Culloden Battlefield

Welkom thuis

Een reis door het land van je voorouders is een van de meest verrijkende en volmakende reizen die je in je leven kunt nemen. Treed in de voetsporen van zij die voor jou kwamen, ontdek de obstakels die zij trotseerden, de prestaties die ze neerzetten en hun aandeel in de Schotse cultuur. Het is niet gewoon maar een kwestie van meer van het land waar ze leefden te zien. Het is ook een kwestie om tot een diepere ontdekking te komen van wie jezelf bent.

Er zijn veel manieren om je Schots erfgoed te traceren, maar alleen in Schotland kun je het land van je voorouders ook daadwerkelijk beleven. Kom en verander je vakantie in het avontuur van je leven.

Ontdek jouw Schotse afkomst

Waar te beginnen?

Waar jouw reis door Schotland je ook maar brengt, het verleden schuilt om elke hoek. Of je nu op een afgelegen eiland of midden in een bruisende stad bent, de rijke geschiedenis van Schotland zit in elk aspect van onze oeroude tradities en unieke cultuur. Beleef de unieke manieren om met het land en de geestdrift van je voorouders in contact te komen.

Traceer jouw afkomst naar Schotland

De ongelofelijke overvloed aan genealogische bronnen op het internet is overweldigend. Met zoveel info tot je beschikking, weet je vaak niet waar je moet beginnen. Om het je een beetje gemakkelijker te maken, hebben we een e-boek ontdek je Schotse afkomst gemaakt dat je gratis kunt downloaden. Breng de van ouder op kind doorgegeven verhalen die je hebben aangezet om naar Schotland te komen tot leven. Een deskundige genealoog en de vele archieven en ander soort instituten met naslagwerken in heel het land maken van die taak licht werk. Bekijk het verhaal van geneoloog en reisgids Ian Walker om te zien wat de mogelijkheden zijn.

Dompel jezelf onder in de cultuur & het land van je Schotse voorouders

Traditioneel eten & drinken

Authentiek Schots eten en drinken is een goedvullende aangelegenheid die je met de fantastische drank en gerechten van Schotland laat kennismaken. Denk aan versgevangen vis, sappig rundvlees en ander soort wild dat op een steenworp van je tafel is grootgebracht. Dan is er natuurlijk ook nog haggis, voorzien van raap, piepers en natuurlijk ook een lekker glaasje whisky.

Er zijn maar weinig sterke dranken die dezelfde allure als whisky hebben. Er is een reden dat dit onze nationale drank is. Elke druppel is een destillaat van Schotland; van de perfecte, turfachtige whisky's van Islay tot de delicate destillaten uit de Laaglanden. Elke stokerij vangt dankzij hun eeuwenoud vakmanschap de ziel, geschiedenis en smaak van de omgeving. In andere woorden, een reis naar Schotland is niet hetzelfde zonder een glaasje whisky of een bezoek aan een stokerij.

Historische plekken & evenementen

Magnifieke kasteelruïnes, oude kerken, vervallen pachterswoningen, afgelegen slagvelden en mysterieuze staande stenen; je beleeft de Schotse geschiedenis overal om je heen. Maar een echte reis naar het Schotland van je voorouders brengt het heden met het verleden samen. Denk aan de historische sensaties die je in onze bruisende kosmopolitische steden zoals Glasgow en Edinburgh, maar ook op de afgelegen eilanden die door de eeuwen heen hetzelfde zijn gebleven kunt beleven.

Maar onze geschiedenis schuilt niet alleen in het land en in onze bouwwerken. Zie onze oeroude Schotse gebruiken tijdens de traditionele Highland Games tot leven komen. Er is haast geen betere uiting van onze nationale trots dan deze spelen uit de 11e eeuw die atletiek, muziek, cultuur en de Schotse gemeenschappen eren.

