Tantallon Castle © Sarah White

Een natuurwonder dat de mens reeds duizenden jaren gefascineerd heeft, het noorderlicht (ook wel  Aurora Borealis  genoemd) is de theatervoorstelling van de natuur.

Het zal u misschien verrassen, maar het noorden van Schotland ligt effectief op de zelfde breedtegraad als Stavanger in Noorwegen en Nunivak Island in Alaska. Dit betekent dat u een goede kans maakt de “Mirrie Dancers” te zien tijdens een reis naar Schotland zonder dat u zich blauw betaalt!

Begin alvast plannen te maken voor het volgende poollichtseizoen

Wanneer kunt u het noorderlicht zien?

Het herfst- en winterseizoen, met hun lange donkere perioden en de regelmaat van heldere nachten, zijn waarschijnlijk de beste periode van het jaar om het noorderlicht spektakel te bewonderen. De nachten moeten koud zijn en de hemel onbewolkt met weinig lichtvervuiling en verhoogde zonneactiviteit. Wakker blijven tot laat in de nacht kan ook helpen.

Waar kunt u het zien?

Hoewel de noordelijke regio's van Schotland een betere kans bieden om de “Mirrie Dancers” te kunnen zien, is de aurora borealis overal in Schotland zichtbaar in de juiste omstandigheden en als de lichtvervuiling minimaal is. Hier volgt een lijst van een aantal van de beste plaatsen om dit fenomeen te aanschouwen:

De wetenschap achter dit visuele wonder

Wat is de oorzaak van het noorderlicht?

Dit indrukwekkende spektakel dat genoemd is naar Aurora (de Romeinse godin van de dageraad) en Boreas (de Griekse naam voor noorderwind) wordt veroorzaakt door geladen deeltjes die versneld worden in de bovenste atmosfeer van de aarde langs magnetische veldlijnen. De energie voor het aandrijven van dit schouwspel wordt geleverd door de zon, in de vorm van een ‘zonnewind’. De zon mag dan wel miljoenen kilometers verwijderd zijn, maar dit is de reden dat we dit buitengewoon schouwspel zien.

Aurorae zijn er in allerlei kleuren, vormen en patronen, en versieren de nachthemel met een regenboog van licht. De variaties in kleur zijn toe te schrijven aan het type gasdeeltjes dat botst, van geel-groen, blauw en paars, tot vurig rode en oranje deeltjes. De speelse strepen die over de nachthemel kronkelen evolueren en veranderen voortdurend en kunnen enkele minuten of slechts enkele seconden duren. Eén ding is zeker: het eindresultaat is steeds enorm spectaculair.

Cookiebeleid

VisitScotland gebruikt cookies om uw ervaring op onze website te verrijken. Door onze website te gebruiken stemt u in met ons gebruik van cookies. Lees onze nieuwe privacy- en cookiesverklaring voor meer informatie.