Route du whisky de malt

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  • Distillerie Cardhu, Knockando
    Distillerie Cardhu
  • Un panneau routier signalant la route du whisky de malt
    Route du whisky de malt
  • Tonneliers créant des barriques de whisky à la tonnellerie de la Speyside
    La tonnellerie de la Speyside
  • Strathisla Distillery, Moray
    Strathisla Distillery

La célèbre route écossaise du whisky de malt n'a pas d'égal dans le monde. Elle traverse l'une des régions de whisky les plus connues du pays, la région de la Speyside, dans les Highlands, et inclut neuf des plus importants points d'intérêt liés au whisky de la région.

S'adressant aussi bien aux grands amateurs de ce breuvage qu'à ceux qui s'apprêtent à goûter leur premier verre, la route du whisky de malt est la meilleure façon d'apprendre tout ce qu'il faut savoir sur l'art de la création du whisky, ainsi que de découvrir des informations fascinantes tout au long du circuit.

Partez sur cette route et découvrez les coulisses de sept des distilleries les plus connues du pays, apprenez comment on fabriquait le whisky autrefois à la distillerie historique de Dallas Dhu, et admirez le travail qui se cache derrière l'élaboration des fûts de whisky à la fantastique tonnellerie de la Speyside.

Whisky

Le whisky est le produit écossais le plus connu à l'étranger. Depuis des siècles, il est produit avec amour dans tout le pays. Le terme « whisky » vient du nom gaélique de ce nectar ambré, « uisge beatha » (prononcé ooshka bay-ha), qui signifie « eau de vie ».

Tel que le suggère le nom, l'eau est une part essentielle de la création du whisky. L'art de la distillation a commencé comme une solution permettant d'épuiser l'orge trempé par la pluie (autre ingrédient clé) en utilisant l'eau fraîche de source, de rivière et de ruisseau.

De nos jours, les distilleries du pays perpétuent la tradition ancestrale consistant à utiliser de l'eau locale de ces mêmes sources, rivières et ruisseaux. L'utilisation de l'eau locale, ainsi que d'autres éléments typiques tels que la tourbe, assure au whisky choisi une saveur authentique de la région d'où il provient.Un « pot still » © Scotch Whisky Association

L'Ecosse dispose au total de cinq régions différentes de whisky. Il s'agit de la région de la Speyside (la région où cette route se déroule), les Highlands, les Lowlands, Campbeltown et Islay. Bien que les distilleries de ces régions élaborent soigneusement des single malts et des whiskies uniques selon leurs propres recettes secrètes, elles offrent toutes un ensemble de saveurs particulières et de propriétés complexes caractérisant leur région d'origine.

Les whiskies du Speyside sont élégants et complexes. Tous se caractérisent par une note fruitée, allant des poires mûres aux sultanines, alors que d'autres ont une saveur légèrement fumée raffinée. Ils sont tous aussi délicieux les uns que les autres, vous trouverez donc une grande variété pour vous faire plaisir le long de la route. Il suffit de choisir un délicieux whisky et de trinquer selon la tradition gaélique, avec un jovial « slàinte mhath » (prononcé slan-tche vah), qui signifie « à la vôtre ! » ou « santé ! »

Autres activités intéressantes

  • Spirit of Speyside Whisky Festival : ce célèbre festival annuel du whisky est riche en événements amusants, notamment le spectaculaire dîner d'ouverture, l'école du whisky et l'incroyable festival de musique Spirit of Speyside Sessions.
  • Cornemuses à Forres : considéré comme l'une des meilleures compétitions de cornemuses en Europe, cet événement fait partie du championnat d’Europe de groupes de cornemuses. Admirez les couleurs et la splendeur des joueurs de cornemuses dans leur tenue d'apparat avant de regarder de talentueux cuisiniers concocter des créations savoureuses à l'unique compétition de Scones de pommes de terre en Ecosse.
  • Jeux des Highlands du château de Gordon, près de Fochabers : en mai, assistez aux jeux des Highlands du château de Gordon et vivez l'ambiance unique des traditionnels jeux des Highlands.
  • Soyez actif : à pied ou en vélo, profitez du superbe sentier Speyside Way ! Vous pouvez également louer un canoë ou un kayak et glisser sur les eaux de la rivière Spey.
  • Cathédrale d'Elgin : admirez le chapitre de forme octogonale, découvrez la pierre tombale la plus haute d'Ecosse et rencontrez l'évêque de pierre, une statue impressionnante située dans la nef.
  • Château Brodie : explorez le siège du clan Brodie, l'un des anciens clans de l'Ecosse. Admirez des tableaux, des pièces en céramique et des antiquités inestimables, et découvrez à quoi ressemblent 6 000 livres réunis dans un même endroit.
  • Château Ballindalloch : il est possible de visiter ce beau château, et résidence familiale à la fois, durant les mois d'été. Laissez les enfants se défouler dans le parc de jeux ou s'amuser avec les lamas et les alpagas.
  • Johnstons of Elgin : découvrez tout le savoir-faire qui se cache derrière la production des beaux produits en cachemire de Johnstons of Elgin et dégustez un délicieux déjeuner au fantastique centre des visiteurs.
  • Sablés de Walkers, Aberlour : faites un saut au magasin de Walkers qui se trouve en ville, ou à l'usine de Walkers, pour faire le plein de délicieuses friandises, des sablés mondialement connus aux savoureux cakes aux fruits.
  • Baxters Highland Village, Fochabers : profitez d'un peu de shopping et d'un délicieux déjeuner au Baxters Highland Village à Fochabers.

Retrouvez plus d'informations sur l'année de la gastronomie 2015 en Ecosse  (Year of Food & Drink Scotland 2015) sur www.visitscotland.com/tastescotland.

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