Historische natuurgebieden

Van de uitgestrekte heideheuvels tot de schitterende lochs onder de oneindige en altijd weer andere hemel, de pracht van Schotland is ongekend. Wandel door het landschap waar je voorouders ooit door liepen en zie Schotland door hun ogen.

  • Bewonder de pracht van het Schotse landschap, van de torenhoge piek van de Ben Nevis tot de mysterieuze diepten van Loch Ness

Traditionele Schotse muziek

Hartverscheurende Schots-Gaelische ballades, ritmische vioolmuziek, de weerklank van de doedelzak; traditionele Schotse muziek raakt je hart en ziel. Van ceilidhs en de Highland Games tot volle concertzalen en livemuziek in kroegen, de melodieën en ritmes die we vandaag de dag ten gehore brengen zijn zo oud als Schotland zelf. 

  • Luister naar traditionele muziek op een breed aantal festivals en optredens, zoals het internationaal bekend Celtic Connections in Glasgow of het vioolextravaganza, beter bekend als het Shetland Folk Festival

Plan jouw avontuur met onze routes

Het vooruitzicht om precies uit te moeten zoeken waar je in Schotland naartoe wilt gaan, kan een beetje overweldigend zijn. Daarom hebben we gelukkig een breed aanbod aan routes opgesteld die je met een programma stap voor stap laten zien hoe je het meeste uit je tijd in Schotland kunt halen, terwijl je in het kielzog van je voorouders vaart.

Heb je lang verloren voorouders uit Banffshire of misschien ben je de nazaat van de eilandbevolking op de Buiten-Hebriden of de noordelijke Orkney- en Shetlandeilanden? Zit er blauw bloed in je aderen of woonden jouw voorouders als bedienden in de landhuizen van de adel tijdens de heerschappij van koningin Victoria? Is Glasgow jouw favoriete stad / geadopteerde woonplaats of ben je een nazaat van clan Farquharson, wiens kasteel tegenwoordig nog steeds overeind staat? Wat jouw band met Schotland ook is, we hebben een breed aantal routes die je zeker interessant vindt.

Maak een afkomsttour met een plaatselijke gids

Of je nu zoveel mogelijk iconische plekken in Schotland van je wensenlijstje wilt afstrepen of zo snel mogelijk de pachterswoning van je overgrootouders op een afgelegen eiland wilt zien, je bent met een touroperator of professionele gids in de beste handen. Vertel ze gewoon precies wat je uit jouw reis naar Schotland wilt halen en zij zorgen ervoor dat dit gebeurt.

Beleef Schotland door de ogen van je voorouders

De beste manier om met je voorouders in contact te komen is door hun tradities, het landschap, hun erfgoed en de nazaten van de Schotten die in Schotland zijn gebleven te omarmen. Treed in de voetsporen die je voorouders ooit namen, leer de plaatselijke bevolking kennen, ervaar de dingen waar je voorouders vroeger wellicht ook van hebben genoten en voel hun aanwezigheid bij elke stap die je zet.

1. Ontdek een paar van onze favoriete plekken

Naast de Schotten zelf zijn er ook veel producten naar plekken van over de hele wereld gegaan. Typisch Schotse producten, geperfectioneerd na eeuwen aan vakmanschap, staan wereldwijd bekend vawege hun uniciteit. Bewonder dit buitengewoon vakmanschap dat van ouder op kind door generaties aan Schotten is doorgegeven met je eigen ogen.

Schotse whisky

De stokerijen in de tijd van je voorouders moesten hun activiteiten wellicht geheim houden, aangezien veel whisky in het verleden illegaal werd gestookt om de hoge belasting te ontlopen. Tegenwoordig openen vele juist hun deuren voor het publiek om het complex maakproces van het zogehete uisge beatha, Schots-Gaelisch voor levenswater, met de wereld te delen.

Tartan

Deze oude stof gaat nooit uit de mode en is even chic en praktisch als in de tijd van de jakobieten. Sla een kilt, sjaal of wollen trui met het patroon van de clan van je voorouders of gewoon welke je zelf het mooist vindt.

