Beta site: we’re developing a new website to help make your trip to Scotland even better. Get a sneak peak of our new website.

Tantallon Castle © Sarah White

Landschappen en de natuur

Het noorderlicht in Schotland

Een natuurwonder dat de mens al millennia heeft gefascineerd, het noorderlicht is een van de meest verwonderende natuurfenomenen ooit.

Je zult er misschien raar van opkijken, maar het noorden van Schotland ligt op dezelfde breedtegraad als Stavanger in Noorwegen en Nunivak Island in Alaska. Dit betekent dat je een goede kans maakt om op vakantie in Schotland de "Mirrie Dancers" te zien... zonder dat je je blauw betaalt!

Wanneer kan ik het noorderlicht zien?

De herfst en winter, met hun lange, donkere perioden met dikwijls heldere nachten, zijn waarschijnlijk de beste periode van het jaar om het noorderlicht te bewonderen. De nachten moeten koud zijn en de hemel onbewolkt, met weinig lichtvervuiling en verhoogde zonneactiviteit. Verhoog je kans het te zien door tot laat in de avond op te blijven.

Waar in Schotland kan ik ze zien?

Hoewel de noordelijke regio's van Schotland je een betere kans bieden om de "Mirrie Dancers" te zien, is het noorderlicht overal in Schotland onder de juiste omstandigheden (en als de lichtvervuiling minimaal is) zichtbaar. Bekijk onze lijst met een paar van de beste plaatsen om het fenomeen waar te nemen:

Wat veroorzaakt het noorderlicht?

De wetenschappelijke naam van indrukwekkende spektakel, de aurora borealis, is naar Aurora (de Romeinse godin van de dageraad) en Boreas (de Griekse naam voor de noorderwind) genoemd. Het noorderlicht ontstaat wanneer geladen deeltjes zich in de bovenste laag van atmosfeer aan de randen van het magnetisch veld van de aarde versnellen. Deze versnelling wordt aangezet door de straling van de zon in de vorm van een zonnewind. De zon mag dan wel miljoenen kilometers zijn verwijderd, het is toch de reden dat we dit buitengewoon schouwspel kunnen zien.

Poollichten komen in allerlei kleuren, vormen en patronen, en versieren de nachthemel met een regenboog van licht. De variaties in kleur zijn toe te schrijven aan het type gasdeeltjes die onder invloed van de straling van de zon tegen elkaar botsen, van geel-groen, blauw en paars, tot vurig rood en oranje. De speelse strepen die over de nachthemel kronkelen, vervormen en veranderen voortdurend en kunnen soms slechts enkele minuten of zelfs slechts enkele seconden duren. Eén ding is zeker: het eindresultaat is elke keer weer enorm spectaculair.

Bewonder dit fantastisch fenomeen en deel jouw foto's door de hashtags #northernlights en #visitscotland te gebruiken!