Perfecte plek voor:

Divers, Churchill Barrier No 3
Churchill Barrier nr. 3, Orkney

1. Duiken

De Orkney-eilanden bestaan uit meer dan 70 eilanden. Dat betekent dat honderden mijl kustwateren wachten om ontdekt te worden. Orkney was een aanmeerplaats voor zeeschepen tijdens de twee wereldoorlogen en voor de kust liggen enkele fascinerende gezonken scheepswrakken. Nabij de Churchill Barriers werden wrakken met opzet gezonken om te verhinderen dat vijandige boten Scapa Flow zouden binnenvaren tussen het vasteland van Orkney en Zuid-Ronaldsay. Het ongelooflijk heldere water schept de ideale omstandigheden voor beginnende duikers en het eiland biedt talrijke duikcursussen, boottochten en duikervaringen met gids op alle niveaus.

2. De oorlogsgeschiedenis ontdekken

Het eiland Hoy zuidwestwaarts van het vasteland van Orkney staat misschien het best bekend omwille van zijn 'old man’- de rotsstapel van 137 m hoog, maar wist je ook dat het to Scapa Flow Visitor Centre and Museum hier is ondergebracht? Dit gratis museum, dat open is van maart tot oktober, is gevestigd in een voormalig oliepompstation in Lyness Naval Base, en geeft een overzicht van de belangrijke rol die de marinebasis speelde in de loop van de geschiedenis voor de Britse vloot, tijdens de twee wereldoorlogen. Volg het Lyness Wartime Trail om nog meer locaties te zien die gebruikt werden tijdens de oorlog.