  • Zie hoe tartan, tweed en kasjmier bij Lochcarron of Selkirk in de Schotse Grensregio wordt gesponnen

Harris Tweed

Deze iconische Schotse stof is even stug en in het oog springend als de Buiten-Hebriden, waar ze door de eilandbevolking van versgeschoren wol wordt gesponnen, geverfd en gewoven.

  • Er zijn drie operationele textielmolens op de Buiten-Hebriden waar Harris Tweed wordt gewoven. Kom naar Harris Tweed and Knitwear voor een demonstratie

Ambachtelijk gebrouwen bier

Schotland was al duizenden jaaren voordat de eerste druppel whisky werd gestookt bier aan het brouwen. Tegenwoordig zit het land midden een omwenteling van industriële brouwerijen naar meer ambachtelijkere vormen van bierbrouwen. Laat de whisky dus heel even staan en geniet van de smaak van een van onze overheerlijke biertjes van eigen bodem.

Gin

Gin is Schotlands op een na favoriete sterke drank. Ambachtelijke gindestilleerderijen springen overal in het land uit de grond en zelfs een aantal historische whiskystokerijen besteden een deel van hun capaciteit aan het produceren van deze botanische drank.

2. Geniet van een Schots evenement

In Schotland houden we van niets meer dan één groot samenzijn. Onze voorouders komen al millennialang rondom de haard samen om allerlei sterke verhalen onder het genot van een glaasje whisky te genieten. Maar van oud en nieuw op een schaal als we het tegenwoordig vieren, hadden ze nog nooit gehoord. Het vieren van Hogmanay in de plaatselijke kroeg is iets dat veel hechte gemeenschappen nog steeds doen, maar de magie van de Edinburgh Festivals is iets unieks dat je nu zelf ook kunt ervaren. Maak van de gelegenheid gebruik om met de Schotten samen dit uniek feest te vieren, geniet van ons uniek gevoel voor humor en luid samen het nieuw jaar in.

3. Overnacht in luxe in een Schots kasteel

Hoewel je voorouders waarschijnlijk niet kasteelheren of dames waren, hoeft dat niet te betekenen dat je de kans om in een echt kasteel te overnachten links hoeft laten liggen. Tongewelven, wenteltrappen, romantische hoektorens en knisperende haardvuren; voor heel even kun je ook als een adellijke heer of vrouwe voelen. Er zijn veel kastelen waar je kunt overnachten of waar je op het landgoed in bungalows of zelfs op een camping kunt verblijven. Geniet van een goede nachtrust in het ongekend mooi landschap van Schotland.

4. Haal het meeste uit jouw reis door Schotland

Wanneer je je stamboom beter in kaart brengt, zul je een epische reis door de mistige glens, langs de woeste kust en voorbij griezelige ruïnes maken. Dit kan over een van onze iconische autoroutes zoals de North Coast 500 zijn, maar je kunt ook de gouden eeuw van de locomotief beleven door een ritje met de stoomtrein over onze erfgoedsporen te maken en het landschap aan je voorbij te zien gaan. Stap anders ook aan boord van een veerboot en zie de eilanden, waar Schots-Gaelisch nog steeds als een moedertaal wordt gesproken of ervaar op Barra de magie van een landing op Traigh Mhor, 's werelds enige landingsbaan op een strand.

5. Ervaar het begin van de moderne wereld

Het klinkt wellicht chauvinistisch om te zeggen van dat veel van de technologie en ideeën die de moderne wereld vorm hebben gegeven uit Schotland komen, maar dat is niet helemaal onwaar. Het is eigenlijk vrij bijzonder om te beseffen hoeveel het land van jouw voorouders aan de wereldwijde vooruitgang heeft bijgedragen. Denk aan het besef dat je als mens als een blank canvas wordt geboren (tegenwoordig heel normaal) of uitvindingen als de stoommachine of antibiotica.

Ontdek ook een nalatenschap in de bouw dat tot op de dag van vandaag nog steeds bestaat. Van de sierlijke symmetrie van de wijk New Town die op de waarden uit de Schotse Verlichting is geïnspireerd tot het modern Schots parlement en het buitengewoon staaltje bouwkunde van de Forth Bridges, waaronder de 21e-eeuwse Queensferry Crossing, en het Falkirk-wiel. Dan zijn er ook nog The Kelpies, een openbaar kunstwerk dat modern ontwerp met traditionele Schotse mythologie combineert.

The Kelpies at dusk, Helix Park, Falkirk

Welk jaargetijde is het best om mijn afkomst te ontdekken?

Wanneer je de roep van je voorouders hoort, is de drang om naar Schotland te komen niet meer te onderdrukken. Het lastigste is dan nog om te beslissen wanneer je je reis boekt. Het is geen geheim dat Schotland er heel het jaar adembenemend uitziet, maar weet wel dat elk jaargetijde zo zijn eigen spectakels, activiteiten en evenementen met zich meebrengt. Kijk wat jou het leukst lijkt en plan je reis vandaag nog!

Lente

Er waait nog steeds een frisse wind, maar het land begint zo langzaamaan weer tot leven te komen wanneer de dagen zich lengen. De dooi zet zich in, er komt een beetje keur in het landschap in de vorm van bloeiende hyacinten en rododendrons en de punctuele trekvogels vullen de hemel. Wandelaars en fietsers voelen zich tot de bospaden, berghellingen en stille plattelandsweggetjes aangetrokken, en de ooit smalle beekjes treden door het smeltwater en de lentebuien buiten hun oevers. De Atlantische zalm laat zich tot veel plezier onder vissers en kanoërs weer zien en de golfbanen gaan met het begin van het nieuw golfseizoen weer open.

Naast de natuur floreren ook de steden weer met allerlei soorten evenementen. Het Glasgow International Comedy Festival begint in maart, kort daarop gevolgd door het keltisch spektakel van het Beltane Fire Festival in april en heel de maand mei is het whiskymaand.

Zomer

Prachtig Schotland laat zich tijdens de warmste maanden van het jaar van een van zijn beste kanten zien. De bijna eindeloze zomerdagen zijn daarnaast ook een uitstekend moment om eropuit te trekken.

De midzomernachten zijn op sommige plekken maar een paar uur lang. De rest van de 'avond' is een haast onnatuurlijk lange schemering, wat op Shetland ookwel gloaming wordt genoemd. Het nauwelijks zakken van de zon onder de horizon staat op deze noordelijke archipel ookwel bekend als de Simmer dim. Dit is ook de tijd van het jaar dat het dierenrijk op zijn rusteloost is en wezens groot en klein, van boommarters tot steenarenden, de elementen trotseren om de volgende generatie groot te brengen. Zo nestelen enorme kolonies zeevogels zich op de kliffen. Haal het meeste uit deze lange dagen door een roadtrip te maken of juist tijd aan onze kust door te brengen. Geniet van de imposante glens, prachtige afgelegen stranden, schitterende lochs en prachtige rivieren.

Tijdens dit seizoen vinden ook de Highland Games plaats. Dit is niet één toernooi, maar verschillende toernooien die gedurende de zomer overal in het land in de vorm van kleine dorpsaangelegenheden tot aan de grote Braemar Gathering plaatsvinden. Die laatste wordt overigens door het Brits koningshuis georganiseerd. De spelen zijn een Schotse traditie waar je hart met trots sneller van zal kloppen. Kom in augustus naar Edinburgh en zie het seizoen tot een prachtig eind komen wanneer de stad in hét podium voor een paar van de grootste kunst- en cultuurfestivals ter wereld transformeert. Beleef zes ongelofelijke festivals, waaronder de Edinburgh Festival Fringe, het Edinburgh International Festival en de Royal Edinburgh Military Tattoo.

Herfst

Schotland is in het najaar op zijn het kleurrijkst. En dat is niet zo raar voor een landje met maar liefst zes bosparken en een overvloed aan stadsparken en landgoederen. Maar liefst een vijfde van het land is met bomen bedekt. Het is dé tijd van het jaar om de bladeren van kleur te zien veranderen. En wanneer het land van groen naar rood, oranje en goud gaat, laten de dieren zich ook weer zien. Trekvogels gaan naar warmere oorden of komen vanuit het noorden om in Schotland te overwinteren, grijze zeehondjes worden geboren, edelherten beginnen bronstig te brullen en de Atlantische zalm zwemt tegen de stroom in om kuit te schieten. Kortom, het seizoen om er in de natuur opuit te trekken!

De herfsttinten vormen ook een betoverende achtergrond voor allerlei soorten activiteiten en sporten in de buitenlucht. Maak een langeafstandswandeling, beklim een Munro, maak een ponyritje, breng samen wat tijd in een knusse bothy door of maak van de gelegenheid gebruik om een potje te golven voordat het seizoen eindigt.

Er zijn ook veel evenementen om je op te warmen en om de nachten wat korter te laten lijken. Denk aan drankfestivals zoals Oktoberfest in Edinburgh en Aberdeen of het Drambusters Whisky Festival. Maar je hebt ook traditionele Schotse muziekfestivals zoals het Perthshire Amber Festival, de Royal National Mòd en het Shetland Accordion & Fiddle Festival. Feest als een echte Kelt tijdens het Samhuinn Fire Festival of geniet van allerlei ander soort spookachtig vermaak in Schotland, de bakermat van Halloween. Vlak voordat het winter is, gaan in Schotland ook de magische lichtfestivals van start. Denk hierbij bijvoorbeeld aan The Botanic Lights, Enchanted Forest of de Woodland Light Experience.

Winter

Schotland heeft iets betoverends in de winter. Ontdek dit winterwonderland met besneeuwde bergen, glens bossen en grauwe lochs. Kom naar het noorden om van een van de vijf Schotse skioorden en een echt betoverende omgeving te genieten. Zo zien torenhoge bergen als de Ben Nevis of andere iconische plekken als Glencoe of de Great Glen er bijvoorbeeld extra majestueus uit. Het is ook het jaargetijde om een aantal buitengewone dieren in hun wintervacht te zien. Zie bijvoorbeeld een paar sneeuwhazen, auerhoenen, sneeuwhoenen of edelherten in en rond het Cairngorms National Park van dichtbij.

De nachtelijke hemel is ook op z'n spectaculairst. Sterrenkijkers worden door de lage temperaturen namelijk op een kristalheldere sterrenhemel getrakteerd. Kom naar het Galloway Forest Park (het eerste Duister Hemelpark van het Verenigd Koninkrijk), het Tay Forest Park of de Rannoch Moor om dit onvergetelijk spektakel aan de nachtelijke hemel te aanschouwen. Schotland is daarnaast de beste plek van het Verenigd Koninkrijk om het noorderlicht waar te nemen. De beste tijd van het jaar is van november t/m januari op plekken als de kust van Caithness, Orkney en Shetland.

We pakken tijdens de kerst groot uit in Schotland. De steden organiseren in december wekenlange festivals die met Hogmanay tot een climax komen. Hogmanay is kort gezegd Schots nieuwjaar. Denk; whisky, vuurwerk, en ceilidhs tot laat in de nacht. De grootste viering vindt in Edinburgh plaats. Maar ook de spectaculaire Comrie Flambeaux en het Stonehaven Fireballs Festival luiden januari (letterlijk) vlammend in! Het feestje gaat in januari gewoon door tot aan de Up Helly Aa, Vikingse vuurfestivals op Shetland, en Burns Night, wanneer heel het land het glas op de verjaardag van onze nationale volksdichter heft.